[ Thiên Đô ] Chương 2 – Quốc tộ

.

- Tham kiến Đại vương. Sư thầy đang chờ ngài.

Chú tiểu đứng ở cổng tam quan, vừa thấy hắn xuống kiệu liền chấp tay kính cẩn nói. Hắn bảo cận vệ chờ bên ngoài, bước theo những bậc đá rêu phong vào chùa. Lần này, hắn đến chùa Nhất Trụ không báo trước, nhưng thiền sư lại biết, cho người ra đón, chứng tỏ pháp lực khôn lường.

Thiền sư Tuệ Pháp khuông phò triều Lê từ những ngày đầu, là người học thức uyên bác, đạo hạnh cao thâm, lại không màng danh lợi, được hoàng đế vô cùng kính phục. Mấy năm trước, Đại Tống sai Quốc Tử giám bác sĩ Lý Giác sang sứ Đại Nam. Hoàng đế cử thiền sư đón tiếp sứ đoàn. Lúc qua sông, Lý Giác gặp đôi ngỗng đang bơi, muốn thử tài kinh sử của người Nam nên ngâm nga rằng: “Nga nga lưỡng nga nga, Ngưỡng diện hướng thiên nha”. Thiền sư ung dung theo vần mà đối: “Bạch mao phô lục thủy, Hồng trạo bãi thanh ba”. Điều này đã khiến sứ đoán vô cùng khâm phục. Lúc về đến biên quan, Lý Giác còn làm thơ gửi tặng, ý vị hàm xúc khen ngợi đất nước con người phía trời Nam: “Thiên ngoại hữu thiên ưng viễn chiếu. Khê đàm ba tĩnh kiến thiềm thu”.

Chú tiểu đưa hắn đến cánh cửa dẫn vào sân sau của chùa thì cúi chào lui xuống. Hắn đi thêm mấy bước theo đường mòn rải sỏi, xuyên qua vườn thuốc rậm rạp liền gặp thiền sư đang đứng chỗ bàn đá dưới gốc bồ đề cổ thụ. Thiền sư mỉm cười chấp tay chào, nụ cười an nhiên tĩnh tại, hiền hòa vô biên. Thiền sư đi chân đất, cổ đeo tràng hạt, râu bạc phất phơ. Hoa nắng lung linh nhảy múa trên tấm áo cà sa màu nâu đỏ trong tiếng gió rì rào khiến hình ảnh thiền sư như tỏa hào quang, tạo cảm giác cách biệt nhân thế, không vướng bụi trần.

- Mời Đại vương ngồi.

Thiền sư thanh thản cười, rót trà hồng mai vào chén sành mời khách. Hắn ngồi xuống ghế đá đối diện, trầm giọng nói.

- Ta gặp một giấc mơ kỳ lạ, không hiểu ý nghĩa là gì, cảm thấy hoang mang nên đến nhờ thiền sư giải đáp.

- Xin Đại vương cứ nói.

- Ta mơ thấy bản thân mình đã chết, linh hồn đi đến Âm phủ. Ta gặp một người có gương mặt giống như thiền sư. Ông ấy nói sẽ thế mạng cho ta, chỉ cầu xin ta bảo vệ cổ tộc Hồng Bàng.

Thiền sư nghe xong, sắc mặt không chút thay đổi đáp lời.

- Người mà Đại vương đã gặp là anh trai song sinh của tôi, tộc trưởng Hồng Bàng. Nếu Đại vương là người được lựa chọn để trao lời thỉnh cầu, cổ tộc nhất định không phụ công ơn của ngài.

- Có lời nói này của thiền sư, ta thật yên tâm. Nhưng nếu ta nhớ không lầm thì thiền sư mang họ Đỗ?

Hắn khẽ cười như có như không, chẳng cảm thấy kinh ngạc. Những bí mật liên quan đến cổ tộc Hồng Bàng chỉ hoàng đế Đại Nam được biết. Nhưng không phải tất cả hoàng đế đều bình đẳng như nhau.

- Đối với tôi cũng chỉ là cái họ mà thôi. Nhưng đối với Đại vương lại khác.

-…

- Ngài là ai?

Thiền sư nhìn thẳng vào mắt hắn. Không gian chợt yên vắng lạ thường. Hắn không nghe thấy bất cứ âm thanh nào, ngay cả tiếng thở nhẹ. Những hình ảnh quá khứ lướt nhanh qua tâm trí hắn. Những gương mặt khóc cười thân thuộc đan xen vào nhau thành bức tranh quỷ mị. Cuối cùng là màn đêm tăm tối trống rỗng, tĩnh lặng tuyệt đối. Một cảm giác cô độc lẫn sợ hãi kinh hoàng đè nặng lên tâm khảm hắn. Quá khứ hay tương lai? Dù là điều gì cũng đầy chết chóc và tang thương.

Hắn phải thoát khỏi vận mệnh này.

- Ta là Lê Long Tĩnh.

Thanh âm trầm tĩnh, cương nghị quyết đoán, tràn đầy uy quyền bá khí của bậc đế vương. Thiền sư vẫn nhìn thẳng vào mắt hắn, vẫn ung dung cười, bàn tay thong thả vuốt chòm râu bạc trắng. Hắn giật mình sửng sốt, vội vàng chấp tay nói.

- Cảm tạ thiền sư. Ta đã hiểu.

Thiền sư mỉm cười gật đầu, lấy tràng hạt đang nằm trên cổ tay mình đeo vào tay hắn. Mười tám hạt bồ đề tròn đều đen bóng kết vào nhau như một chuỗi hắc trân châu quý hiếm, tỏa ánh sáng ngũ sắc lấp lánh dưới những tia nắng chiều tà.

- “Quốc tộ như đằng lạc. Nam thiên lý thái bình. Vô vi cư điện các. Xứ xứ tức đao binh”.  Xin Đại vương hãy nhớ.

- Ta sẽ ghi nhớ.

Hắn cúi chào thiền sư rồi quay bước. Sắp ra đến cổng chùa, hắn chợt đứng lại nhìn những hàng cột kinh bằng đá cao hơn thân người dựng thẳng hai bên đường. Từ trên cao nhìn xuống, phần chóp đỉnh được điêu khắc tinh xảo của những cột đá xếp san sát vào nhau, như hàng trăm đóa sen xám trắng bung nở trên nền cỏ cây xanh thẫm. Trên phần thân trụ bát giác của cột kinh khắc thần chú màu nhiệm “Phật Đảnh Tôn Thắng Đà La Ni”. Nam Việt Vương của triều Đinh đã dựng một trăm cột thạch kinh khắp các chùa ở kinh đô Hoa Lư và dọc theo hai bờ sông Hoàng Long. Những dòng lạc khoản trên thân cột vẫn còn đậm nét, mang tâm nguyện sám hối chuộc tội, cầu mong xóa tan nghiệp chướng để lòng thanh thản yên bình.

Hắn vươn tay vuốt theo một dòng chữ, cảm giác thô ráp lạnh lẽo của đá xuyên qua những ngón tay tràn vào thân thể.

“…cơ sự đã đến nông nỗi chém giết nhau này, thật hối hận,  xin dựng một trăm tòa kinh báu dâng Phật cầu cho vong hồn em trai đã mất và các vong linh gia tiên được giải thoát khỏi sự bắt bớ tra hỏi nơi Địa ngục…”

Nam Việt Vương Đinh Hiển là con trai trưởng của Đinh Tiên Đế, cùng vua cha bình “Loạn mười hai sứ quân” thống nhất giang sơn, lập nên cơ nghiệp triều Đinh. Nhưng Đinh Tiên Đế lại sắc phong con trai thứ hai là Đinh Hàn làm Thái tử.  Hành động phế trưởng lập thứ, yêu ghét bất đồng của Đinh Tiên Đế đã gây nên phẫn hận trong lòng Đinh Hiển, khiến triều đình rơi vào cuộc chiến tranh giành ngôi báu. Ca Ông hoàng hậu, mẹ của Đinh Hàn, bày kế hành thích Đinh Hiển nhưng không thành. Sau đó, Nam Việt Vương đã sai người giết chết Thái tử.

Hoàng triều hiện nay cũng có một cuộc chiến huynh đệ tương tàn, mà người chiến thắng cuối cùng là hắn. Nhưng ngôi cửu ngũ được đánh đổi bằng xương máu của thân nhân cùng chung huyết thống chẳng thể vững bền. Tuy hắn không chính tay giết anh trai ruột của mình, nhưng cái chết của Lê Long Viễn không thoát khỏi liên can. Hắn đã nhắm mắt làm ngơ trước âm mưu hành thích, bản thân trở thành ngư ông đắc lợi cũng mang vết nhơ muôn đời. Hắn giăng bẫy kẻ khác, nhưng lại rơi vào chiếc bẫy lớn hơn. Và sai lầm lại nối tiếp sai lầm, cho dù tiếc hận cũng không thể xoay chuyển. Quả báo hắn nhận lãnh là kết quả tất yếu phải đến.

 Suy cho cùng, tất cả đều bắt đầu từ ngày Lê Long Viễn băng hà. Cho nên kiếp này, hắn tuyệt đối không thể để chuyện đó xảy ra.

Hắn xoay người cất bước, bàn tay lơ đãng vuốt nhẹ tràng hạt bồ đề óng ánh . Nắng chiều tàn úa nghiêng nghiêng soi rọi những cột thạch kinh, chiếu lên vạt áo bào màu tím thẫm tung bay trong gió. Chuông chùa ngân nga vang vọng khắp bốn phương, khói nhang trầm nhẹ nhàng bay lượn mang theo tiếng kinh cầu thanh tẩy tội lỗi thế gian.

“…Mong sao trái tim Như Lai và thân Kim Cương bất hoại sẽ tỏa sáng, luôn rạng ngời soi chiếu cho muôn nghiệp chướng, báo chướng, phiền não chướng trong con sạch trong. Con xin thề nguyện giữ gìn ba viên ngọc quý, tìm lại tự tánh Chân Như, hiển bày tuệ giác thanh tịnh, thấu đạt hai sự thật, mở rộng cửa trí bi, nuôi lớn thêm định tuệ.

Ngưỡng mong thần lực Như Lai gia trì cho con cùng người thương, dứt trừ muôn huyễn tướng, tìm lại thân Kim Cương, đi vào Kim Cương tạng. Ngưỡng mong thần lực Như Lai, gia trì cho mọi loài hữu tình sạch trong ba nghiệp, an lành sáu nẻo…”

—–

Vừa trở về vương phủ, hắn liền nhìn thấy Thuận Phúc vội vàng chạy đến. Hắn cho ông nghỉ hai ngày, lúc này lại xuất hiện, chắc chắn có khách quý ghé thăm.

- Bẩm Đại vương, Thái tử và Lý tướng quân đã đến nửa canh giờ, đang đợi ngài ở hoa viên.

Hắn đứng sững lại, không ngờ gặp mặt người kia sớm như vậy. Kiếp trước, hắn không mắc bệnh trong năm Ứng Thiên thứ chín, nên lần đầu gặp nhau không phải ở Khai Minh Vương phủ mà là yến tiệc hoàng cung mừng công trạng. Hắn phá tan cướp biển ở đạo Hải Đông, cùng lúc với việc Lê Long Viễn và Lý Công Huân đánh dẹp bốn mươi chín động phản loạn ở đạo Thái Nguyên.

Thái tử không quen việc cầm quân đánh trận. Ngài giỏi nhất là trị quốc thời bình. Cho nên, Quốc sư Vạn Minh đã tiến cử Lý Công Huân với Hoàng đế, để chàng giúp Thái tử thu phục các châu động phía Bắc. Lần đầu ra trận, nhưng với tài điều binh khiển tướng thiên phú, chàng đã lập rất nhiều chiến tích, làm nên tên tuổi trong triều đình. Chàng là đệ tử của Quốc sư, lại là nhân tài văn võ song toàn, nên Hoàng đế cùng Thái tử vô cùng quý trọng, chỉ một năm sau đã được ban hôn với Chiêu Dương công chúa Lê Nguyệt Ngân, trở thành phò mã triều Lê.

Nhiều năm sau, khi đã ngồi lên ngôi hoàng đế, hắn vẫn tự hỏi, nếu hắn có thể gặp mặt chàng trước ngài, có thể cùng chàng kề vai sát cánh trong chiến trận, mối quan hệ của hai người có thể tốt hơn hay không? Và hắn biết rõ câu trả lời chắc chắn là không, bởi vì trong lòng chàng chỉ có một minh quân, một chúa công, một bằng hữu… Người đó là Lê Long Viễn, tuyệt đối không phải Lê Long Tĩnh.

- Đại vương! Ngài thấy không khỏe?

Thuận Phúc gọi đến lần thứ ba hắn mới bừng tỉnh. Hắn nhếch môi cười lắc đầu, chậm rãi đi qua đoạn hành lang gấp khúc.

Mái đình nghỉ mát cong vuốt dưới những tán cây đã ngay trước mắt. Hình ảnh hai người đang ngồi trên sạp gỗ cũng hiện ra rõ nét. Người mặc áo gấm xanh thẫm là anh trai của hắn, đương kim Thái tử, dáng vẻ cao quý, khí chất vương giả với nụ cười ôn hòa nho nhã. Phía đối diện là chàng thanh niên khoác y phục thâm nâu, phong thái đoan chính điềm đạm, gương mặt hiền hòa an tĩnh, mang cốt cách của người Phật tử. Tâm trí cả hai đều đặt vào ván cờ trên bàn, như xung quanh không còn tồn tại.

Cảnh tượng bình yên nhàn nhã thế này hắn đã gặp nhiều lần, nhưng đã không nhìn thấy bốn năm qua. Đột ngột chứng kiến chuyện quá khứ, chạm vào thứ tưởng chừng đã mất làm hắn cảm thấy vừa ngậm ngùi vui mừng, vừa bất an oán giận.

- Hoàng huynh, Lý tướng quân.

Hắn lên tiếng chào. Hai người trong đình cùng nhìn sang. Ngài cười gật đầu, chàng vội vàng đứng lên hành lễ.

- Tướng quân không cần đa lễ. Ta nghe danh tướng quân đã lâu, hôm nay mới có cơ hội gặp mặt, thật vinh hạnh.

Câu xã giao mang ý ngợi khen, nhưng âm sắc vô cùng lạnh lẽo. Thái độ lãnh đạm của hắn quá rõ ràng, làm vẻ mặt vị khách mời trở nên khó xử. Hắn cũng không quan tâm, quay sang nói với Thái tử, thanh âm nghiêm túc chân thành.

- Cảm ơn anh đã lo lắng cho em.

- Anh em trong nhà, không cần khách sáo… Lý tướng quân nghe anh nói em bị bệnh nên cũng đến thăm. Hai người đều thích nghiên cứu binh pháp, chắc sẽ có nhiều chuyện để bàn luận.

Thái tử cười nói, cố ý giải vây. Nhưng hắn không muốn nhận chiếc thang leo xuống, chỉ hờ hững gật đầu, cầm chén trà im lặng uống mấy ngụm.

Hắn không thể cư xử bình thường với chàng ngay lúc này. Việc chàng muốn đẩy hắn vào chỗ chết để cướp ngôi chỉ mới hôm qua. Trong tâm trí hắn vẫn còn khắc sâu vẻ mặt lạnh lùng vô cảm, ánh mắt chán ghét pha lẫn căm hờn của người đối diện. Sự cô độc và đau đớn giữa đêm đông giá rét hắn chịu đựng vẫn còn in hằn lên thể xác tâm hồn. Hắn có thể bình thản đón nhận mọi chuyện vào ngày đó, vì cố gắng giữ lại tôn nghiêm của hoàng đế triều Lê. Hắn có thể tha thứ hành động phản nghịch chàng thực hiện, cũng chỉ vì “nghĩa tử là nghĩa tận”.

Nhưng hắn sống lại, nói không oán giận là lừa mình dối người. Hắn không có lòng dạ Bồ Tát, cũng không phải tâm tính thiện lương. Hắn không thể giết chàng trả thù, cũng không có cách nào thân thiện. Ở giữa hai người hiện nay là một chén thuốc độc và một lời thỉnh cầu của cổ tộc Hồng Bàng.

Nắng chiều đã tắt, ánh sáng nhạt nhòa, từng chiếc đèn lồng được treo lên. Thấp thoáng trong những cơn gió ngày tàn là hương thơm ngọt ngào của hoàng lan mùa hạ. Khung cảnh thanh nhã an nhàn, nhưng không khí trong đình lại nặng nề ngột ngạt. Cuối cùng, sau mấy câu hỏi thăm sức khỏe của khách và trả lời lạnh nhạt của chủ , chàng đành đứng lên, ôn hòa nói.

- Sư phụ có giao cho tôi làm chút việc, nên xin cáo lui trước. Mong Thái tử và Đại vương thứ lỗi. Chúc Đại vương nhanh chóng khang phục.

- Cảm ơn tướng quân. Ngài đi đường bình yên.

Hắn lạnh lùng tiễn khách, bàn tay dưới vạt áo âm thầm nắm chặt. Chàng cúi chào, nhanh chóng quay người rời khỏi hoa viên. Hắn ngẩng mặt nhìn theo bóng lưng cương nghị lặng lẽ, cảm giác lạnh lẽo pha lẫn đau xót chậm rãi dâng lên, như một dòng nước buốt giá tối tăm lắp đầy cõi lòng. Đã biết bao nhiêu lần hắn nhìn thấy hình ảnh này. Người kia luôn luôn quay lưng về phía hắn, muốn vĩnh viễn rời khỏi hắn, mà hắn cũng chưa bao giờ vươn tay giữ lại, bởi vì cố gắng giữ lấy cũng không được, trừ một lần duy nhất trước lúc chết, nhưng giữ chặt rồi cũng phải buông tay.

Khi hình dáng chàng hoàn toàn khuất sau góc tường, hắn chợt nhớ một chuyện,  trầm giọng hỏi anh trai.

- Lý tướng quân đến đây bằng cách nào?

- Cùng ngồi kiệu với anh.

- Lưu Đan. Cho người chuẩn bị cán võng đưa Lý tướng quân trở về. Không được để tướng quân từ chối.

Thái tử nhướng mày nhìn hắn, ánh mắt có chút ngạc nhiên, có chút khó hiểu, nhưng cảm xúc tan đi rất nhanh khi nghe hắn hỏi.

- Anh có chuyện gì muốn nói sao?

- Khâm Thiên Giám có tin tức quan trọng. Đêm qua bầu trời phía Nam xảy ra dị tượng, hướng chính xác là vùng Việt Thường, đạo Hoan Châu.

- Điềm xấu?

- Quốc sư nói không phải, nhưng cũng không tốt. Muốn biết chính xác là chuyện gì phải đợi cổ tộc Hồng Bàng thông báo. Toàn bộ triều đình đã biết chuyện, đang mong chờ đoàn sứ giả… Tình thế hiện tại đã đủ phức tạp, lại còn thêm chuyện…

Ngài lắc đầu thở dài. Hắn im lặng, bàn tay vô thức vuốt nhẹ tràng hạt bồ đề.

Kiếp trước không gặp vấn đề này. Có lẽ cổ tộc Hồng Bàng giúp hắn sống lại đã can thiệp mệnh trời, khiến quy luật sinh tử đảo lộn gây ra biến cố. Nhưng sự tình chắc không ảnh hướng lớn, bởi vì chưa có người đến tìm hắn. Việc quan trọng hắn phải làm vẫn còn ở phía sau. Những sự kiện đã chênh lệch khá nhiều so với ký ức, nên nhiệm vụ kiếp này sẽ không dễ dàng, càng khó khăn hơn khi chuyện bảo vệ cổ tộc Hồng Bàng và ngăn cản chàng lên ngôi hoàng đế liên quan nhau.

Hôm nay gặp lại Lý Công Huân, hắn biết rằng không thể hạ quyết tâm, càng hiểu rõ tơ lòng vương vấn. Người xưa nói “giận thì giận mà thương thì thương” chính là phiền não rắc rối như vậy.

- Hôm nay, em đến chùa Nhất Trụ làm gì?

Thái tử đột nhiên hỏi, ánh mắt lướt qua tràng hạt trên tay hắn. Hắn khẽ cười, thản nhiên đáp lời.

- Tìm thiền sư Tuệ Pháp nhờ ngài cầu bình an. Lần này bệnh nặng tự dưng cảm thấy gần đất xa trời.

- Em có chuyện gì bảo nội thị đi làm là được, vừa khỏe lại đừng cậy mạnh. Phụ hoàng và mẫu hậu đều lo lắng.

- Phụ hoàng lo lắng? Không phải là tức giận sao? Cả tiệc mừng công cũng hủy bỏ.

- Vì em vừa về Hoa Lư đã đến giáo phường uống rượu, nên mới trúng mưa mắc bệnh. Lại còn truyền ra chuyện tranh đào nương với Long Lân khắp kinh thành. Hai vị hoàng tử được phong đại vương tranh nhau một con hát còn ra thể thống gì. Em đánh trận đã mang tiếng tàn bạo, bây giờ còn thêm danh hiếu sắc. Em không chấn chỉnh lại hành động chỉ khiến phụ hoàng thất vọng, còn tạo cơ hội cho kẻ khác gièm pha, đối với tiền đồ phía trước hoàn toàn không tốt.

Hắn im lặng nghe anh trai dong dài khuyên nhủ. Trước kia cảm thấy những lời này thừa thãi dạy đời, hiện nay lại cảm thấy ấm áp thân thương. Đúng là chỉ khi mất đi mới hiểu được tình thân có bao nhiêu quý giá. Hắn vẫn còn nhớ rất rõ hình ảnh cuối cùng của Lê Long Viễn trong đêm tối bị người ám hại. Toàn thân ngài bất động nằm giữa vũng máu, cổn phục hoa lệ uy nghi ướt đẫm máu tươi. Vết thương rất nặng bị tạo ra bởi một nhát đao đâm sâu cắt chéo từ ngực xuống bụng. Nhưng trước khi trút hơi thở cuối cùng, ngài vẫn cố gắng thì thào bốn chữ:

“Long Tĩnh vô tội”

“Long Tĩnh vô tội” là lời trăn trối của hoàng đế Lê Hiếu Tông. Đến lúc chết ngài vẫn bảo vệ hắn, người em trai cùng mẹ cùng cha duy nhất của mình. Nhưng sự thật bày ra trước mắt mọi người không thể biến mất bởi một câu nói.

Hắn không biết từ khi nào đã mang dã tâm tranh vị, từ khi Lý Công Huân xuất hiện, từ khi gặp gỡ Trịnh Trác Văn, hay từ khi trúng kế ly gián nham hiểm… Hắn chỉ biết cuối cùng đã vứt bỏ lương tâm, mặc kệ huyết thống. Ngàn đời nay sinh ra trong hoàng tộc không tồn tại tình thân, quyền lực tối thượng không thể cùng chia sẻ. Nhưng suy nghĩ ích kỷ này đã khiến cơ nghiệp triều Lê tan thành tro bụi, hủy hoại tương lai của rất nhiều người. Kiếp này hắn phải bảo vệ Lê Long Viễn, không chỉ vì trách nhiệm, mà còn vì tình cảm, không chỉ vì chính mình, mà còn vì người thân.

Quốc tộ như đằng lạc
Nam thiên lý thái bình
Vô vi cư điện các
Xứ xứ tức đao binh.

Ghi chú

.
Nếu thấy ghi chú nhiều quá, bạn đọc cứ tự nhiên bỏ qua, ghi chú cho trí nhớ trái nho của tui mà thôi, để khi đọc lại tui có thể biết tại sao tui xài đồ kiểu này, chứ không phải kiểu kia T_T
.

1. Quốc tộ:  nghĩa là Vận nước, còn có tên là “Đáp quốc vương quốc tộ chi vấn”, là bài thơ của thiền sư Đỗ Pháp Thuận trả lời vua Lê Đại Hành khi ngài hỏi về vận nước ngắn dài của Đại Cồ Việt . Ý nghĩa đọc thêm ở Tạp chí Hán Nôm:  “Vận nước như dây leo quấn quít, Trời Nam mở nền thái bình. Hãy dùng phép Vô vi ở nơi cung đình, Thì mọi chốn đều dứt hết đao binh”.

2. Thơ của Lý Giác và thiền sư Đỗ Pháp Thuận, dẫn theo Đại Việt sử ký toàn thư:

Nga nga lưỡng nga nga, Ngưỡng diện hướng thiên nha. (Ngỗng ngỗng hai con ngỗng, Ngửa mặt nhìn chân trời).

Bạch mao phô lục thủy, Hồng trạo bãi thanh ba. (Nước lục phô lông trắng, Chèo hồng sóng xanh bơi).

Hạnh ngộ minh thì tán thịnh du, Nhất thân nhị độ sứ Giao Châu. Đông Đô lưỡng biệt tâm vưu luyến, Nam Việt thiên trùng vọng vị hưu. Mã đạp yên vân xuyên lãng thạch, Xa từ thanh chướng phiếm trường lưu. Thiên ngoại hữu thiên ưng viễn chiếu. Khê đàm ba tĩnh kiến thiềm thu.

(May gặp thời bình được giúp mưu, Một mình hai lược sứ Giao Châu. Đông Đô mấy độ còn lưu luyến, Nam Việt nghìn trùng vẫn ước cầu. Ngựa vượt khói mây xuyên đá chởm, Xe qua rừng biếc vượt dòng sâu. Ngoài trời lại có trời soi nữa. Sóng lặng khe đầm bóng nguyệt thâu)

3. Kinh Phật Đảnh Tôn Thắng Đà La Ni:  quan trọng trong Mật Tông,  đoạn in nghiêng “Mong sao trái tim Như Lai… an lành sáu nẻo” là đoạn giữa của bài thần chú này.  Bài tụng kinh tiếng Phạn trên youtube, có cảm giác rất hào hùng, giống nghe nhạc trong nhà thờ Thiên Chúa.

Cột thạch kinh khắc chữ Hán, phiên âm tiếng Phạn. Cột kinh Phật Đảnh Tôn Thắng Đà La Ni ở Hoa Lư có liên hệ với tín ngưỡng kinh tràng Phật Đảnh Tôn Thắng Đà La Ni trong Mật giáo Trung Hoa, phổ biến vào thế kỷ VIII. Đọc thêm tại Khoa Lịch Sử.

Lần này là Usnisa Vijaya Dharani lần sau có thể tới Kama Sutra  =)))

4. Các thiền phái Phật giáo thời tiền Lê:  có 3 thiền phái là Tỳ Ni Đa Lưu Chi (Pháp Thuận, Vạn Hạnh), Vô Ngôn Thông (Khuông Việt) và Thảo Đường. Mặc dù là Thiền Tông, nhưng vẫn chứa đựng các yếu tố của Mật Tông và Tịnh Độ Tông, như 3 thành tố không thể tách rời của một hệ thống. Phái Tỳ Ni Đa Lưu Chi chịu ảnh hưởng mạnh của Phật giáo Ấn Độ, còn Vô Ngôn Thông chịu ảnh hưởng mạnh của Phật giáo Trung Hoa. Ngoài ra, các nhà sư cũng rất am hiểu Nho giáo và Đạo giáo.

5. Cà sa màu nâu đỏ:  như màu của áo cà sa của các vị sư Tây Tạng. Trong [Nghiệp Sớ] ghi: “Màu của Cà Sa được định vào thời Lương Võ Đế, dùng màu đỏ thêm vào mực đen cho ngã sắc thành nâu“. Các loại áo cà sa đều sử dụng màu hoại sắc, tức là màu không chính sắc, không có trong tự nhiên. Đọc thêm ở Tạng Thư Phật Học

 .

Dai co Viet thoi Din (2)

.

[ Thiên Đô ] Chương 1 – Vận mệnh

 .

Màn đêm bao phủ kinh đô Hoa Lư. Không khí thê lương ngự trị điện Trường Xuân. Hoàng đế nằm bất động trên long sàn, ánh mắt tăm tối nhìn tẩm điện rộng lớn trống trải không một bóng người. Ánh lửa le lói trên những cột đèn làm không gian càng hoang liêu tịch mịch. Cửa điện đột nhiên mở ra rồi nặng nề đóng lại. Gió bấc lạnh lẽo tràn vào thổi tung những tấm rèm lụa mỏng manh. Một dáng người lặng lẽ xuất hiện, chậm rãi bước đến chỗ hoàng đế. Trên tay người đó là khay gỗ đặt chén sứ hoa lam đang bốc khói nghi ngút. Mùi thuốc cay nồng nhẹ nhàng lan tỏa.

- Ta đến tiễn hoàng thượng một đoạn đường.

Thanh âm bình thản trầm ấm nhưng hàm nghĩa câu nói vô cùng mỉa mai.

Hoàng đế bật cười ngồi dậy, ngạo nghễ nhìn vị sủng thần đang đứng trước mặt mình, không trách tội vô lễ. Người này là tự tay hoàng đế đề bạt nâng đỡ, tin tưởng ưu ái, ban cho quyền cao chức trọng đến mức có thể thực hiện mưu đồ soán vị.

- Trẫm được Tả thân vệ đưa tiễn, không nỡ lên đường.

- Hoàng thượng không có cách nào khác.

Thanh âm thong thả mô tả hiện thực không mang theo uy hiếp hay đe dọa.

Hoàng đế lại trào phúng cười. Hai tháng trước, hoàng đế cầm quân dẹp loạn ở châu Hoan Đường và Thạch Hà bị trúng tên tẩm độc, chậm trễ chữa trị. Chất độc đã ngấm vào máu khiến cơ thể suy kiệt nhanh chóng, không thể cứu được. Chất độc sẽ khiến cơ thể hoàng đế thối rữa đau đớn, hành hạ hoàng đế suốt sáu tháng, cuối cùng phát điên mà chết. Nhưng hoàng đế không chết vì thuốc độc cũng sẽ chết vì nguyên nhân khác vào một ngày không xa. Vận mệnh của hoàng đế là chết trong tay vị sủng thần này.

“Không có cách nào khác”.

- Khanh có thể tha cho Thái tử?

Hoàng đế trầm giọng, mang theo một tia hy vọng. Tả thân vệ nhìn thẳng vào mắt hoàng đế bình thản trả lời.

- Ngày xưa, Lê Đại Hoàng lên ngôi vua, giáng Đinh Tuệ Đế mới sáu tuổi xuống làm Vệ Vương. Mười hai năm sau, Vệ Vương đánh giặc Cử Long, trúng tên qua đời. Nhưng bí mật phía sau cái chết của Vệ Vương thì hoàng thượng phải rõ hơn ta.

Hoàng đế nhếch môi cười. Triều đại thay đổi như nhân quả tuần hoàn. Thái tử hiện nay cũng bằng tuổi Đinh Tuệ Đế năm xưa.

- Vệ Vương mưu đồ tạo phản, muốn khôi phục lại triều Đinh. Phụ hoàng không thể tha thứ. Khanh vốn là người nhà Phật, chẳng lẽ kẻ vô tội cũng không tha?

Vừa nói xong, hoàng đế cầm chén thuốc uống cạn. Tả thân vệ không trả lời, vẻ mặt hoàn toàn vô cảm.

- Từ khi nào khanh có ý định này?

- Từ khi hoàng thượng hủy hoại tôn nghiêm của ta.

- Trẫm lại nghĩ là từ khi hoàng huynh bị hành thích.

- Người muốn giết hoàng thượng từ lúc đó là Trưởng công chúa.

 Trưởng công chúa cũng là phu nhân của Tả thân vệ. Người xưa có câu: “Vợ chồng đồng lòng tát biển Đông cũng cạn” quả thật không sai. Trưởng công chúa vô cùng kính yêu trưởng huynh, đương nhiên căm hận hành động giết anh cướp ngôi của hoàng đế. Tả thân vệ danh tiếng đức độ vang vọng khắp sông núi Đại Nam, lại được lòng quần thần trên dưới không chỉ nhờ công lao của Quốc sư và quan Chi hậu, mà còn nhờ vào Trưởng công chúa mang huyết thống cổ tộc Hồng Bàng cao quý vô song từ Đại Thắng Minh hoàng hậu quá cố.

- Nếu trẫm nói mình không giết hoàng huynh, khanh có tin không?

Tả thân vệ im lặng. Hoàng đế bật cười xua tay.

- Không nói chuyện quá khứ, nói chuyện tương lai vậy. Trẫm có một số việc chưa hoàn thành, hy vọng Tả thân vệ thay trẫm thực hiện. Đặc biệt là chuyện dời đô về Đại La. Chuyện này trước kia đã bàn bạc với quần thần mấy lần, nhưng vì nội loạn và ngoại xâm, chưa thể triển khai. Còn những việc khác ta cũng ghi chép lại thành “Đế sách” đặt ở Ngự thư phòng.

- Chỉ cần những việc đó mang lại ích lợi cho Đại Nam, ta sẽ thực hiện.

Thanh âm kiên định trầm tĩnh. Hoàng đế cười nhạt gật đầu, thấu hiểu một cách cay đắng rằng giang sơn này được giao vào tay Tả thân vệ chắc chắn sẽ hùng cường thịnh trị.

Từ khi biết mình không qua khỏi, hoàng đế dùng tất cả sự tỉnh táo còn lại để an bài mọi chuyện. Việc triều chính là bảy quyển “Đế sách”. Việc hậu cung là bí mật đưa Hoàng hậu và Thái tử ra khỏi kinh đô Hoa Lư về đạo Lâm Tây lẩn trốn, cử thân tín bảo vệ nghiêm cẩn. Chỉ cần bọn họ không chống đối Tả thân vệ, chắc chắn không bị phát hiện. Tuy Thái tử còn nhỏ, nhưng hoàng đế hiểu rõ tài trí của con trai mình, cho dù được nhân tài phù trợ cũng không thể chiến thắng Tả thân vệ, không thể làm nên nghiệp lớn. Thái tử khơi mào binh lửa chỉ làm cho Đại Nam loạn lạc, dân chúng lầm than, cuối cùng tự chuốc họa vào thân.

Trưởng công chúa biết được quyết định này của hoàng đế đã cười cợt rằng: “Đúng là lúc sắp chết người ta sẽ đột nhiên sáng suốt”. Nhưng Trưởng công chúa vẫn chấp nhận giúp đỡ Hoàng hậu và Thái tử, vì không muốn máu chảy thành sông.

Hoàng đế đặt chén thuốc lên bàn, vỗ nhẹ chỗ ngồi bên cạnh mình trên long sàn, khẽ cười nói với Tả thân vệ.

- Khanh ngồi xuống đây. Cho dù khanh không ôm xác trẫm mà rơi nước mắt như đối với hoàng huynh, cũng nên đưa tiễn thân tình một chút. Nếu quá vui sướng vì sắp lên ngôi vua cũng có thể cười lên, không cần kiềm chế trưng ra vẻ mặt vô cảm như vậy.

Tả thân vệ nghe hoàng đế đùa giỡn, khẽ nhíu mày một chút, sau đó bình tĩnh ngồi xuống. Hoàng đế chậm rãi vươn tay cầm lấy tay Tả thân vệ. Chỉ im lặng cầm tay, không làm gì khác. Tả thân vệ định rút tay ra, cuối cùng lại thôi. Hoàng đế thấy vậy chỉ âm thầm cười, có chút tự giễu, hiểu rõ Tả thân vệ cũng chỉ vì “nghĩa tử là nghĩa tận” mà mềm lòng nhân nhượng.

Thời gian lặng lẽ trôi đi. Không khí bình yên an tĩnh.

- Trẫm sắp gặp phụ hoàng và hoàng huynh…

Hoàng đế khẽ cười, âm thanh như một tiếng thở dài.

- Tả thân vệ, trẫm đối với khanh…

Câu nói nhẹ hẫng dở dang vì cơn ho đột ngột. Dòng máu tanh nóng ướt đẫm long bào, sắc đỏ lan tràn trên nền gấm tía. Hoàng đế bật cười lau vết máu trên khóe môi.

- Tác dụng thật nhanh.

Người xưa có câu: “Mỹ nhân tự cổ như danh tướng. Bất hứa nhân gian kiến bạch đầu”. Hoàng đế không phải mỹ nhân, cũng chẳng phải danh tướng, không sợ bạch đầu nhưng lại sợ đánh mất uy nghiêm. Hoàng đế không muốn nhìn thấy bản thân mình chết trong nhục nhã, thân xác thối rữa, tinh thần điên loạn.

Cuộc đời biết trước điểm dừng là một điều đáng buồn, cũng đáng mừng.

- Việc này là trẫm tự chọn, tay của khanh không nhuộm máu, sau này cũng đừng nhuộm máu.

Hoàng đế nói xong nhắm mắt lại, cảm nhận cái lạnh chạy từ lòng bàn chân lên đến bụng rồi lồng ngực. Cơn đau khủng khiếp dày vò thân thể cũng theo đó dâng lên không ngừng. Bàn tay hoàng đế vẫn nắm chặt tay Tả thân vệ đến mức hằn đỏ dấu vết. Suy nghĩ cuối cùng xuất hiện trong đầu hoàng đế trước khi ý thức hoàn toàn bị bóng tối nuốt mất chính là, nếu lúc chết có người này bên cạnh, cũng có thể ngậm cười đi đến suối vàng, chỉ tiếc là bản thân đã trở thành tội nhân thiên cổ của dòng tộc, hủy hoại bá nghiệp của phụ hoàng khổ công xây dựng.

Điện Trường Xuân là nơi chứng kiến thời khắc ba vị hoàng đế triều Lê băng hà. Lê Đại Hoàng tuổi già sức yếu, Lê Hiếu Tông bị người ám hại, còn vị hoàng đế cuối cùng chết vì trúng độc, tự mình uống thuốc độc.

Triều Lê từ đây kết thúc. Triều Lý thuận lợi lên thay.

—–

Hắn tỉnh dậy trong không gian lờ mờ sáng tối, xung quanh trống rỗng thinh lặng, chỉ có sương khói bạc trắng chờn vờn. Dưới chân hắn không có điểm tựa, thân thể lơ lửng nhẹ tênh. Mái tóc đen mượt xõa tung cùng mấy tầng gấm lụa màu tía thẫm thêu hình rồng hùng dũng cuộn mây nhẹ nhàng bay lượn. Hắn nhìn khoảng không hư vô bất tận, chẳng biết nên đi hướng nào. Hắn buồn cười nghĩ, bản thân mình mang tội với tổ tiên, nhưng từng làm hoàng đế, xuống cõi âm ty lại không có sứ giả câu hồn dẫn đường đưa lối, cũng quá thê thảm. Nhưng việc này rất nhanh bị phủ nhận.

- Ngài là Lê Long Tĩnh?

Tiếng nói ôn hòa khàn khàn vang lên cùng với sự xuất hiện của một cụ già. Ông mặc trang phục truyền thống của cổ tộc Hồng Bàng. Áo khố dài chấm gót, mấy lớp thổ cẩm dệt hoa văn mặt trời xen kẽ những đường kỷ hà, chỉ ngũ sắc lấp lánh trên nền vải đen. Trên cổ, tay và chân là những trang sức bằng đồng sáng loáng. Gương mặt ông nhạt nhòa không thể nhìn rõ, bị che lấp bởi làn tóc mai lòa xòa bạc trắng.

- Trẫm… Ta là Lê Long Tĩnh. Ông là ai?

- Người sẽ thế mạng cho ngài.

Cụ già bật cười, thái độ vô cùng thong dong.

- Nghĩa là sao?

Ông im lặng, đưa cho hắn một quyển sách, mở đến trang gần cuối. Hắn vừa nhìn thấy liền nhận ra đây là ghi chép của sử quan. Giai đoạn được nhắc đến là cuối triều Lê đầu triều Lý. Hắn không hiểu ý ông nhưng vẫn đọc, gặp nhiều đoạn làm bản thân phải trào phúng bật cười.

“Vua tính hiếu sát, phàm người bị hành hình, hoặc sai lấy cỏ gianh quấn vào người mà đốt, để cho lửa cháy gần chết, hoặc sai kép hát người Tống là Liêu Thủ Tâm lấy dao ngắn dao cùn xẻo từng mảnh, để cho không được chết chóng. Người ấy đau đớn kêu gào thì Thủ Tâm nói đùa rằng: “Nó không quen chịu chết”. Vua cả cười. Đi đánh dẹp bắt được tù thì giải đến bờ sông, khi nước triều rút, sai người làm lao dưới nước, dồn cả vào trong ấy, đến khi nước triều lên, ngập nước mà chết; hoặc bắt trèo lên ngọn cây cao rồi chặt gốc cho cây đổ, người rơi xuống chết. Vua thân đến xem lấy làm vui. Có lần vua đi đến sông Ninh, sông ấy nhiều rắn, vua sai trói người vào mạn thuyền , đi lại giữa dòng muốn cho rắn cắn chết. Phàm bò lợn muốn làm thịt thì tự tay vua cầm dao chọc tiết trước, rồi mới đưa vào nhà bếp sau. Có lần vua róc mía trên đầu sư Quách Ngang, giả vờ lỡ tay làm đầu sư bị thương chảy máu rồi cả cười. Hoặc nhân yến tiệc, giết mèo cho các vương ăn, ăn xong lấy đầu mèo giơ lên cho xem, các vương đều sợ, vua lấy làm thích. Mỗi khi ra chầu, tất sai bọn khôi hài hầu hai bên; vua có nói câu gì thì bọn ấy nhao nhao pha trò cười để cho loạn lời tâu việc của quan chấp chính. Lại lấy thạch sùng làm gỏi, bắt bọn khôi hài tranh nhau ăn”.

Người kia đúng là căm hận hắn đến tận xương tủy, ngay cả lịch sử cũng cố tình thay đổi, xuyên tạc những hành động của hắn, biến hắn thành một hoàng đế bệnh hoạn biến thái, ngu xuẩn điên cuồng. Nhưng chàng hận hắn cũng là chuyện không tệ. Yêu hay hận, cuối cùng vẫn phải nhớ đến suốt đời.

- Ông cần gì ở ta?

Hắn đọc xong gấp sách lại, lạnh lùng hỏi.

- Tôi chỉ thỉnh cầu ngài hai chuyện. Đó là bảo vệ cổ tộc Hồng Bàng và ngăn cản  Lý Công Huân lên ngôi hoàng đế.

- Tại sao?

- Sau này ngài sẽ biết. Xin ngài nhớ kỹ nguyện vọng của tôi.

Lời nói vừa dứt, những đóa hoa gạo đỏ rực bốc cháy cuồn cuộn rơi xuống từ không trung. Chúng cuốn quanh người ông tạo thành ngọn đuốc sống. Ánh sáng rực rỡ từ những đóa hoa vô cùng diễm lệ, vô cùng ma quái, làm một vùng âm u bừng sáng huy hoàng. Vòng xoáy lửa nuốt chủng toàn bộ linh hồn ông, thiêu rụi tất cả hình ảnh trong chớp mắt. Nhưng hắn đã kịp nhìn rõ gương mặt ông nhờ ánh lửa kiều mị. Một gương mặt quen thuộc hắn từng gặp nhiều lần. Một gương mặt thoát tục siêu phàm, hiền hòa đức độ tựa Bồ Tát hiển linh.

Hắn chưa kịp suy xét những chuyện vừa diễn ra thì bóng tối một lần nữa bao phủ, vận mệnh một lần nữa xoay chiều.

—–

            Ánh nắng hè rực rỡ xuyên qua song cửa chiếu vào phòng, soi rõ những vật dụng xa hoa chỉ thấy trong dinh phủ của bậc vua chúa. Người thanh niên nằm trên giường giật mình mở mắt. Hắn khó khăn ngồi dậy, cẩn thận nhìn quanh bốn phía, nhận ra khung cảnh thân quen của phủ Khai Minh Vương. Vịn vào chiếc bàn bên cạnh, hắn đứng lên bước đi, nhưng vì bệnh nặng nhiều ngày cơ thể suy nhược, đầu óc mụ mị mà đá trúng chân ghế. Hắn cảm thấy đau. Đây không phải giấc mơ. Vô vàn cảm xúc hỗn loạn dâng lên trong lòng hắn, vừa vui mừng vừa đau xót.

Hắn đã sống lại. Hắn được sống lại cuộc đời mình từng trải qua một lần nữa.

Người hầu đứng bên ngoài bình phong, nghe tiếng động vội vã chạy vào. Hắn nhìn vị nội thị tóc đã bạc màu, gương mặt già nua nhưng vẫn minh mẫn. Ông là người chăm sóc hắn từ nhỏ, vô cùng tận tụy trung thành. Lúc hắn lên ngôi hoàng đế, ông đã qua đời, vì thay hắn đỡ một nhát kiếm hành thích trước lễ đăng cơ.

- Thuận Phúc, hiện giờ là tháng năm nào?

Hắn trầm giọng hỏi, thấy cổ họng khô đắng. Nội thị sửng sốt một chút, kính cẩn cúi đầu đáp.

- Bẩm Đại vương, hiện giờ là tháng tư năm Ứng Thiên thứ chín.

- Chuẩn bị kiệu, ta muốn ra ngoài.

- Đại vương, ngài bị cảm nặng vừa tỉnh, bây giờ là giữa trưa, nếu ra ngoài bệnh sẽ trở nặng. Nếu không có việc gấp, xin Đại vương nghỉ ngơi đến chiều mát. Đại vương cũng chưa ăn gì, còn phải uống thuốc…

Hắn bật cười đồng ý, nhận chén trà do ông dâng lên. Mấy năm rồi không nghe vị nội thị già lằng nhằng, hiện giờ lại nghe, cảm giác thật sự khó tả. Ông là một trong những người hiếm hoi thẳng thắn khuyên nhủ hắn, không sợ bay đầu. Trong số thuộc hạ trung thành với hắn, nhiều người kính hắn, nhiều người sợ hắn, nhưng người thật sự quan tâm đến hắn chỉ đếm trên đầu ngón tay. Làm lại từ đầu, hắn sẽ hồi đáp xứng đáng cho bọn họ, kể cả những kẻ hãm hại hắn, phản bội hắn.

 Ba năm là quá đủ để sửa chữa sai lầm và giăng bẫy kẻ thù. Khóe môi hắn cong lên thành nụ cười tàn nhẫn.

Một nữ tỳ bước vào phòng hành lễ, đặt điểm tâm và chén thuốc lên bàn. Cô mặc váy áo tứ thân bằng lụa trơn màu cánh gián đơn sơ, tóc dài vấn cao cài một cây trâm gỗ, nhưng vẻ đẹp sắc sảo vẫn không bị sự mộc mạc nhấn chìm. Cô tên là Hạ Vũ, thông minh giỏi võ, là một trong những tâm phúc của hắn, ngày sau sẽ bảo vệ gia quyến của hắn trốn đến đạo Lâm Tây.

- Thuận Phúc, Hạ Vũ. Các người nghỉ ngơi hai ngày đi, cho kẻ khác đến hầu. Qua phòng kho lĩnh mỗi người mười quan và một tấm lụa, ta ban thưởng.

Hai người nhìn nhau, quỳ xuống tạ ơn, không dám hỏi nhiều.

Hắn cầm muỗng sứ, thong thả múc một miếng cháo đưa vào miệng. Mùi hành xanh, tiêu gừng và tía tô cay thơm xông vào cổ họng cùng khoang mũi. Vị ngọt béo của gạo nếp hòa với thịt băm tan nơi đầu lưỡi. Hắn ăn xong, cầm chén thuốc lặng nhìn hồi lâu. Làn nước nâu đen sóng sánh tỏa khói mờ mờ giống như chất lỏng đã cướp đi sinh mạng hắn. Một chén thuốc cứu người, cũng một chén thuốc giết người. Hắn lạnh lùng uống cạn, vị đắng chát nồng đậm thấu tận tâm can. Mồ hôi bắt đầu thoát khỏi cơ thể mang theo cơn bệnh. Cảm giác sống lại với hắn đã chân thật hoàn toàn.

Nghỉ ngơi đến giờ Thân, hắn lên kiệu ra khỏi vương phủ, đi về phía trung tâm thành Đông, theo hầu có cận vệ Lưu Đan. Y là thân tín nhiều năm cùng hắn vào sinh ra tử trên chiến trường, là người kiệm lời thẳng thắn, dũng mãnh mưu trí. Hắn tin tưởng y, nhưng y lại chém một đao sau lưng hắn, gây ra hậu quả không thể cứu vãn. Sau khi y chết, hắn cũng không điều tra ra nội tình. Sự việc ghi trong lòng hắn như một cái gai đâm vào da thịt, không thể nhổ bỏ, khó chịu đau đớn. Lần này sống lại, hắn tuyệt đối không buông tha chuyện này.

Kiệu dừng lại trước cổng chùa Nhất Trụ, ngôi chùa quan trọng nhất kinh đô Hoa Lư, nơi họp bàn việc nước của nhiều vị thiền sư đức cao vọng trọng. Hắn đến đây để gặp một trong số họ. Người có gương mặt như cụ già hắn đã gặp ở cõi âm ty. Mọi sự trên đời đều là nhân quả, chẳng có thứ gì tình cờ hay ngẫu nhiên. Sự giống nhau của hai ông lão cũng không ngoại lệ, chính là chìa khóa duy nhất để hắn hiểu thiên cơ. Kẻ khác đổi mạng cho hắn, tặng hắn quyền lợi, cũng sẽ có trách nhiệm kèm theo.

Con người chẳng ai cho không ai cái gì.

Ghi chú

Tên nhân vật khác với nguyên mẫu lịch sử để tránh tình trạng các cụ về bẻ cổ tác giả. Hơn nữa, đây là một thế giới với những nét văn hóa lịch sử địa lý Việt Nam bị tác giả xào nấu lộn xộn, không còn theo hệ thống chủ thể – không gian – thời gian như lịch sử chính thống. Đã cập nhật link của một số tài liệu tham khảo trong phần mở đầu, bạn nào quan tâm có thể tìm đọc, còn những sách đọc bên ngoài thì đành pó tay.
.

1. Đoạn “Vua tính hiếu sát… tranh nhau ăn” : trích nguyên văn từ Đại Việt sử ký toàn thư (Kỷ nhà Lê, Ngọa Triều hoàng đế) của Ngô Sĩ Liên, Lê Văn Hưu, Phan Phu Tiên…

2. Đạo Lâm Tây: Năm 1002, vua Lê Đại Hành đổi đạo-phủ-châu thành lộ-phủ-châu, nhưng tui thích từ “đạo-phủ-châu” hơn nên vẫn sử dụng. Đạo Lâm Tây tương đương tỉnh Điện Biên, Lai Châu, Lào Cai, 1 phần tỉnh Sơn La, Yên Bái.

3. Trang phục:  Tui ăn theo phim Khát vọng Thăng Long và quy chế trang phục thời Lý, vì “Ngàn năm áo mũ” không khảo cứu thời tiền Lê. Chắc chắn nhiều chỗ sẽ có chém gió thành bão vì tác giả mắc bệnh phù phiếm.

4. Tiền cổ:  đồng < tiền < quan < lạng.  Mỗi triều đại quy định khác nhau về bao nhiêu đồng = 1 tiền. Mọi triều đại đều quy định 10 tiền = 1 quan. Thời tiền Lê – Lý,  các sách chỉ ghi đến quan, rất ít dùng lạng. Lịch triều hiến chương loại chí chép: “Đời Lý, cấm quân mỗi năm được cấp 10 bó lúa. Mồng 7 tháng Giêng, khai hạ, cấp cho mỗi người ba tiền và vải một tấm” 

5. Trưởng Công chúa:

  • Cô hoặc bác gái của Hoàng đế hiện tại là Thái trưởng công chúa (太長公主).
  • Chị, em gái của Hoàng đế là Trưởng công chúa (長公主).
  • Con gái của Hoàng đế là Công chúa.
  • Con gái trưởng của Quốc vương hoặc các Thân vương em trai Hoàng đế, được phong Quận chúa (郡主),
  • Con gái thứ của Quốc vương hoặc các Thân vương em trai Hoàng đế, được phong Huyện chúa (縣主).
  • Dưới nữa còn Hương chúa (鄉主), Đình chúa (亭主).

[ Thiên Đô ] Mở đầu

Quốc tộ như đằng lạc
Nam thiên lý thái bình
Vô vi cư điện các
Xứ xứ tức đao binh

Đại Nam Sử Ký Toàn Thư chép rằng:

“Vua làm việc càn rỡ giết anh cướp ngôi, dâm đãng háo sắc, bạo ngược với dân chúng để thỏa lòng hung ác, đến nỗi mất nước mất ngôi. Vì vua mắc bệnh trĩ phải nằm coi chầu nên dân chúng gọi là Ngọa Triều. Vua không chỉ thích giết người, lại còn oán vua cha không lập mình làm thái tử, làm việc phạm húy cha nhiều lần mà lấy làm thích thú, thật quá tệ.”

Ngòi bút của sử quan sắc bén hơn đao kiếm, người nào được khen một chữ thì vinh quý như mặc cổn miện, kẻ nào bị chê một chữ thì đau nhục như chịu búa rìu.

Cuộc đời hắn lưu trong sử sách là một vết nhơ ngàn đời, một bạo chúa bị trăm họ nguyền rủa. Nhưng lịch sử được ghi chép có phải là sự thật, hay chỉ là vỏ bọc của sự thật?

Chân lý không được ai biết đến thì không gọi là chân lý. Sự thật không được ai công nhận thì không gọi là sự thật.

Trời cao cho hắn cơ hội làm lại từ đầu, sửa chữa những hành động sai lầm, thực hiện khát vọng của bản thân, viết nên một đoạn lịch sử khác để non sông Đại Nam giàu mạnh thái bình, vững bền muôn thuở…

Hắn cũng gặp lại người kia một lần nữa, nhưng hạnh phúc yêu thương có thể nắm giữ được hay không khi mà…

Thế gian nan đắc song toàn pháp
Bất phụ Như Lai, bất phụ khanh.

:D

Tui thề với cái bóng đèn bàn học nhà tui là truyện này không có hành hạ ngược đãi nhân vật, đừng tin cái mở đầu lừa tình chém gió, tình cảm trong truyện sẽ đi theo hướng ấm áp ngọt ngào, cung đình tranh đấu, chiến trận âm mưu, tui sẽ cố gắng để các tình tiết của truyện không quá ngu và máo cún.

Tui xây dựng một thế giới của riêng mình, nên rất nhiều chuyện không theo sử sách, tui sẽ cố gắng ghi chú chỗ nào chém gió thành bão, chỗ nào vay mượn tình tiết lịch sử. Cho nên đừng bàn về những thứ gọi là lịch sử văn hóa chính thống đúng đắn.

Truyện này cặp đôi chính là nam – nam, cặp đôi phụ là nam – nữ.

:D

Danh mục tài liệu tham khảo:

1. Đại Việt Sử ký toàn thư – Ngô Sĩ Liên, Lê Văn Hưu, Phan Phu Tiên

2. Khâm định Việt sử thông giám cương mục - Quốc sử quán triều Nguyễn

3. Lịch triều hiến chương loại chí – Phan Huy Chú

4. Ngàn năm áo mũ – Trần Quang Đức

5. Tiến trình văn hóa Việt Nam từ khởi thủy đến thế kỷ XIX – Nguyễn Khắc Thuần

6. Đại lược về quan chế – Nguyễn Thị Chân Quỳnh

7. Những bài dã sử Việt – Tạ Chí Đại Trường

8. Tìm về bản sắc văn hóa Việt Nam – Trần Ngọc Thêm

9. Nguồn gốc người Việt người Mường – Tạ Đức

10. Lịch sử quân sự Việt Nam  – Bộ Quốc phòng, Viện lịch sử quân sự Việt Nam

11. Việt sử giai thoại – Nguyễn Khắc Thuần

12. Nếp cũ – Toan Ánh

13. Trà Kinh – Vũ Thế Ngọc

14. Văn minh trà Việt – Trịnh Quang Dũng

15. Thủy quân trong lịch sử chống ngoại xâm – Nguyễn Việt chủ biên

Cùng nhiều tài liệu khác từ sách báo và mạng internet sẽ được ghi chú trong quá trình viết.

[ Ngắn ] [ Fanfic ] Lạc hoa lưu thủy

Các nhân vật thuộc về nhà văn Nguyễn Ngọc Tư

Tác giả:   Bạch Tử
Thể loại:   fanfic, tình yêu, hiện đại, lãng mạn, HE
Cặp đôi:   Vĩnh – San

Cảnh báo: 
Hồng phấn sến súa và OOC trầm trọng
Ai yêu thích văn của chị Tư, yêu thích Tình thầmSầu trên đỉnh Puvan không nên đọc

Vài lời:

Đây là fanfic đầu tiên tôi viết, tôi chắc chắn nó sẽ OOC rất trầm trọng, tình tiết cũng hồng hường sến súa tá lả. Nhưng tôi chỉ muốn những nhân vật của chị Tư có một cái kết khác, hạnh phúc hơn, tương đối thôi cũng được. Cho nên, nội dung nguyên tác có thể bị thay đổi ít nhiều theo ý định của tôi, cho phù hợp fanfic.

Những truyện của chị Tư không liên quan nhau, các nhân vật cũng không quen nhau, nhưng tôi thích nên tôi kéo vô chung nhà. Ví dụ như Vĩnh và ông chủ của San là 2 người khác nhau, trong 2 truyện khác nhau, nhưng tôi đã gom thành 1, vì tôi cần 1 cái tên, vì không hiểu sao tự nhiên tôi thấy 2 người đó giống là 1 người lắm.

Trong fanfic này có 2 khách mời là Xu của Sông và Phiên của Khói trời lộng lẫy, là 2 nam chính của 2 fanfic còn lại, Thiên lý hữu duyên và Kim ốc tàng Kiều.

.

1.

Ánh nắng chiều xuyên qua lớp kính, nhuộm màu tàn úa lên sàn nhà lạnh lẽo. San đẩy cửa bước vào phóng, khép lại thật nhẹ. Người nằm trên giường vẫn ngủ say. Phòng bệnh yên tĩnh, tầm nhìn đẹp và nội thất sang trọng như khách sạn. Người có tiền đúng là khác biệt, cô thầm nghĩ, mắt bâng quơ nhìn vết bầm trên cổ anh do dây treo hằn lại, tự dưng thở dài.

Ngày đó, Xu đến tìm cô, kêu đi cứu người. Cô biết Xu khi còn lái xe cho Vĩnh, một người lầm lì trầm lặng, ánh mắt sâu hút, nhìn bặm trợn như dân anh chị giang hồ. Xu và anh cùng xuất thân trong trại mồ côi, từng đi ta bà thế giới cùng nhau. Xu nói cô là một trong những phụ nữ hiếm hoi mình trò chuyện vì không quá đàn bà.  “Nhưng sao lại là tôi?” – Cô hỏi, Xu không đáp, chỉ vặn lại đi không. Cô đi.

Anh muốn nhìn thấy những cây sầu trên đỉnh Puvan nở hoa. Cô từng nghe anh nói lúc cao hứng bất chợt vào những tối mưa chếch choáng say, không có tình nhân bên cạnh. Những người đã thấy hoa sầu nở thường không sống sót trở về, anh nói thêm. Anh đã chờ mười lăm năm. Một nỗi ám ảnh dai dẳng mười lăm năm. Và anh đi. Xu không gọi được, anh không giữ lời hứa cùng nhau đến Puvan.

Cứu được anh là nhờ may mắn, nhờ hai người nhìn thấy thằng bé gầy nhom, đen nhẻm xuống núi giữa cơn mưa. Nếu không, anh sẽ trở thành một trong những bộ xương khô phơi trên núi đá hoang tàn, lẫn trong vô vàn xương thú xương người trên đỉnh Puvan sau mùa hạn hán, được cây sầu tiễn biệt bằng những cánh hoa khô mang sắc máu đỏ bầm.

Tự sát. Cô chưa bao giờ nghĩ một người như Vĩnh sẽ tự sát. Anh lịch lãm, sang trọng, hào hoa, thành đạt và có tiền. Anh dùng tiền đi đến những nơi đẹp nhất, sở hữu những thứ đẹp nhất, và loay hoay với những cuộc hẹn hò không hồi kết. Cô không phủ nhận cuộc đời anh đôi khi cũng thật buồn, như lần cô giáo tiếng Anh cao ngạo bị viên kim cương đánh gục, hay yêu thật yêu lầm một cô nàng không thích đàn ông. Nhưng tự sát thì hơi quá đáng. Và cô tin, hoa sầu không phải là kẻ giết người như lời nguyền rủa.

San biết, mình sẽ chẳng bao giờ hiểu được con người này. Bóc những lớp vỏ hào nhoáng bao quanh anh chỉ còn trơ lại nỗi cô đơn, không ai có thể chạm tới.

Vĩnh thức dậy thì trời đã tối. San bắt đầu công việc chăm sóc người bệnh, chuẩn bị bữa ăn, đưa thuốc… trong im lặng. Cô được thuê tạm thời, gấp mười lần lương tháng đang nhận, Vĩnh nói vậy. Cô cần tiền, nhưng nguyên nhân thật sự là cái nắm tay quá chặt cùng lời thì thầm không thành tiếng khi anh vừa tỉnh lại, cũng sau một năm không gặp, không tin tức: “San đừng đi”. Và điều đó làm cô chìm vào một nỗi buồn lạnh lẽo không tên, một nỗi đau không thể thành lời.

- San trở về làm việc cho tôi, được không?

Vĩnh hỏi, vẻ mặt không biết là biểu cảm gì.

- Tôi đang làm việc cho anh, không phải sao?

San trả lời với giọng lạnh tanh.

- Ý tôi là một việc cố định dài hạn.

- Tôi không thích việc lái xe nữa.

- Tôi sẽ sắp xếp cho San làm ở văn phòng.

- Tôi thấy không tiện.

San bưng ly chén ra ngoài. Cuộc đàm phán rơi vào bế tắc như trước kia, lúc cô nhờ đứa em chuyển đến công ty lá đơn xin nghỉ việc. Anh đã gọi điện và cô cúp ngang. Cô sợ chỉ một câu nói của anh nữa thôi, cô sẽ chạy tới, vò lá đơn quẳng vào sọt rác. Cô không biết làm gì với tình cảm của mình, cũng như niềm tin vào tình yêu đang phụt phù nhóm lửa trong anh.

Vĩnh vẫn ngồi chỗ cũ khi San trở lại, đôi mắt đăm chiêu nhìn vầng trăng trôi ngoài cửa sổ. Khuôn mặt anh đẹp như được tạc từ đá, lạnh lùng như bị trăng đông thành pho tượng.  Đêm hôm đó trăng cũng sáng thế này, cô thầm nhớ. Cô ngồi xuống bộ sô pha kê sát góc tường, tiếp tục đọc quyển sách dở dang.

- San nghỉ việc có liên quan đến quán cà phê ở Dốc Mây?

-…

- San biết chuyện hai người đó, đúng không?

Anh bất chợt lên tiếng, nhìn thẳng vào mắt San. Cô không đáp, im lặng đồng nghĩa với chấp nhận, thường là vậy. Thật lâu, anh khẽ cười nhẹ hẫng.

- San ác lắm.

Cô lặng người, tay xiết chặt quyển sách. Ác, anh lấy tư cách gì chỉ trích người khác ác, một kẻ tàn nhẫn vô lương tâm như anh.

Anh bắt Dịu đếm lại tiền công sau một đêm hoan lạc trước mặt anh, bỏ đi trước khi Dịu say mèm vấp té ngay thềm khách sạn, hay bỏ mặc Dịu ngấm rượu, da thịt phơi trần không đắp giùm một tấm khăn, tấm áo. Nếu không gặp Dịu trên đỉnh Puvan, San nào biết người bạn quê mùa lúc nhỏ vì dòng đời đưa đẩy phải làm gái bao, còn bị anh hành hạ không chút xót thương.

“Anh mất niềm tin vào tình yêu thì có quyền chà đạp người khác sao? Anh nghĩ mình là ai hả?” – Cô muốn tát vào mặt Vĩnh mà chửi, cuối cùng vẫn kiềm lại. Vì cô cũng có phần sai, lẽ ra nên nói rồi hãy đi, nhưng nói làm sao. Kín miệng là đòi hỏi đầu tiên của người lái xe, như cha dạy. Và cô chẳng là gì của anh, một tài xế bình thường.

San gấp sách lại, bỏ ra về. Vĩnh nằm xuống giường, nhắm mắt không ngủ. Ngày hôm sau, anh xuất viện, cô không đến. Tiền lương được chuyển vào tài khoản như hợp đồng dù chẳng có giấy tờ cam kết ký tên. Dịu gọi cho cô, nói đã nhận được tiền công anh trả nếu cùng lên Puvan. Dịu sẽ gửi lại San số tiền đã mượn. Cô chợt hiểu vì sao những tình nhân bị đá luôn để anh yên. Anh sòng phẳng và hào phóng đến tàn nhẫn.

Cô nhớ dãy số trên màn hình ATM, thấy con đường trước mặt chênh chao uốn lượn, hun hút chìm trong sương mù.

Biển người mênh mông. Hoang phí duyên trời.

2.

San trở về cuộc sống ngày thường, như việc lên Puvan cứu Vĩnh, như việc ở bệnh viện chỉ là một giấc mơ tan khi trời sáng. Cuộc sống tĩnh lặng đến lạ lùng. Nhưng chỉ được hai tháng Xu lại đến, Xu nói mình sắp đi sông Di, chuyến đi rất dài chưa biết ngày trở lại. Xu nhờ cô coi chừng Vĩnh, không yên tâm để anh một mình, giống như lần ngắm sầu nở hoa. Xu có linh cảm rất khá.

- Xu giỡn hả? Vĩnh lớn rồi.

Cô gắt gỏng vô cớ. Xu khoáy ly cà phê, tỉnh bơ nói.

- Ảnh bị ung thư. Chị không biết?

San lặng thinh. Cô không biết, có ai nói đâu mà biết.

- Ảnh biết cách đây mấy tháng, nhưng không trị. Ảnh đã muốn chết, tôi không cản được.

-…

- Hy vọng lúc tôi về ảnh còn sống.

Xu nói hờ hững, đứng lên đi trước. San thẩn thờ nhìn ly đá lạnh đã tan gần hết. Nước chảy ngoằn ngoèo trên mặt bàn kiếng, rơi xuống gạch, vỡ tan.

Nắng chiều nhợt nhạt phủ lên thảm hoa giấy tím ngắt rụng tả tơi. San dựa vào cổng rào, chờ đợi. Cô biết chắc Vĩnh sẽ về, anh luôn chuẩn bị chu đáo trước những cuộc hẹn đêm. Ngôi nhà này cô đã đến nhiều lần, đưa anh về lúc đêm khuya, dìu anh lên thềm nhà ướt đẫm sương, bị anh ôm chầm và gọi một cái tên xa lạ, sau đó gục đầu lên vai cô ngủ mất. Và sáng hôm sau, dù hai mi mắt giữ rịt lấy nhau, cô cũng đến đón anh đúng giờ, như một cây kim đồng hồ khô dầu rọt rẹt vẫn mẫn cán chạy đều.

- San?!

Một âm thanh mang theo ngạc nhiên, khó hiểu lẫn vui mừng. Cô có cảm giác hoang mang như lần đầu tiên thấy anh cười, cách đây bốn năm.

- Sao không gọi cho tôi?

Cô không đáp, chỉ cười trừ rồi lặng lẽ theo anh vào nhà. Cười là một cách trả lời khi người ta không muốn giải thích. Cô từng nói vậy, hy vọng là anh nhớ. Còn cô, vẫn nhớ anh không nhận cuộc gọi từ những số lạ, cũng không thích người khác xông vào khoảng không riêng mọi lúc mọi nơi chỉ bằng cái điện thoại. Chuyện cô đến cũng không gấp gáp gì, với anh.

- Tôi nghe Xu nói anh bị bệnh nhưng không trị.

San nhìn sắc mặt anh không đổi, câu chữ nghẹn trong cổ họng.

Bình thản như vậy. Tự sát hay bệnh tật. Chết kiểu nào cũng là chết, sớm hay muộn cũng sẽ chết. Hai cô gái ở Dốc Mây đã lấy hết niềm tin vào tình yêu hạnh phúc của anh, hay những vụn thịt rơi vãi của người thân giữa bom đạn và hình bóng Lam chìm ở ngã ba sông trong những giấc mơ sợ hãi cùng ân hận đã lôi kéo được anh, sau đó những hoa sầu trên đỉnh Puvan đã khiến anh thật sự không còn gì chờ đợi ở ngày mai, một ngày mai trống rỗng trong veo như nước mắt.

Cô không biết, không chắc gì hết. Cô chỉ tức giận.

- Rồi sao? San tội nghiệp tôi nên đến thăm, hay đến thuyết phục tôi trị bệnh?

Anh phì cười. Bàn tay cầm ly trà run rẩy, cô liền bỏ xuống, nếu không sẽ tạt thẳng vào mặt anh. Cô nói nhanh.

- Xu nhờ tôi quan tâm anh. Dù sao, tôi là nhân viên cũ của anh, cha tôi cũng vậy. Anh đã giúp gia đình tôi rất nhiều.

-…

- Tôi hy vọng anh tiếp nhận điều trị.

Vĩnh cười xòa, nghiền ngẫm vị trà trong miệng. Thật lâu, anh chậm rãi nói, vẻ mặt nghiêm túc lạ thường.

- Tôi sẽ trị bệnh, nếu San chấp nhận làm người yêu của tôi.

“Anh điên quá thì chết đi cho đỡ chật đất” – Tất nhiên cô chỉ nghĩ, không thể nói.

- Chỉ một tháng thôi.

Anh nhẹ giọng. Cô nghe nỗi buồn lang thang trong đó, cảm giác tức giận tan nhanh như khói.

San nhớ ánh nhìn lem nhem nước, gương mặt méo mó lo lắng giãn ra nhẹ nhõm của cha khi cô lớn tiếng la rầy mấy đứa em mơ tưởng chuyện tình giữa Lọ lem – Hoàng tử, chị hai dữ dằn, mạnh mẽ, giỏi giang của chúng sẽ lấy được ông chủ giàu sang. Cô không có hy vọng gì, càng không muốn hy vọng gì. Ngày ngày chứng kiến anh lao vào những cuộc tình tự trên rừng dưới biển, chứng kiến anh thay áo cho bạn gái và thay bạn gái như áo, cô không cho phép mình trở thành một trong những người phụ nữ xiêu đổ vào vòng tay anh vì những lời nói ngọt ngào, vì tiền.

Nhưng lúc này, cô làm sao có thể bỏ mặc anh.

3.

San đứng trước gương, nhìn khuôn mặt tô chút son phấn, nhìn bộ váy áo mặc trên người, cố nhếch môi cười gượng. “Điên khùng hết sức” – Cô nghiến răng lẩm bẩm, nhưng leo lên lưng cọp khó mà xuống. Những lần đi cà phê, ăn tối chỉ có hai người, cô vẫn trong bộ dạng bụi bặm, phóng khoáng nên còn chịu được, đêm nay anh bỗng dưng cao hứng dẫn cô dự tiệc, còn nói sẽ đến đón tận nhà. Sự quên lãng mình là phụ nữ khiến cô an tâm, nhưng từ ngày bên cạnh anh luôn nhắc. Khó chịu lắm, và buồn.

Mấy đứa em trêu chọc: “Chị hai có người yêu rồi”. Mùi nước hoa lạ không giấu được, cũng như những cuộc hẹn cố định mỗi đêm, và chúng làm cô trằn trọc rất lâu. Cha lo lắng thở dài, đôi mắt mệt mỏi đỏ ngầu rươm rướm nước mỗi khi cô về nhà sau chín mười giờ tối, đôi lúc bằng chiếc xe hơi pha đèn sáng lóa. Cô chỉ biết trấn an cha với câu thoại sáo mòn: “Ba đừng lo, con biết mình đang làm gì mà, con sẽ không sao.”

Cô lấy đôi giày cao gót duy nhất ra mang, tất nhiên, chẳng vừa chân lắm. Anh tặng nó cho cô trong cơn cao hứng bâng quơ nào đó, lúc chọn giày cho bạn gái trước kia, bộ váy áo này cũng vậy. Nhỏ em kế ló đầu vô phòng, buột miệng lí lắc khen: “Bữa nay chị hai đẹp quá” rồi vọt lẹ như sợ bị la. Cô thở dài, đi qua đi lại cho quen, cảm giác chơi vơi như đứng bên bờ vực, sắp té.

Nghe tiếng xe dừng rồi tiếng người nói chuyện xôn xao, San bước ra ngoài. Vĩnh đến, đang chào hỏi cha cô. Anh ngẩn ngơ nhìn cô một lúc, rồi cười, tươi tỉnh rạng rỡ lạ kỳ. San không chú ý, vẻ mặt phiền não của cha đã chiếm hết tâm trí. “Chỉ vài ngày nữa thôi là xong rồi” – cô tự nhủ. Khi đó, cha cô sẽ không còn bất an, cô cũng không còn ray rứt. Cuộc sống mọi người đều trở lại bình thường.

- Đến nơi rồi.

Anh lên tiếng, đang đứng bên cửa xe mở sẵn chờ cô. San hồi phục tinh thần, vội vàng bước xuống. Cô luôn cảm thấy xa lạ khi ngồi bên cạnh anh chứ không phải ghế lái. Thói quen thật đáng sợ.

- Từ khi ra khỏi nhà, San nghĩ gì vậy?

Vĩnh hỏi khẽ khi khoác tay cô bước vào phòng tiệc sang trọng. San lắc đầu không có gì. Mỗi lần ở gần nhau đều như vậy. Vĩnh hỏi, cô sẽ gật đầu, lắc đầu hoặc cười gượng, rất ít khi lên tiếng trả lời.

Anh nói San giống Xu, nhưng cô lạnh lùng còn Xu lầm lì, có lẽ điều đó làm anh thấy thân quen thoải mái. Cô có thể cho anh một cái ôm an ủi hay câu động viên, hoặc chỉ đơn giản ngồi nghe than thở, không tiến xa. Cô thấy mình giống một hồng nhan tri kỷ hơn người yêu. Đôi khi, cô tự vặt vẹo mình, nếu anh muốn tiến xa hơn thì sao, như mấy lần anh uống say ôm lấy cô, ôm rất chặt như sợ mất, rồi ngủ quên ở sô pha phòng khách. Cô sẽ làm sao, làm sao, làm sao?

- Hôm nay, San có chuyện gì vậy?

Cô giật mình. Vĩnh đã ngồi bên cạnh từ lúc nào. Cô mới thấy anh đứng xã giao vui vẻ bên kia phòng.

- Đau chân sao? Không quen mang giày cao gót?

Anh lại hỏi, giống câu khẳng định. Cô trả lời, giọng lãnh đạm thường ngày.

- Giày bị hư.

Giày mua lâu không mang, khô keo, sứt gót. Cô chỉ còn cách kiếm chỗ vắng ngồi yên một mình, hơn nữa, cũng không quen biết ai, không thích chốn đông người. Cô và anh là hai thế giới hoàn toàn khác biệt.

Vĩnh cúi xuống, tháo giày khỏi chân cô, cầm bàn chân một chút, chạm vào mấy chỗ sưng phồng. San giật ra nhưng không được. Cô nhíu mày căng thẳng.

- Chờ tôi một lát.

Anh nói rồi đi mất, khi trở lại trên tay là một hộp giày. San ngó cái trung tâm mua sắm cao cấp lộng lẫy ánh đèn bên kia đường, đoán là từ đó. Cô âm thầm cười, kiểu ga lăng này phụ nữ ai mà không đổ, chả trách được. Cô để mặc anh quỳ gối mang giày cho mình, mấy vết sưng phồng cũng được bôi thuốc mát lạnh nhưng chẳng bớt đau hơn, dù đôi giày mới rất vừa chân, đế bằng dễ đi.

- Cảm ơn. Mà anh làm việc này quen quá ha.

San cười nhạt nói, vơ vét tất cả vẻ thản nhiên. Cô bỏ đôi giày hư vào hộp, muốn giữ làm kỷ niệm.

- Quen chọn giày. Nhưng tự tay mang giày cho bạn gái là lần đầu tiên.

Anh cười, nháy mắt với cô. San quay mặt đi, lạnh giọng.

- Sao lại là tôi?

- Vì San thương tôi.

Anh tỉnh bơ, trả lời. Cô dựng lên, quát khẽ.

- Ai nói?

- Thương hại.

- …

-Thương gì cũng là thương mà.

Anh phì cười, xét về mặt đùa giỡn thì cô luôn thua. Cô cắn môi, có thứ gì đó tan chảy trong lòng, nóng và đau.

4.

San đến bệnh viện vào buổi chiều, không đi cùng Vĩnh. Hôm nay là ngày cuối cùng của lời hứa. Cô muốn chắc anh vẫn tiếp nhận điều trị nên hỏi riêng bác sĩ. Lần trước, anh dẫn cô đến đây gặp trưởng khoa để chứng minh mình nói thật. Người đó là bạn anh, một thiên tài rất trẻ, mới hơn ba mươi, đẹp lạnh lùng, nụ cười giễu cợt và ánh mắt ngạo mạn. Cô nghĩ chắc anh ta làm lộn nghề.

- Sức khỏe của Vĩnh rất tốt.

Phiên thông báo, hờ hững như ban ơn. San thở phào, định hỏi thêm lại nghe tiếng.

- Dạo này có nhiều kẻ lợi dụng lòng thương hại của người khác để chơi đùa.

- Ý bác sĩ là sao?

San ngập ngừng. Phiên nhếch môi cười, đưa cô một túi hồ sơ.

- Đây là kết quả xét nghiệm lại bệnh ung thư lúc Vĩnh nằm viện. Nhầm lẫn bệnh án là lỗi của chúng tôi.

San bàng hoàng không nói nên lời, cố gắng đọc hết giấy tờ. Thật lâu sau, cô nhìn Phiên dò xét.

- Vì sao lại cho tôi biết?

- Vì lần trước tôi được nhờ, còn lần này thì không.

Giọng Phiên chậm rãi và thản nhiên, mang theo ý cười, như một người đang chờ xem kịch hay hoặc thú vui nào đó. San bất giác rùng mình, tự hỏi loại người như Phiên làm bác sĩ được sao. Nhưng cô không có thời gian nghĩ nhiều, vội vàng đứng dậy cảm ơn. Cô không nên dây dưa thêm nữa, với Vĩnh và thế giới của anh. Thời gian qua cô đã quá mệt mỏi, cả tâm hồn lẫn thể xác, sự lo âu của cha cũng đi đến giới hạn. Và lúc này, cô đang giận, muốn bốc khói.

San đến nhà khi Vĩnh đang nấu ăn, anh hứa tối nay đích thân xuống bếp đãi cô một bữa, công việc đầu tiên anh làm để gây dựng sự nghiệp là phụ bếp ở nhà hàng. Cô chào hỏi với vẻ mặt lạnh nhạt cố hữu, ngồi một bên nhìn, kiềm chế cơn giận đã dâng cao. Bình thường cô sẽ giúp một tay, nhưng hôm nay, cô chỉ muốn xem anh bày thêm trò gì.

Cô từng nghĩ sau tháng này có thể gặp lại anh, thỉnh thoảng, như những người bạn hỏi thăm sức khỏe nhau. Nhưng cô đã biết mình chỉ là trò chơi trong lúc anh buồn chán rảnh rỗi, mọi thứ chỉ là lời nói dối được gia công khéo léo. Khoảng thời gian bên nhau, nghe anh kể chuyện cuộc đời mình, niềm vui nỗi buồn, sợ hãi hoang mang, ân hận hối tiếc… cô nghĩ mình đã hiểu anh phần nào, nhưng cuối cùng chẳng có gì đáng tin. Cô thấy mình ngu ngốc, ngu ngốc đến cực độ.

- Ngon không?

Vĩnh hào hứng hỏi khi cô thử món đầu tiên. San máy móc gật đầu.

- Khen một tiếng cũng không được sao?

Anh cười trách móc. Cô không đáp, cắm cúi ăn chén súp khai vị.

- San có chuyện gì gấp lắm sao?

Cô im lặng, nuốt xuống muỗng súp cuối cùng, có cảm giác mắc nghẹn. Như thế này là nể tình lắm rồi. Cô ngẩn đầu nhìn thẳng vào mắt anh, nói từng chữ.

- Có chuyện cần giải quyết.

Vĩnh cảm giác không khí khác thường, buông đũa chờ đợi. Sang đứng dậy đi ra phòng khách, anh liền bước theo. Cô liếc nhìn bình hoa hồng đỏ thẫm, dĩa trái cây được cắt tỉa tinh xảo, chai rượu vang và hai cái ly trên bàn kính. Cô ngẫm nghĩ, hình như còn thiếu một thứ. Cô tự dưng thấy bụng dạ nôn nao muốn ói.

- Tối nay, anh định làm gì vậy?

San cố nặn ra một nụ cười, nhưng vô ích. Giọng nói đã trở nên lạnh băng.

- San nghĩ là gì?

-…

- Cầu hôn San thôi.

Vĩnh bình thản thừa nhận.

- Anh điên quá thì chết đi cho đỡ chật đất.

Lần này thì cô đã nói.

- San biết sự thật rồi, đúng không?

- Anh là đồ dối trá đê tiện.

- Tôi biết.

-…

- Nhưng tôi yêu em.

Cô đứng chết trân, choáng váng. Cô không tin mình nghe được điều này, trong hoàn cảnh này. Một ý nghĩ ào tới làm cô run rẩy, không phải vui mừng, là sợ hãi. Nếu không biết sự thật mà nghe tiếng yêu đó, cô sẽ ra sao? Chắc cảm động muốn chết, dù ngoài mặt vẫn lạnh lùng. Trên đường đến đây, cô tự hỏi mình phải làm gì? Chẳng gì cả, cô tức giận nhưng nhiều nhất là chửi mắng vài câu, rồi thôi, chấm hết. Cô nhận ra mình đã lún sâu đến mức không cứu nổi.

Ông chủ cũ là loại người gì, cô phải hiểu rất rõ, sao còn tự đào hố chôn mình? Anh ta nói tiếng yêu với bao nhiêu người, nói dễ dàng không ngượng miệng, không chớp mắt, cả chuyện hôn nhân cũng lấy ra đùa giỡn, như lần hỏi: “San có thích đám cưới không?”  rồi dùng nó để thử lòng cô giáo. Tối nay, chắc cũng là một chiếc nhẫn kim cương. Những cuộc theo đuổi chinh phục luôn kết thúc bằng tiền.

- Chiếc nhẫn đâu?

San bật cười, đưa tay ra trước mặt Vĩnh. Anh trầm ngâm nhìn cô, ánh mắt lạnh đi rất nhiều.

- Anh nói muốn cầu hôn tôi mà, không phải sao?

-…

- Đem chiếc nhẫn ra đây đi.

Cô chậm rãi nói, vẫn cười.

Vĩnh đặt chiếc hộp nhung trong túi áo lên tay cô. San không thèm mở, thẳng tay ném mạnh vào vách tường. Nắp bung ra, nhẫn rơi mất. Va chạm không lớn, nhưng rõ. Căn phòng tĩnh lặng làm âm thanh tăng gấp nhiều lần, vang vọng ngân dài. Anh bất động nhìn cô, nhìn thật sâu vào mắt cô, không nói gì hết.

- Đừng bao giờ xuất hiện trước mặt tôi nữa.

San gằn giọng, lạnh lùng xoay người ra cửa.

Trời đêm thăm thẳm. Mưa lất phất bay.

Những hình ảnh ngọt ngào ấm áp bên cạnh anh lướt qua tâm trí cô, như một cuốn phim buồn, cuốn phim nào cũng đến hồi kết. Chuyện hai người chỉ là một cuốn phim, không phải thật, cô là nữ chính, anh là nam chính, lâu lâu có thêm vài vai phụ. Biên kịch, đạo diễn rồi diễn viên, anh đều tham gia. Chơi như vậy chắc vui lắm, cuộc đời giàu sang nhạt nhẽo bớt nhàm chán, dù sao nó cũng rất dài.

Cô khẽ cười, mũi và đôi mắt cay cay.

5.

Đứa em kế lém lỉnh nhìn cô: “Chị hai làm vậy kỳ lắm nha”. Con nhỏ đã lằng nhằng cả tháng. Cô chỉ đanh mặt lại, đuổi đi. Anh thích thì cứ tới, cô không tiếp. Cô đi làm cả ngày đã rã rời, hơi sức đâu lo chuyện tào lao của những kẻ dư tiền.

Từ lần đó, anh ngang nhiên đến nhà cô, mặt dày ngồi chơi cờ với cha cô mỗi tối. Tất nhiên, mấy đứa em được lợi nhiều nhất. Cô chỉ muốn xách chổi quét anh đi, nhưng phép lịch sự cơ bản không thể bỏ, cha nói vậy, đành phải ngậm tăm làm ngơ không thấy. Thật ra, cha còn khó xử hơn cô rất nhiều, nhưng ông hiền quá không dám nói, hoặc không chống nổi sự mừng rỡ của mấy đứa con. Cô không chắc, chỉ thấy thương cha nhiều hơn, và trách anh nhiều hơn.

 Anh muốn thỏa mãn bản chất thích chinh phục sở hữu, và những tổn thương sẽ bù đắp bằng tiền. Cô thấy hối tiếc vì mình thẳng thắn. Nếu cô dễ dàng ngã vào vòng tay anh, biết đâu người thân đã yên ổn. Nhưng chuyện đời thường khó nói trước, những kẻ như anh càng khó lường. Đến cuối cùng, gia đình cô chỉ là kẻ thấp cổ bé họng, vô dụng thất bại đến tuyệt vọng.

- Thật ra anh muốn cái gì?

Cô lạnh giọng hỏi, đèn đường hiu hắt giữa đêm. Anh dựa vào cửa xe, thản nhiên nói

- Chúng ta kết hôn đi.

- Không được.

- Vì sao?

- Tôi không yêu anh.

- Tôi yêu em là đủ rồi.

Anh già mồm át lẽ phải. Cô nghẹn họng, siết chặt tay ngăn mình đánh người.  Những kẻ tự sát không nên cứu, sống lại thần kinh đều có vấn đề.

Không nói thêm, cô quay lưng vào nhà, đóng cửa cái rầm. Cô đưa tay cào cào tóc, muốn chửi thề. Quay mặt lại, cô thấy cha ngồi trong bóng tối. Tiếng thở dài lặng lẽ mênh mông. Khói nhang trầm chờn vờn bay lượn. Ông lên tiếng kêu cô ngồi xuống. Cô nhìn gương mặt già nua hằn những vết nhăn, ruột gan quặn thắt.

- Con yêu cậu Vĩnh không?

Ông nghiêm túc hỏi, nhìn thẳng con gái.

- Con không… con…

Cô mấp máy môi, câu chữ lơ lửng. Ánh mắt sâu thẳm của cha làm cô nghẹn cứng, không thể nói dối.

- Thôi kệ đi, tránh cũng không được.

- …

- Có chuyện gì về ở với cha.

Ông rót hơi thở dài. Cô im lặng cúi mặt, đôi mắt đỏ hoe, mũi cay xè.

Mấy ngày sau, anh không xuất hiện. Cô thấy yên tĩnh thoải mái rồi bồn chồn bất an. Đi làm về không có ánh mắt chọc ghẹo của đứa em, cũng không nghe tiếng cạch cạch của quân cờ gỗ, cô chợt buồn vô cớ. Lòng người dễ đổi. Kiên trì cũng chỉ đến ba tháng. Cảm giác hụt hẫng mất mát thoáng qua, bị cô nhanh chóng quăng ra khỏi đầu. Cơm áo gạo tiền, không có chỗ cho yêu đương, cô tự thuyết phục.

Cuối tuần, trời mưa lớn, hẽm nhỏ ngập như sông, rác trôi lềnh bềnh. Cả nhà cùng nhau đắp đê tát nước. Mưa tạnh chút, điện thoại cô reo. Giọng nói lạnh nhạt vang lên.

- Vĩnh bị tai nạn, đang ở bệnh viện.

- Bị sao?

- Hấp hối.

Tiếng tút tút lạnh tanh. Cô run rẩy nhìn màn hình tắt ngúm, chưa kịp nói gì. Cô lao ra khỏi nhà, dặn dò tiếng có tiếng không. Đứa em trai vội vàng chạy theo, nằng nặc đòi.  Người nhà ai cũng lo. Đường mưa kẹt xe cứng ngắt. Xe máy chịu chết. Cô nhảy xuống đi bộ, đến được bệnh viện đã nửa tiếng sau. Gọi lại cho Phiên, tìm được phòng bệnh thì tá hỏa.  Anh rất bình an, chỉ có tay trái băng bó trắng xóa.

- Hai người gạt tôi.

Cô quát lớn, giận xanh mặt. Phiên nhếch môi, hứng thú nói.

- Tôi được nhờ.

Nói xong thong dong ra khỏi phòng. Hai người còn lại trừng mắt nhìn nhau.

Anh thấy nước mưa nhỏ giọt trên mặt cô, vội vàng kiếm khăn đưa qua. Cô giật lấy, lung tung lau người, nhưng quần áo ướt không có đồ thay, đành chịu lạnh. Anh lại đưa qua một ly nước ấm. Cô không cầm, cau có hỏi.

- Anh giỡn đủ chưa?

- Xin lỗi. Nhưng tôi rất vui. Vì em lo cho tôi.

- Anh… Vô liêm sĩ.

Cô lớn tiếng chửi, uổng công lo lắng vô nghĩa, dầm mưa chạy bộ đến đây. Trên đường đi, cô nghĩ sẽ đến nhà xác nhìn anh. Gương mặt lạnh lẽo không có độ ấm, đôi mắt nhắm nghiền hay trừng lớn vô hồn, hoặc là thân thể dập nát không ra hình dạng, máu chảy đầm đìa… Tưởng tượng làm cô hoảng sợ vấp té mấy lần, tâm thân đều đau đến ngạt thở, nhưng cuối cùng lại bị bọn họ cười cợt đùa giỡn.

Tiên trách kỷ, hậu trách nhân. Là do cô ngu ngốc.

- Anh không có gì nữa. Tôi về đây.

Cô đứng dậy, lạnh lùng nói.

- San đừng đi.

Anh hốt hoảng kéo cô lại, bị đẩy mạnh trúng cánh tay gãy, đau đớn than. Cô giật mình, vẻ mặt quan tâm, nhưng vẫn cắn môi không nói.

- Không thể cho tôi cơ hội sao?

Thanh âm trầm ấm, anh nghiêm túc hỏi. Khoảng lặng nặng nề.

- Tôi không bỏ cuộc đâu.

-…

-…

- Được rồi.

Cô nhìn thẳng vào mắt anh, nói từng chữ.

- Tôi đồng ý kết hôn với anh, là vợ, không phải tình nhân.

Đôi mắt anh rực sáng. Anh không nói lời nào, ôm lấy cô, mãn nguyện cười.

Cô nén tiếng thở dài. Vịt bầu biến thành thiên nga. Chim sẻ biến thành phượng hoàng. Lọ Lem và Hoàng Tử. Phép màu tồn tại được bao lâu, hay sau mười hai giờ đêm sẽ biến mất? Cô hiểu mình không nên hy vọng nhiều. Cuộc hôn nhân chỉ là một thỏa thuận. Cô sẽ phóng khoáng chia tay khi duyên tàn phận tận.

Chuyện tương lai để tương lai tính.

Sau đó của sau đó của sau đó…

- Đừng bao giờ cho anh Vĩnh biết, chị yêu ảnh.

Xu tỉnh bơ nói riêng với cô trong hôn lễ, trong thôi nôi của cặp song sinh trai gái, trong lễ cưới của đứa con trai đầu lòng … Nhưng đến lúc mọi người đều tóc bạc thì cô không nói, anh cũng biết.

.

Hết
Đồng Tháp, 11:21 PM, ngày 24/12/2014

[ Ngắn ] Xương rồng nở hoa

 DSC00609

Xương rồng nở hoa

 Tác giả:     Bạch Tử
Thể loại:    nam nam, hiện đại, nhẹ nhàng, ấm áp
Độ tuổi:    T/ 13+

Tình trạng:    hoàn thành
Tóm tắt:    “Hữu duyên thiên lý năng tương ngộ”

Vài lời:  
Truyện này viết từ hồi nào cũng không nhớ nữa, nhưng một nửa đoạn cuối 3. là mới viết xong. Tặng quà giáng sinh cho fangirl/ hủ nữ/ fujoshi ghé thăm nhà mình :D

1.

Anh nâng ly cà phê sữa mờ khói, chậm rãi tận hưởng chút ấm áp ngọt ngào giữa mùa đông. Gió bấc lúc nào cũng thổi mạnh làm đám hoa kiểng anh trồng luôn xơ xác tàn tạ, nhưng chậu xương rồng được tặng vẫn xanh tươi đâm chồi. Loài xương rồng thân tròn tên Thần Long, sống trong điều kiện khắc nghiệt nên lá biến thành gai, nhìn rất khô khan cằn cỗi. Tuy nhiên, chúng nở hoa tuyệt đẹp, nhiều cánh mịn đỏ thẫm đan xếp lên nhau lấp lánh hơi nước. Anh từng hỏi vì sao tặng xương rồng, người kia chỉ cười không đáp.

Người đó là một thằng bạn “hữu duyên thiên lý năng tương ngộ”.

Anh nhớ lần thi Đố em cấp Tỉnh năm lớp năm. Huyện chọn năm học sinh tiêu biểu nhất các trường để lập đội tuyển. Anh và Khang gặp nhau. Khang rất có phong thái đội trưởng, kiểu tài năng lãnh đạo bẩm sinh, dù dáng vẻ có chút công tử bột. Nhưng nam sinh tiểu học so với nữ sinh luôn yếu thế hơn, ăn nói không hoạt bát, không nhanh nhẹn, cũng không khéo léo, nên Khang chỉ làm đội phó. Một đội phó đầy trách nhiệm và tài năng.

Trận đầu tiên, đội của anh chiến thắng đội thị xã rất mạnh. Đó là kỳ tích đối với trường huyện vùng sâu. Nhưng trận hai thì không, bạn đội trưởng không vượt qua được đối thủ. Khang rất uất ức chuyện này. Cả đội đều tức tối nhưng chẳng ai trách nhau, chỉ là đêm đó có người đã khóc. Một thằng con trai khóc tất nhiên không mạnh mẽ, dù đứa con nít cũng biết. Nhưng lúc nhìn Khang đứng khóc trong bóng tối trên sân thượng, anh không nghĩ như vậy. Anh hiểu vì sao Khang khóc. Khang hiếu thắng nhưng đó xuất phát từ trách nhiệm, và cũng vì trách nhiệm mà Khang thấy có lỗi, mặc dù lỗi kia vô cùng phi lý ngớ ngẩn. Nếu Khang quyết đoán hơn, tàn nhẫn hơn, giành lấy quyền thi đấu mà không tính đến tự tôn của đội trưởng thì trận hai không thua.

Anh bẩm sinh không giỏi an ủi người khác, tất cả tâm sự giữ cho riêng mình, thấy bạn bè buồn bã khóc lóc dù hiểu cũng không biết làm sao. Anh bất lực đứng nhìn từ xa, càng nhìn càng khó chịu. Cơn tức giận vô lý bùng lên kéo theo câu nói cộc lốc, đau lòng người.

- Có gì mà khóc.

Câu nói khô khan kèm theo chiếc khăn tay đưa ra làm người đối diện giật mình xấu hổ. Anh nhận ra sự xúc phạm quá đáng vừa rồi. Vẻ mặt vì căng thẳng lo lắng mà trở nên cứng đơ.

- Xin lỗi, tôi…

Thật lâu, anh lẩm bẩm vẻ hối hận. Khang ngắt lời cậu, cầm lấy khăn cười cười.

- Cảm ơn.

Nói chung, mấy thằng nhóc rất dễ làm hòa. Anh và Khang không có xích mích, lại cùng tâm trạng thua cuộc uất giận, trò chuyện cũng khá hợp nhau, chẳng bao lâu đã nói rất nhiều thứ trên trời dưới đất. Chủ yếu là anh nghe Khang nói, vì anh không biết nói gì, vì Khang nói chuyện rất hay.

Sau đêm đó, anh không gặp lại Khang hay bất cứ ai trong đội tuyển. Mọi người có muốn cũng không thể, vì phương tiện liên lạc ngày xưa không hiện đại, không thuận tiện. Cả bọn chẳng biết gì về nhau, không địa chỉ, không điện thoại, không mail, không blog. Tất cả chỉ là bèo nước hợp tan trong vài ngày, trôi qua nhau hơn mười mấy năm.

Anh gặp lại Khang rất tình cờ. Một lời yêu cầu kết bạn trên facebook và anh đồng ý. Anh không quá cảnh giác nếu có bạn bè chung, cũng không quan tâm tìm hiểu là ai, dù tên tuổi lạ hoắc. Nhưng lời bình luận bâng quơ cho câu trạng thái anh viết đã thay đổi mọi thứ.

Trong cuộc sống, có những người, có những kỷ niệm mà thời gian không thể chôn vùi. Nguyễn Phúc Khang đối với anh là một người như thế, ba ngày thi Đố em đối với anh là kỷ niệm như thế. Cũng như tên của anh đối với người kia không thể nào quên, ba ngày đối với người kia vô cùng đáng nhớ.

“Tôi không nhớ mặt của ông, không nhớ được gì hết, chỉ nhớ được cái tên vì nó rất đặc biệt… Thật may là tôi gặp đúng người…” 

Khang nói vậy trong lần đầu tiên gặp lại.

Ngày hôm đó, anh và Khang ngồi quán cà phê nói chuyện rất nhiều, dường như khoảng cách mười ba năm chưa từng tồn tại. Nhưng vẫn là Khang kể cậu nghe, kiểu nói chuyện say mê với người bạn tri âm tri kỷ. Cậu biết Khang cũng thay đổi rất nhiều. Khang không còn là thằng nhóc có thể khóc vì thua cuộc. Thất bại đối với Khang là một nấc thang, một trải nghiệm để trưởng thành. Khang đã trở nên rất mạnh mẽ, bản lĩnh và sẵn sàng đối đầu thử thách.

Tiếng chuông điện thoại vang lên.

Anh đặt ly cà phê xuống, bất giác mỉm cười khi thấy tên người gọi. Nhưng lo lắng nhanh chóng thay thế vui mừng. Khang say, không phải say khướt, nhưng đủ gây nguy hiểm cho mình và người khác. Anh lạnh nhạt ra lệnh, tàn nhẫn cắt đứt lời than thở của người kia.

- Ông ở yên đó. Tôi tới.

Quán nhỏ cạnh bờ sông, gió thổi lồng lộng. Đang giờ vắng khách, dãy bàn dài chỉ có mình Khang ngồi, cô đơn choáng ngợp. Khang không thấy anh, ánh mắt xa xăm nhìn dòng sông rộng. Anh khẽ nhíu mày, cảm giác đau lòng từ từ dâng lên. Khang không phải kẻ dễ say và thích say, nhưng tâm trạng tồi tệ thì khó nói trước.

Anh bước đến, định đỡ Khang dậy liền bị kéo xuống. Khang im lặng nhìn anh một lúc, nhìn sâu vào mắt anh. Bàn tay xiết chặt vai anh truyền hơi ấm qua làn vải, ấm kỳ lạ. Khang chậm rãi nói, vẻ mặt ngang ngược vô tội.

- Uống với tôi… Thiên…

- Về nhà rồi uống. Muốn uống bao nhiêu cũng được… Tôi hứa mà.

Anh thở dài, ngọt ngào dụ dỗ. Kiểu nói chuyện không thường dùng đến. Khang phản kháng một lúc cũng ngoan ngoãn nghe theo, để anh dìu đi.

Về đến nhà, Khang ngã ra sô pha nhắm mắt, vẻ mặt đầy buồn phiền mệt mỏi. Anh đi xuống bếp pha ly nước chanh. Anh đã đến nhà Khang nhiều lần, quen thuộc mọi thứ. Khang sống một mình nhưng rất ngăn nắp gọn gàng, lại tự nấu ăn khiến anh vô cùng ngưỡng mộ. Anh luôn sống với gia đình, cha mẹ cùng chị hai lo mọi chuyện, chẳng phải bận tâm điều gì.

- Uống đi.

Anh lay vai Khang, đưa ly nước tới. Người kia ngồi dậy, lưỡng lự nhìn ly nước rồi nhìn anh, vẻ mặt đầy bất mãn.

- Nói là uống rượu mà.

- Tôi nói uống, không nói uống rượu.

Anh nghiêm giọng lạnh lùng, kiềm nén tiếng cười. Khang say mới lộ ra bộ dạng trẻ con này, rất hiếm khi anh gặp.

- Không uống tôi về.

Anh trầm mặt phán thêm một câu. Khang miễn cưỡng uống hết ly nước. Anh quay người đi liền bị kéo lại, ngã xuống sô pha. Anh bị người kia ôm chặt trong lòng. Khang thì thầm, so với làm nũng không khác bao nhiêu.

- Thiên… đừng có đi… Tôi không muốn… ở một mình mà…

Anh không trả lời. Tim đập thình thịch. Hương rượu từ người kia lan sang khiến đầu anh choáng váng, suy nghĩ mơ màng, tưởng mình cũng say theo. Anh không thoải mái chút nào, cũng không đành đẩy Khang ra, cứ nằm im chịu trận. Anh biết Khang uống say vì chia tay người yêu. Mấy kẻ thất tình thật giống bị điên, cũng thật đáng thương.

Hai người nằm một lúc, Khang lại bắt đầu lẩm bẩm.

- Cha mẹ bỏ tôi… ông bà nội cũng bỏ tôi… Hà cũng bỏ tôi đi… Thiên… đừng bỏ tôi… đừng bỏ rơi tôi nghe… Thiên…

Lời nói thành thật của người say, cùng ngữ điệu nhẹ nhàng tha thiết làm anh bối rối. Anh không biết nói gì, đưa tay ôm siết người kia thay thế tất cả thanh âm an ủi. Khang bề ngoài mạnh mẽ bản lĩnh nhưng tận sâu trong tâm hồn lại có một góc vô cùng yếu đuối cô đơn. Anh biết điều này vì đã đôi lần được quyền chạm đến.

Khang tin tưởng anh.

Khang bắt đầu kể chuyện ngày xưa. Kể về vụ tai nạn giao thông biến Khang thành trẻ mồ coi cả cha lẫn mẹ năm lên mười, kể về việc ông bà nội lần lượt qua đời khi Khang vào đại học, kể về nỗi sợ hãi cô đơn ẩn sâu trong tim… Anh đã nghe vài lần lúc Khang say, mỗi lần nghe đều thấy xót xa. Ai có thể ngờ sự hòa nhã thân thiện được rèn luyện bằng đau thương mất mát. Nhưng muốn trưởng thành thì phải đánh đổi, đó là quy luật khắc nghiệt muôn đời.

Rồi Khang kể về cuộc tình vừa mới chia tay, kể về người anh chưa biết mặt. Hà từng xuất hiện trong những câu chuyện của Khang, lúc uống cà phê hay trên bàn nhậu chỉ hai người. Không nhiều, nhưng đủ để anh biết Khang rất quan tâm, yêu thương Hà. Anh nghĩ Hà thật may mắn, là phụ nữ thật may mắn.

- Ông biết lý do chia tay là gì không?

Anh ngước mắt nhìn Khang. Cơn say của Khang đã dần tan, vẻ mặt đã thanh tĩnh hơn, giọng nói cũng nghiêm chỉnh hơn, nhưng vẫn không buông anh ra.

- Tôi không yêu Hà nhiều như Hà muốn. Chia tay là điều tốt nhất cho Hà. Tôi có lỗi với Hà… rất nhiều.

Khang cúi đầu thấp xuống, làn tóc mượt quét qua cổ anh, hơi thở ấm hương rượu lang thang bay sang. Cảm giác tê dại xa lạ lướt thướt trên da, anh lúng túng đẩy Khang ra, ngồi quay lưng lại. Anh nói bằng thanh âm lạnh lùng hờ hững ngày thường.

- Phụ nữ cần sự quan tâm chăm sóc, nâng niu chiều chuộng từng ngày từng giờ. Làm như vậy họ mới tin là mình yêu họ. Còn ông là kẻ cuồng công việc, là cái máy không biết nghỉ ngơi, cho nên… rút kinh nghiệm lần sau đi.

- Rành quá ha.

- Chị hai tôi nói vậy.

Khang bật cười, đứng dậy vào phòng tắm. Anh đem cái ly rỗng đi rửa, lưỡng lự một chút rồi bắt nước vo gạo. Anh ít khi nấu nướng nhưng không đến mức làm người khác vừa ăn vừa ói.

Cháo thịt băm nấu xong, mùi hành tiêu thơm nồng dậy lên khắp bếp. Anh định gọi thì Khang đã ngủ trong phòng khách. Anh lắc đầu cười, đi lấy mền cho Khang, tự tay đắp thật cẩn thận. Lúc nào say cũng vậy, Khang thích ngủ sô pha hơn lên giường. Anh không hiểu tại sao, cũng không hỏi. Đôi khi những thói quen gắn liền với vài vết thương chữa mãi không lành. Loại cấm kỵ không nên gợi lên nếu chưa được phép, chưa đủ thân. Anh có linh cảm như vậy.

Tư thế ngủ của Khang làm lòng ngực anh tự dưng nặng nề. Khang nằm nghiêng, cuộn người lại, như tự mình sưởi ấm cho mình, tự mình an ủi chính mình. Cô đơn và lạnh lẽo. Vẻ mặt Khang lúc ngủ cũng không thư thái an nhàn, toát lên sự buồn phiền mệt mỏi đến trong mơ cũng nhíu mày. Anh nhìn Khang thật lâu, khao khát xóa đi cách nằm đó, cái nhíu mày đó. Nhưng làm sao để xóa, một lúc có thể nhưng mãi mãi được không? Anh không có khả năng, cuối cùng chỉ còn cách im lặng thở dài.

Anh ngẩn ngơ ngồi đối diện Khang, vô thức đưa tay vuốt khẽ mái tóc đen mềm mại trước mặt. Anh để dòng suy nghĩ cuốn đi. Đó là thói quen, không nói nhưng nghĩ nhiều, đa sầu đa cảm mà ngoài mặt lạnh lùng khô khan.

Hơn ba năm gặp lại, anh biết Khang đã vài lần yêu, vài lần chia tay. Việc đó là gió thoảng mây bay. Chỉ có lần này, Khang thật sự đã say. Một năm yêu Hà không tính là dài, nhưng tình yêu sâu đậm không đo bằng thời gian. Và đôi khi, tổn thương do tình yêu gây ra cũng không theo thời gian mà phai nhạt. Yêu sâu đậm mà lại lý trí, đau khổ sẽ chồng thêm khổ đau.

Khang là người mâu thuẫn, hòa nhã thân thiện nhưng có một bức tường băng vây kín thâm tâm, đốt bao nhiêu lửa cũng không tan chảy. Nếu Khang không tự mở cửa trái tim, cho dù người yêu cũng không vào được. Có lẽ điều này khiến Hà rời xa Khang. Con người khi yêu thường chấp nhất tham lam, càng yêu lại càng độc chiếm, càng yêu lại càng sợ mất, luôn muốn hiểu rõ từng ngõ ngách tâm hồn, muốn nắm bắt tất cả tâm tư tình cảm, muốn quản lý mọi mặt cuộc sống của người yêu…

Nghĩ như vậy thì Hà cũng rất đáng thương.

Đồng hồ chậm rãi gõ từng nhịp buồn thảm. Ngoài cửa sổ, lất phất mưa rơi, lao xao tiếng gió. Mùa đông lạnh nhập nhoạng bóng chiều.

Anh xoay người tìm tư thế thoải mái, đã ngủ một giấc vẫn không muốn thức, nhưng chỗ nằm lạ làm anh mở mắt. Anh nhớ mình ngủ quên trên ghế, giờ là trên giường. Không cần hỏi cũng biết Khang đem anh vào. Hai người vóc dáng tương đương, có thế hành động nhẹ nhàng, không làm anh tỉnh thì Khang phải vất vả nhiều, hoặc vì anh ngủ say như chết. Cảm giác ngượng ngùng mơ hồ lướt qua tâm trí, anh cũng lười tìm hiểu nguyên nhân nên cho qua.

Anh rửa mặt rồi xuống bếp thấy Khang đang ăn cháo. Nhìn đồng hồ, hơn 8 giờ tối. Anh loay hoay tìm áo khoác thì Khang nói.

- Thiên, ăn cháo rồi hãy về.

Tô cháo nóng bốc khói nghi ngút chờ sẵn trên bàn. Anh gật đầu, dù sao cũng là anh tự nấu, người nhà giờ này đã xong bữa.

Hai người im lặng ngồi ăn. Mọi lần cũng vậy, nếu Khang không nói sẽ chẳng ai nói. Nhưng im lặng không hề ngột ngạt nặng nề, không khí rất bình thản thoải mái, thêm một chút ấm áp nhẹ nhàng. Điều giản dị này khiến anh mãn nguyện hạnh phúc một cách kỳ lạ. Bản thân anh hoàn toàn không biết lý do.

- Tôi sẽ không quen ai nữa.

Khang đột nhiên nói. Anh dừng tay khuấy cháo, ngẩn mặt lên mới biết Khang nhìn mình, có vẻ đã nhìn một lúc lâu. Khang khẽ cười. Nụ cười hàm chứa rất nhiều cảm xúc.

- Tôi mệt mỏi.

Anh không vội đáp lời, uống một ngụm nước, thản nhiên bình luận.

- Tùy duyên đi.

- Có duyên không phận cũng vậy thôi.

 Khang nhìn thẳng vào mắt anh, buông từng chữ chậm rãi. Anh thấy như mấy hòn đá đè lên lòng ngực, không thở nổi, cũng không biết nói gì. Cảm giác của Khang hiện giờ anh chưa từng trải qua, không thể hiểu. Anh vừa đau lòng vừa bất lực. Rất nhiều chuyện của Khang, anh đều vô phương giúp đỡ. Tự dưng anh lại thấy giận chính mình.

Khang  phì cười phá vỡ sự trầm mặc.

- Đây là lần thứ năm Thiên nấu cho tôi ăn. Tiến bộ hơn lần trước rất nhiều.

Anh cười cười gật đầu. Khang cố ý chuyển đề tài, anh cũng nên buông.

Khang tiếp tục nói về mấy món ăn anh nấu, nhớ rõ từng món, từng thời điểm. Tay nghề nấu nướng của anh tệ hơn Khang nhiều lắm. Mấy năm quen biết, chỉ trong hoàn cảnh bất khả kháng anh mới xuống bếp, còn lại toàn Khang nấu anh ăn. Anh có chút mất mặt, cuối cùng tìm chị hai học nấu nướng. Trải qua một khóa huấn luyện gian khổ, bây giờ anh xem như tạm được.

Anh nghe Khang nói, suy nghĩ lại bay hơi xa. Anh thấy việc Khang không yêu nữa thật khó. Chính xác là cây muốn lặng mà gió chẳng ngừng. Một người đàn ông độc thân hoàn hảo không phải để trưng bày trong tủ kính, cho dù trưng bày cũng có kẻ muốn sở hữu. Với con người, ngắm bằng mắt thật sự không đủ.

Chuyện lan man đến lúc người nhà gọi điện. Khang muốn đưa anh về nhưng bị ngăn cản. Anh không phải loại con gái chân yếu tay mềm sợ đường khuya ướt mưa. Hơn nữa, bản chất con người là tham lam, anh cũng không ngoại lệ. Nếu nhận sự quan tâm quá nhiều sẽ sinh ra dựa dẫm, càng ngày càng lệ thuộc. Anh chỉ cần người nhà chăm sóc là đủ. Vì họ thuộc về anh, Khang thì không. Anh không muốn hụt hẫng vì mất mát, cho dù là tình bạn đơn thuần.

2.

Dịp nghỉ Tết, bạn bè thuận lợi họp mặt. Anh không thích náo nhiệt, nhưng quen Khang đã lâu, cũng không xa lạ bạn của Khang nên cố gắng tham gia. Bạn bè thân có hàng đống chuyện để nói, huống chi lâu ngày không gặp. Tiệc tùng cả ngày, điện thoại lôi kéo rủ rê hết người này đến người khác. Đứa nào uống say thì lăn ra ngủ, tỉnh dậy uống tiếp. Nhà của Khang như một bãi chiến trường, tụm năm tụm ba tán dóc, đánh bài, hò hát, nhậu nhẹt…

- Còn ngày mai để dọn mà.

Khang cười nói với anh. Khang cũng hơi say.

- Đừng uống nữa. Lát tôi dọn tiếp.

Anh lạnh nhạt, kiểu nói chuyện khô khốc mệnh lệnh. Khang đã quen, không phiền lòng. Nhưng khi người ta say, say mà còn chút lý trí, nhiều hành động rất khó giải thích.

- Thiên nói chuyện với tôi nhẹ nhàng một chút không được sao?

Khang đến ngồi sát bên cậu trên sô pha, kề vào tai mà nói. Anh quay mặt nhìn Khang, hai chóp mũi cách nhau chưa tới một phân. Thanh âm tha thiết oán trách luẩn quẩn trong đầu anh. Khang đưa tay vuốt vuốt lọn tóc mềm mượt rũ xuống mắt anh, rút ngắn khoảng cách. Toàn thân anh bất giác cứng đờ, những thứ định nói đều quên mất, chỉ thấy gương mặt mình hiện rõ trong đôi mắt Khang, bồng bềnh đang bơi.

- Hai ông thì thầm cái gì, nói xấu hay mượn tiền?

Thảo chen vào giữa hai người. Thảo là bạn rất thân của Khang từ hồi cấp ba. Tính cách hòa đồng phóng khoáng nên rất nhanh cũng thân với anh.

- Kể truyện cổ tích bà tám thành bà mai.

Khang giễu cợt trả lời, nằm bệt xuống sàn nhà. Thảo thẳng chân đá Khang một cái, cười sâu xa, kéo dài giọng.

- Tôi lo lắng cho ông Thiên không được sao? Ghen à? Ghen cũng không có làm gì được đâu nha. Biết thân biết phận đi cưng.

Khang cười cười liếc Thảo một cái, nhắm mắt ngủ. Bạn bè thân quá lại thích sỉ nhục nhau, cho vui. Anh phớt lờ, chăm chỉ ăn trái cây.

Thảo lại kéo vai anh dụ dỗ xem mắt. Anh cười trừ. Anh biết Thảo có lòng tốt, nhưng duyên phận chưa đến, không thể cưỡng cầu. Hơn nữa, anh có nỗi khổ riêng. Anh nghĩ Thảo đi làm mai cho Khang còn tốt hơn. Nhưng lúc này Khang lại không muốn bàn chuyện yêu đương. Từ lần say đó Khang không bao giờ nhắc đến Hà, cuộc sống thường nhật bình an diễn ra, đã hơn ba tháng. Anh biết Khang muốn quên. Nhưng nhiều khi càng cố quên lại càng nhớ rõ. Con người rất mâu thuẫn.

- Ông bị bất lực sao? Hay là chuyển qua thích đàn ông rồi.

Thảo hỏi anh với vẻ mặt thông thái, ánh mắt tha thiết chờ mong. Anh xém mắc nghẹn miếng quýt, lấy lại bình tĩnh nói.

- Thảo nghĩ sao thì là vậy đi.

Anh vỗ vỗ vai Thảo, nghiêm túc trả lời, chân thành cảm thông. Thảo trợn mắt, ngơ ngác nhìn anh bỏ đi. Khang nằm dưới sàn nhà, run lên vì cười.

Sau khi cả bọn lũ lượt kéo nhau về, anh giúp Khang dọn dẹp đến tối rồi ngủ lại. Anh ít khi ngủ nhà người khác, cho dù họ hàng hay bạn bè. Lạ chỗ, anh khó ngủ. Nguyên nhân có thể do tự kỷ thành quen, hoặc do được nuông chiều từ nhỏ. Dù sao cũng có lợi, không làm ba mẹ lo lắng vì anh luôn ngủ ở nhà, nhưng bất lợi cho những chuyến đi xa, du lịch hoặc công tác. Cuộc sống, chuyện gì cũng có hai mặt.

Từ khi Khang chia tay Hà, anh đôi lần ngủ lại, trước kia thì không. Vì tính cách của anh, vì Khang cũng không cần. Còn bây giờ, Khang cô đơn, đôi lúc để Khang một mình anh không yên tâm. Ví dụ như những ngày Tết, người người sum họp, gia đình hạnh phúc, Khang lẻ loi trong ngôi nhà trống vắng. Hơn nữa, khai tiệc càng đông vui thì tàn tiệc càng lạnh lẽo. Anh biết suy nghĩ mình ngớ ngẩn. Khang đã cô đơn nhiều lần trước đây có sao đâu. Với lại, trách nhiệm an ủi tâm hồn hay xoa dịu vết thương, Khang không bắt anh gánh, anh cũng không thể gánh, nhưng thâm tâm mơ hồ luôn thôi thúc anh gánh lấy. Dù sao, anh không thấy mệt mỏi phiền phức, Khang cũng rất vui vẻ hài lòng.

Quan tâm vậy là đủ.

- Thiên, uống trà đi.

Khang gọi khi anh vừa bước khỏi phòng tắm. Tivi đang phát nhạc xuân, giai điệu nhẹ nhàng sâu lắng làm không gian đêm khuya càng yên bình mênh mông. Giọng ca sĩ du dương, từng ca từ nhẹ tênh rót vào tâm hồn, kéo theo cảm giác hoài vọng mong lung. Hai người cùng im lặng, chìm đắm vào khoảnh khắc thoải mái sau ngày dài mệt mỏi.

“Ta cùng nhau đón thêm mùa xuân… Xuân dù thay đổi biết bao lần
Xin khấn nguyện kết chặt tình thân… Vin cành lộc những bâng khuâng
Năm này chắc gặp tình quân.”

- Sao ông không có bạn gái? Không quên được Phương?

Khang trầm giọng hỏi, không nhìn anh. Thanh âm thì thầm như sợ phá vỡ thứ gì mong manh lắm. Phòng khách tối, khói tỏa từ ly trà nóng kề sát trên môi làm gương mặt Khang mờ ảo kỳ lạ. Những đường nét góc cạnh cương nghị nhu hòa lại. Vẻ điển trai mang chút xa xăm u buồn khiến anh muốn níu giữ, muốn che chở, càng sợ tan biến mất. Nhưng cảm giác bùng lên nhanh chóng lụi tàn.

Anh bình thản thưởng thức vị ngọt thanh tao của chất nước nâu sẫm. Là trà Atiso cam thảo. Loại trà này Khang mua riêng cho anh. Khang không thích đồ ngọt.

- Chuyện này… rất khó nói…

Anh cười cười, thanh âm nhẹ như gió thoảng.

Anh và Phương đúng nghĩa thanh mai trúc mã. Cha mẹ hai bên thân nhau, nhà cũng gần, hai đứa học chung từ mẫu giáo đến mười hai, đại học cũng chung trường khác ngành. Bên cạnh anh không có ai ngoài Phương và ngược lại. Tình yêu tuổi học trò trong sáng hồn nhiên, bình yên theo thời gian lớn lên, như một thói quen, như điều tất yếu. Nhưng ngày cưới đến gần thì mọi chuyện bắt đầu thay đổi. Có một số việc, trong sáng bình yên quá cũng không tốt.

Anh đối với Phương là trân trọng giữ gìn, thậm chí nắm tay hôn nhau cũng chừng mực. Ham muốn thể xác chưa bao giờ khiến anh khổ sở, cho dù lúc dậy thì hay trưởng thành. Toàn bộ tâm sức anh đổ vào việc học việc làm, yêu máy tính và sách vở đến cuồng si, hầu như không quan tâm đến chuyện kia, trừ việc phải biết như một loại thường thức. Sống lành mạnh đương nhiên tốt, nhưng đối với vợ cũng lạnh nhạt thì nguy cơ rất nhiều.

Chia tay vì lý do này có vẻ hoang đường, nhưng tình dục không thể xem thường, đồng sàn dị mộng không phải thứ cả hai mong đợi. Anh muốn Phương có cuộc sống hôn nhân hạnh phúc thật sự, không phải chịu đựng khúc gỗ như anh. Đôi khi, anh không biết là yêu hay là thương, anh là người yêu hay là anh trai của Phương. Tuy nhiên, có một điều chắc chắn, đó là anh vẫn muốn làm bạn tốt của Phương, quan tâm đến Phương, vẫn muốn thanh thản nhìn mặt nhau sau khi quan hệ tan vỡ.

Và tình yêu tan vỡ vẫn tốt hơn hôn nhân tan vỡ.

Anh quyết định dứt khoát nhưng vẫn lo lắng. Anh sợ Phương van xin níu kéo. Nước mắt con gái không thể đùa. Anh càng không muốn Phương rơi nước mắt. Anh cũng sợ gia đình hai bên phản đối. Bao nhiêu năm qua lại thâm tình. Anh sợ nếu nhận quá nhiều áp lực sẽ buông tay thỏa hiệp. Nhưng những điều anh sợ không bao giờ xảy ra.

“Em cũng không biết có yêu anh hay không. Cho nên em đồng ý với anh. Chia tay để chúng ta có không gian riêng, có thời gian nhìn lại suy xét…”

Phương nói như vậy. Sau đó cô đi du học. Và sau đó nữa anh nhận một tin khác.

“Bây giờ, em biết em yêu quý anh như một người anh trai. Anh sẽ không giận em chứ? Chúng ta vẫn là bạn tốt, được không?”

Anh tiếp nhận sự thật rất nhẹ nhàng, vui mừng cho Phương, thanh thản cho mình. Gia đình hai bên không phàn nàn cưỡng ép, chỉ buồn một chút. Lý do anh và Phương đưa ra là yêu nhau quá lâu, mất đi cảm giác, cảm thấy không còn hợp nhau nữa. Điều đó đúng với Phương, với anh chỉ một nửa. Anh chưa bao giờ kể nguyên nhân thật sự cho ai, ngoài chị hai. Anh từng bị chị mang đi bác sĩ, kết quả kiểm tra bình thường. Việc trở thành chuyện cười của riêng hai người.

Đêm nay, anh lại thêm Khang vào ngoại lệ, không che giấu.

Anh tin tưởng Khang.

Anh cũng quyết định không yêu không cưới, tránh làm khổ người khác. Anh có suy nghĩ rất bất thường là các loại tình yêu đều giống nhau, chỉ khác biệt ở mặt sinh lý. Gia đình đã cho anh quá nhiều yêu thương, anh không nghĩ sẽ yêu thương ai hơn họ. Bạn bè cũng cho anh rất nhiều quý mến, anh trân trọng và hiểu rõ giới hạn phải dừng. Tình yêu về mặt tâm lý quá đầy đủ, anh không có tư cách tham lam thêm nữa. Với lại, anh chưa từng đặt nặng vấn đề nhục cảm nên không mong cầu sự ràng buộc hôn nhân.

- Ông thấy kỳ quái lắm sao? Không nói gì hết?

Anh gượng cười hỏi. Khoảng lặng đã kéo dài rất lâu. Anh bắt đầu lo lắng khi nhìn vẻ trầm mặt của Khang. Anh biết chuyện bất ngờ, nhưng đâu quá khó tin. Cuộc sống luôn có những hoàn cảnh đặc biệt.

- Nếu có người nói không thể sống thiếu ông thì sao?

Khang nghiêm túc nhìn anh. Ánh mắt thâm trầm như muốn xuyên thấu tâm can người khác làm anh bất an sâu sắc.

- Người đó xuất hiện, tôi sẽ suy nghĩ.

Khi người ta bối rối, nhưng không thể im lặng hay cười trừ, thì né tránh là lựa chọn tốt nhất. Nhưng câu hỏi tiếp theo xoay theo hướng anh không thể ngờ.

- Với đàn ông, Thiên cũng không có cảm giác?

Thanh âm rất thản nhiên, không khẩn trương hay giễu cợt. Anh sững người một chút, nhanh chóng bình thường trở lại.

- Thật ra, không phải là không có cảm giác với phụ nữ mà là… không có phấn khích hay ham muốn… Còn với đàn ông thì… từng thử xem GV nhưng không có cảm giác.

- Có muốn thử “làm” thật không?

Khang xoay người đẩy anh xuống sô pha, mỉm cười ngọt ngào, kề vào tai anh thổi nhẹ. Anh trợn mắt nhìn Khang, nghe dây thần kinh nào đó đứt cái phựt, hơi thở tắt nghẹn mấy giây. Lúc hoàn hồn, anh thấy chóp mũi hai người đã chạm, hơi thở ấm áp quanh quẩn trên môi trên má. Anh đấm vào bụng Khang. Lực không mạnh, chỉ để ngăn màn đùa dai.

- Loại chuyện này không thể thử lung tung.

Anh đanh giọng lạnh lùng. Khang ôm bụng cười xòa.

- Đi ngủ.

Anh nói cộc lốc, nắm cổ tay Khang kéo dậy. Đây không phải lần đầu ngủ chung. Nhà chỉ có một phòng một giường, chia ra phải có kẻ ngủ sàn hoặc sô pha, đều là con trai nên anh không kiêng kỵ. Hơn nữa, giường rất rộng, hai người đều có mền gối riêng, Khang lại sợ quơ tay quơ chân nên tấn thêm gối ở giữa. Nhưng hôm nay thì khác. Lúc chiều, có người xỉn rồi leo lên giường ngủ, ói một trận, mền gối dơ hết, giặc phơi chưa khô. Tối nay, anh và Khang phải chia một cái mền.

- Thôi, ông đắp đi. Tôi không lạnh.

Khang nói dứt khoát. Anh không tranh cãi, dù ôm một bụng bực mình lẫn khó hiểu. Bạn bè đắp chung mền thì chết sao, anh đâu phiền lòng, cũng không sợ Khang tay gác chân đạp, chỉ sợ người kia lạnh mà mắc bệnh.

Đêm xuân không ấm, không dễ ngủ.

Anh suy nghĩ lung tung, nằm qua một giờ vẫn chưa ngủ. Anh lên tiếng gọi Khang, định nói chuyện nhưng người kia đã ngủ. Khang quay lưng về phía anh, dáng nằm như trên sô pha mọi lần, nhìn thật khổ sở cô đơn. Anh thấy khó chịu. Anh biết mình đau lòng vì Khang. Nhưng anh không biết chắc nguyên nhân, vì tội nghiệp, thương cảm hoặc điều gì khác, mơ hồ như sương. Tình cảm là thứ không dễ truy nguyên gốc rễ.

Anh đẩy gối ôm ra, nằm lại gần Khang, kéo mền đắp cho cả hai. Anh chạm vào bàn chân lạnh cóng của Khang, giật mình ngỡ ngàng rồi tức giận. Anh không nghĩ nhiều, đưa tay ôm siết Khang từ phía sau. Cái ôm chặt đến mức anh nghe rõ nhịp tim Khang đập liên hồi. Anh biết Khang thức giấc, muốn giải thích thì Khang nắm tay anh, kéo sát vòng tay quanh thân mình. Những ngón tay đan vào nhau thật chặt.

- Cảm ơn.

Khang nói khẽ, thanh âm khàn nhẹ. Anh cười không đáp, dựa đầu vào vai Khang, quấn hai đôi chân trần vào nhau truyền chút hơi ấm. Hơi thở hai người thả nhẹ, bình yên chìm vào giấc ngủ.

Anh ngủ thẳng đến sáng, không mộng mị, không thức giấc, nhưng tỉnh dậy thấy mình bị Khang ôm. Anh nghĩ lúc ngủ đã vô thức trở mình. Anh sợ đánh thức người bên cạnh, đành nằm im. Anh cũng lười rời giường. Sớm lạnh làm người ta muốn ngủ nướng. Tuy nhiên, tư thế này khiến anh không thoải mái lắm, cảm thấy có chút kỳ quái vì không gian ấm áp quá, thân mật quá. Anh có thể nhìn rõ hàng mi rợp của Khang, cảm nhận làn tóc mượt cọ vào cổ mình nhộn nhạo, nghe hơi thở đều đều phả lên sườn mặt mơn man âu yếm.

Một suy nghĩ lướt qua đầu làm anh hoảng sợ, lại làm anh buồn cười. Hai thằng bạn thân ôm nhau ngủ sao có thể giống tình nhân. Trên đời này có rất nhiều chuyện, bề ngoài giống nhau nhưng tính chất khác xa.

- Thiên thức sớm vậy? Mấy giờ rồi?

Khang buông anh ra, lăn qua mép giường, lơ mơ hỏi.

- Hơn 8h rồi. Sớm gì nữa.

Khang ngồi dậy, tóc tai bù xù, gật gù kiểm tra điện thoại. Anh nhìn Khang, khóe môi cong lên nụ cười. Bộ mặt gà mờ lúc mới thứ của ai cũng ngu ngơ.

- Hôm nay muốn ăn món gì? Tôi trả công cho Thiên làm gối ôm tối qua.

Khang cào cào tóc. Anh không khách sáo.

- Cá lóc hấp dừa cuốn bánh tráng, chè hạt sen long nhãn với rau câu dâu tươi và… kem trà xanh hạnh nhân.

- Giết người.

Khang ai oán nhìn anh. Vẻ mặt khiến anh muốn nhào đến nhéo mạnh hai má, như cách đối xử mấy đứa em mỗi lần chúng phụng phịu đòi quà. Nhưng anh kịp ngăn ham muốn ầm ĩ  trỗi dậy, cười lớn đi vào phòng tắm.

Anh và Khang đến siêu thị, đi một vòng mua các loại nguyên liệu. Anh không thích đi chợ, không thích kiểu kèo nài trả giá, mua hàng siêu thị cũng yên tâm hơn. Những món anh muốn Khang nấu không khó, nhưng cầu kỳ ở khâu chuẩn bị. Ví dụ như chè hạt sen long nhãn, phải nấu hạt sen với đường phèn vừa mềm không bấy, phải chọn nhãn dày cơm ngọt thanh để tách hạt, sau đó để hạt sen vào cơm nhãn đã tách… Mỗi bước đều phải đúng thứ tự nếu không sẽ thất bại. Nhưng anh có thể giúp vì việc chuẩn bị không quá khó, vấn đề là nấu nướng nêm nếm.

Anh đứng nhìn Khang cẩn thận chọn rau củ. Người như Khang chắn chắc sẽ trở thành người chồng tốt người cha tốt, chắc chắn sẽ có một gia đình ấm êm hạnh phúc. Trong lòng anh bất giác dâng lên cảm giác ghen tị lẫn xót xa, ghen tỵ vì cảm thấy không bằng Khang, xót xa vì biết rõ ngày chia cách. Bất cứ loại tình cảm nào cũng chứa đựng sự ích kỷ và chiếm hữu. Anh từng nếm trải cảm giác này, nửa phần vui mừng chúc phúc bạn bè kết hôn, nửa phần mất mát vì bị bỏ lại. Khi lập gia đình, có cố gắng thế nào tình bạn cũng không thân thiết như trước.

- Anh Khang, lâu rồi không gặp.

Một đôi nam nữ đến chào hỏi, vừa nhìn đã biết là tình nhân. Khang tươi cười chào lại nhưng khẩn trương kỳ lạ, xã giao mà như đuổi khéo. Chàng trai lại không hiểu, hoặc cố tình phớt lờ, hào hứng kể chuyện cưới hỏi, nói sẽ mời hai người. Anh hơi bất ngờ trước thái độ thân thiết thái quá của chàng trai, vẫn hòa nhã cười đáp. Nhưng rất nhanh mọi chuyện được giải thích. Mà lời này giống như sét đánh ngang tai.

- Em tên Quân, nhưng anh Khang thường gọi là Hà, chắc là anh Thiên có nghe kể… Em cũng nghe về anh Thiên lâu rồi, giờ mới được gặp.

Hà bước lại gần anh, đưa danh thiếp, cúi người nói khẽ.

- Gọi cho em, có việc quan trọng muốn nói với anh.

Anh ngơ ngác gật đầu, bàn tay cứng ngắc, nụ cười gượng gạo. Đôi tình nhân mất dạng , anh vẫn còn mơ hồ. Một khoảng lặng kéo dài. Anh cất danh thiếp, cố gắng hỏi bằng giọng bình thường nhất, nhưng nghe sao vẫn rất hoang mang.

- Cậu ấy là… Hà?

- Phải.

Khang nhìn anh, ánh mắt ảm đạm.

- Thiên kỳ thị?

- Không có.

Anh lập tức phủ nhận. Khang khẽ cười. Nụ cười không nhẹ nhõm, có chút cay đắng lẫn tự giễu. Anh muốn giải thích nhưng câu chữ nghẹn trong cổ họng, suy nghĩ là một mớ bòng bong, cuối cùng bật ra câu hỏi.

- Còn ai biết chuyện này nữa?

- Còn có Minh và Thảo.

Anh biết mình nên dừng lại, nhưng giọng điệu vẫn một kiểu tra khảo.

- Từ khi nào?

Khang im lặng, như không hiểu câu hỏi, hoặc đang dò xét. Cuối cùng, Khang nhìn thẳng vào mắt anh, từ tốn trả lời.

- Từ khi học phổ thông đã biết. Tôi không thể gần gũi phụ nữ, cho dù thích họ cũng không thể yêu họ.

Khang quay mặt đi, thái độ dửng dưng lạnh lùng.

- Tôi yêu đàn ông.

Anh biết chuyện đã kết thúc. Câu hỏi: “Vì sao không cho tôi biết?” nằm lại trên đầu lưỡi, nuốt ngược vào trong. Khang không việc gì phải cho anh biết. Đây hoàn toàn là chuyện riêng tư. Hai người là bạn thân thì sao, thấu hiểu tâm tư thì sao, lắng nghe tâm sự thì sao… Các mối quan hệ luôn có những giới hạn. Và anh chưa được phép vượt qua.

Anh nhìn bóng lưng Khang, nghe thứ gì đó vỡ vụn. Anh không sốc vì bí mật của Khang, anh đau vì một sự thật khác.

Khang không tin tưởng anh nhiều như anh nghĩ.

Anh biết mình đòi hỏi vô lý. Dương và Thảo là bạn thân của Khang trước anh rất lâu, anh chỉ có ba năm làm sao so sánh. Ý muốn thân hơn chữ thân là điều không thể. Tuy nhiên, anh lại cố chấp cưỡng cầu công bằng. Anh tin tưởng Khang, cũng mong Khang đáp lại tương xứng. Sự việc bày ra trước mắt khiến anh  thất vọng. Anh nhận ra rất nhiều chuyện mình đã hiểu sai, đã lo lắng thừa. Thậm chí, có thể anh đã bất an sợ hãi vì những việc chưa từng xảy ra, vì những lời dối trá. Quan tâm trước kia trở thành lố bịch, chia sẻ vui buồn trở nên ngớ ngẩn…

Loại cảm giác như bị phản bội.

Lòng tin chết. Tình cảm cũng chết theo.

3.

Anh đứng ở quầy cây kiểng trong siêu thị, ngắm nhìn mấy đóa hoa xương rồng đỏ thẫm xinh xinh. Anh cảm thấy chúng đỏ đến chói mắt, như được nhuộm bằng máu nhỏ ra từ một trái tim thương tổn, chứ không phải màu sắc tự nhiên. Và trái tim đó không phải của anh, nhưng anh lại đau.

Sau ngày Tết, anh và Khang chỉ gặp nhau một lần. Khang xin lỗi anh vì thái độ kia, giải thích rất nhiều chuyện. Anh hiểu. Nếu anh ở hoàn cảnh của Khang cũng lo sợ bị người khác khinh bỉ xa lánh, đặc biệt là bạn bè. Anh không còn trách Khang vì chuyện đó, mà hoang mang vì một câu chuyện khác. Anh vô phương tiếp tục đối mặt với Khang một cách bình thường. Trong cuộc sống, có những chuyện không biết thì thôi, biết rồi thì không thể ngó lơ xem như chưa tồn tại.

“Anh Khang yêu anh.”

Câu nói của Hà luôn luẩn quẩn trong đầu anh, giống như một câu thần chú, làm anh vừa đau đầu vừa bối rối. Cậu nói rằng Khang yêu anh đã từ lâu, cậu biết rõ nhưng vẫn níu kéo Khang, muốn có một cơ hội chiếm được trái tim Khang. Người kia cũng muốn quên anh vì hiểu rõ không có hy vọng, nên chấp nhận lời đề nghị của cậu. Hoàn cảnh như vậy kéo dài một năm, tình cảm cũng không có tiến triển nhiều hơn. Hai người hiểu rõ không thể thay đổi được gì nên vui vẻ chia tay, vẫn làm bạn tốt. Cậu là bi nên chấp nhận gia đình mai mối, không giống tình trạng của Khang.

- Nhóc, làm gì nhìn xương rồng ngẩn người vậy? Mau qua đây giúp chị lựa trái cây đi. Hay là muốn mua hoa tặng ai hả?

Tuyết trêu đùa hỏi. Cô khoác vai em trai, ngó nghiêng dò xét sắc mặt.

- Em có ai đâu mà tặng hoa.

- Thiệt hông cưng. Mấy bữa nay nhìn cưng thẩn thờ lắm nha, giống như tương tư con gái nhà ai. Có chuyện gì khó giải quyết nói đi, chị xử lý cho.

- Không có thiệt mà.

Anh cười cười, quay lại lựa trái cây. Hai chị em phải hoàn thành nhiệm vụ mẹ giao, nếu không sẽ bị xử đẹp.

Gia đình anh không phải dạng cổ hủ. Nếu anh và Tuyết là người đồng tính cũng không có vấn đề, chỉ cần đối tượng là người tử tế đàng hoàng, yêu thương thật lòng. Nhưng chuyện của anh và Khang là do bản thân hai người, không liên quan đến xung quanh. Anh thật sự không biết tình cảm mình dành cho Khang có thể hơn tình bạn hay không, càng không tưởng tượng được nếu mình chấp nhận. Anh và Khang thân thiết, nhưng trước nay chưa từng nghĩ đến phương diện này. Nếu hai người quen nhau, nhưng không thể hòa hợp, xảy ra mâu thuẫn làm cho mối quan hệ tan vỡ, thì tình bạn cũng không còn.

Chuyện này anh không muốn thử, càng không thể thử.

- Thiên. Thiên. Khang kìa.

Tuyết hồn nhiên kéo tay anh, lại vẫy vẫy Khang đến. Gia đình anh xem Khang như người trong nhà, vì biết hoàn cảnh đơn độc của Khang, cũng vì anh thân với Khang đến mức ngủ lại nhà.

Lúc Khang bước đến trò chuyện với Tuyết, cảm giác ngại ngùng thoáng qua trên mặt anh nhanh chóng bị che giấu. Khang vẫn tỏ ra bình thường, hỏi thăm này kia, vui vẻ đối đáp với cô. Khang không dạo siêu thị một mình mà đi chung với người khác. Khang giới thiệu chàng trai là sinh viên thực tập trong công ty. Anh bất giác chăm chú quan sát người kia. Tình cách hoạt bát hòa đồng, gương mặt thanh tú, tác phong còn có chút vô tư hồn nhiên. Đến lúc Khang chào tạm biệt, anh chỉ im lặng gật đầu. Bóng dáng hai người khuất nhanh sau những kệ hàng hóa, anh vẫn ngơ ngẩn nhìn theo. Thái độ thân thiết của bọn họ làm anh tự nhiên cảm thấy mất mát.

- Nhóc. Cưng và thằng Khang làm sao vậy? Giận nhau chuyện gì à?

Anh giật mình nhìn cô, cười cười lắc đầu. Cô cũng không buông tha anh.

- Nói hai đứa không cãi nhau có quỷ mới tin. Người trong cuộc mù quáng, người ngoài cuộc sáng suốt. Chị tư vấn tình cảm rất hiệu quả nha. Mau nói đi

- Chị Hai, ở đây không phải chỗ nói chuyện mà. Mau mua đồ xong về nhà, nếu không mẹ la chết. Về nhà em kể.

Cô nghe anh đảm bảo mới chịu yên. Về đến nhà anh liền bị cô kéo lên phòng tra khảo, đành phải ngoan ngoãn khai ra. Sau thời gian sửng sốt, cô thỏa mãn cười lớn, vẻ mặt rất cực kỳ đắc ý. Người chị như cô thật khó tìm, gặp em mình rơi vào hoàn cảnh tiến thoái lưỡng nan vẫn sung sướng trêu chọc. Anh bất lực thở dài, sự việc phiền não chưa giải quyết lại phải đối phó thêm sự quấy rầy. Sau thời gian đùa giỡn, cô nhanh chóng lấy lại vẻ mặt nghiêm túc.

- Chị nhận ra chuyện này lâu rồi.

Anh kinh ngạc nhìn cô.

- Thái độ của Khang đối xử với cưng rất dịu dàng, ánh mắt lại tràn đầy quan tâm. Che giấu rất khéo, nhưng cố gắng chú ý chắc chắn tìm ra kẽ hở. Tình cảm này có thể thấy là rất chân thành, không phải một sớm một chiều.

Anh nghe xong, lại thở dài, cảm thấy mình thật khờ khạo. Anh đến bên cửa sổ, lấy bình nhỏ tưới nước cho cây xương rồng, bỗng dưng nhận ra nó đã ra một nụ hoa nhỏ xíu.

- Vậy cảm giác của cưng thì sao?

- Em không biết.

- Sao lại không biết? Nhìn cưng hồn bay phách lạc thời gian qua, chắc chắn không phải không có cảm giác, đúng không?

- Em cảm thấy rất khó xử. Em không muốn tình bạn của mình và Khang kết thúc. Nhưng việc chấp nhận tình cảm của Khang thì… Nhưng với tình trạng này, mọi chuyện không giải quyết rõ ràng có thể chúng em sẽ không thể gặp nhau được nữa.

Không gian thinh lặng. Thời gian chậm chạp.

- Cưng chắc chắn mình không thể yêu Khang?

- Em chưa từng nghĩ tới việc sẽ yêu Khang… Nếu như em thử chấp nhận tình cảm của Khang, nhưng chẳng may mối quan hệ tan vỡ thì…

- Khoan đã. Cưng sợ chứ không phải là chán ghét hay ghê tởm gì sao?

- Em có chán ghét hay ghê tởm cái gì đâu.

Tuyết đứng dậy, đi đến chỗ em trai, bất giấc gõ gõ vào trán anh.

- Đời người có được bao nhiêu năm. Lo được lo mất, sợ trước sợ sau thì làm được cái gì. Sao cưng không thử một lần cho cả hai cơ hội hả?

- Nhưng…

- Nhưng cái gì? Gia đình chỉ muốn cưng hạnh phúc. Khang là người tốt. Nếu đối tượng của cưng là Khang, cha mẹ sẽ vui vẻ chấp nhận thôi. Suy nghĩ lạc quan một chút đi. Chưa chi đã nghĩ đến chuyện tan vỡ.  Chính cưng cũng nói hai đứa không thể tiếp tục làm bạn bình thường với nhau như trước mà.

- Thôi được rồi. Em sẽ suy nghĩ cẩn thận.

Anh gượng cười nói, bàn tay vuốt ve cây xương rồng trên bậu của sổ. Nhìn nụ hoa xinh xắn, anh nhớ đến những đóa hoa đỏ thẫm trong siêu thị, vừa vui mừng vừa đau lòng. Anh chợt nghĩ đến việc báo tin cho Khang về cây xương rồng, hình dung nụ cười ôn hòa ấm áp trên gương mặt Khang, cảm thấy trái tim bất giác xao động.

Chuyện gì đến phải đến, không thể trốn tránh.

Buổi chiều chủ nhật một tuần sau đó, anh sắp xếp lại những cảm xúc bối rối, những suy nghĩ mơ hồ rồi đến nhà Khang, đối mặt mọi chuyện. Khoảng thời gian qua, không có Khang bên cạnh, anh cảm thấy trống trải thật sự, cũng không an tâm. Mấy năm bên cạnh Khang đã trở thành một thói quen không dễ thay đổi hay xóa bỏ. Anh nghĩ đến mình có người thân, còn Khang chỉ một thân một mình, càng cảm thấy đau lòng khó chịu. Nếu duyên phận đã cho hai người gặp nhau lần nữa thì anh sẽ nắm bắt một lần.

Anh đứng trước căn hộ của Khang, hít sâu một hơi, lấy can đảm bấm chuông. Nhưng người ra mở cửa không phải là Khang mà là cậu sinh viên thực tập lần trước. Anh sững sở nhìn cậu, vội vàng lấy lại tinh thần, bình thản cười xã giao. Người kia cũng cười chào lại, nhưng không mời anh vào nhà. Sự trầm mặc nhanh chóng bị phá vỡ khi Khang xuất hiện sau lưng cậu, ngạc nhiên nhìn anh, thái độ lúng túng.

- Thiên… vào nhà đi.

Sau vài phút lưỡng lự, anh bước vào trong. Anh nhìn bộ quần áo không chỉnh tề của Khang, lại nhìn phòng ốc lộn xộn, cảm thấy tan nát một chút. Lưỡng lự đứng ở cửa, anh kiềm chế cảm xúc hỗn loạn trong lòng, cố gắng gượng cười nói.

- Hình như tôi đến không đúng lúc. Hay là hôm khác tôi quay lại.

- Khoan đã… Sao lại… Hả?  Thiên đang nghĩ cái gì vậy? Tôi không phải người tùy tiện như vậy. Mấy anh em ở công ty vừa đến đây nhậu rồi kéo đi hát karaoke thôi. Nhóc này tiếp tôi dọn nhà.

Khang dở khóc dở cười giải thích. Bầu không khí xấu hổ bao trùm. Anh ho khan vài tiếng, ngại ngùng nói.

- Tôi tiếp hai người dọn nhà. Chuyện khác nói sau.

Mọi việc hoàn tất là hai tiếng sau. Cậu đã ra về, trước khi đi còn cười cười nhìn anh, ánh mắt mang đầy ý nghĩa sâu xa. Anh cảm thấy thật mất mặt với đàn em. Nhưng chuyện phải xử lý phía trước còn đáng ngại hơn. Khang và anh ngồi trên sô pha trong phòng khách, không khí khẩn trương lại tĩnh lặng. Mấy lần anh muốn mở lời lại ngậm miệng, câu chữ cứ bị tan biến ngay đầu lưỡi. Uống gần hết ly trà Atiso cam thảo, anh mới bình tĩnh vào thẳng trọng tâm.

- Hà đã gặp tôi. Cậu ấy nói là Khang… yêu tôi?

-…

-…

- Phải.

Khang thở phào một hơi, giống như trút được gánh nặng. Anh xoay xoay ly trà trên tay, trầm giọng chậm rãi nói.

- Thời gian qua tôi đã suy nghĩ rất kỹ mọi chuyện.

-…

- Tôi nghĩ là mình có thể thử chấp nhận tình cảm của Khang.

Kinh ngạc nhìn anh, Khang không tin được điều mình vừa nghe. Gương mặt vừa vui mừng vừa lo lắng, ánh mắt sâu thẳm bao hàm rất nhiều cảm xúc không thể diễn tả. Anh nhìn Khang như vậy, vừa xót xa lại vừa hạnh phúc, trong lòng như có dòng nước ấm áp nhẹ nhàng uốn lượnchảy tràn. Trái tim đập nhanh liên hồi. Tình cảm mà Khang dành cho anh thật sự sâu sắc tha thiết và chân thành. Bây giờ, anh hoàn toàn hiểu rõ và tin tưởng. Chuyện này không phải là một giấc mơ hoang đường.

- Tôi nói là thử… tức là tôi cũng không biết có thể… yêu Khang hay không? Nếu như sau này chúng ta không hòa hợp thì sẽ…

- Đừng nói.  Đừng nói xui xẻo như vậy.

Khang vội vã ngắt lời anh, phản ứng có chút kích động.  Anh im lặng nhìn Khang bước đến ngồi ngay bên cạnh.

- Tôi ôm Thiên được không?

Anh lưỡng lự rồi gật đầu. Vòng tay mạnh mẽ nhanh chóng siết chặt người anh, lại nghe giọng nói nhẹ nhàng kề sát bên tai.

- Cảm ơn Thiên. Tôi thật may mắn.

Câu nói đơn giản gây xúc động lòng người. Khang ở bên cạnh anh lâu như vậy, nhưng đây là lần đầu tiên anh biết được tình cảm chôn sâu dưới đáy lòng của người bạn thân tha thiết mãnh liệt bao nhiêu. Nếu anh không tình cờ phát hiện chuyện kia, có thể Khang sẽ che giấu mãi mãi. Khang sẽ lặng lẽ quan tâm đến anh, âm thầm chăm sóc cho anh, không cần anh hồi đáp tình cảm. Kiểu tình yêu đơn phương này cũng không biết là ngu ngốc hay cao thượng.

- Tôi có thể hôn Thiên không?

-…

- Hôn nhẹ thôi.

Thanh âm dịu dàng van nài. Anh đâu phải trái tim sắt đá. Hơn nữa, anh đã đồng ý bắt đầu chấp nhận tình cảm của Khang thì đã chuẩn bị những chuyện này, chỉ làm cảm giác xấu hổ không thể tránh khỏi. Dù sao hai người là bạn thân mấy năm, chỉ mấy tháng liền thành người yêu cũng quá nhanh. Cuối cùng, anh không gật đầu, cũng không lên tiếng, chỉ đáp lại bằng một vòng tay nhẹ nhàng ôm lấy Khang.

Nhận được sự chấp nhận, Khang cúi mặt đặt lên môi anh một nụ hôn. Anh nhắm mắt lại. Hai làn môi chạm vào nhau, Khang ngậm lấy môi dưới của anh trong giây lát. Anh giật mình, mở mắt nhìn Khang, thân thể bất giác run khẽ. Anh nhìn vào đôi mắt khang, hoàn toàn bị mê hoặc, hé mở đôi môi. Khang không bỏ qua cơ hội vươn lưỡi nhanh chóng tiến vào. Hai làn môi mềm mại cọ sát mạnh mẽ, đầu lưỡi ướt át khẽ chạm. Anh hoàn hồn phục hồi tinh thần đẩy Khang ra.

- Có cảm giác như thế nào?

Khang nhẹ cười hỏi. Anh nhíu mày nói.

- Không có cảm giác.

- Thật sự không có?

- Cảm thấy kỳ lạ thôi.

Anh nghiêm túc trả lời. Khang cũng biết tình trạng của anh đối với những chuyện này nên không hỏi nữa, chỉ ôm chặt anh thì thầm.

- Chúng ta sẽ tập làm quen.

Anh không đáp lại, khóe môi cong lên thành một nụ cười nhẹ hẫng. Khi nào cây xương rồi nở hoa anh sẽ đem đến nhà Khang.

Hết

Đồng Tháp,  11:33 PM, ngày 22/12/2014

 

Bạn Thiên tên là Bạch Hạc Phi Thiên, chị của bạn ấy tên là Bạch Mai Ngạo Tuyết.
Tên kiểu này không ấn tượng mới lạ.

[ Huyết thống ] Chương 7

.

Chương 7.  Ly tao

 .

Cô ngồi trên ghế mây ngoài ban công, tay ôm ly trà sen nóng ấm. Cô chậm rãi thưởng thức hương hơm thanh tao hòa quyện trong làn khói mỏng, cảm giác thư thái tràn ngập trong người. Sàn nhà cao giúp cô dễ dàng ngắm khu vườn im lìm yên giấc, cảm nhận làn gió đêm mát lạnh mơn man da mặt. Tiếng nhạc rộn ràng vang giữa đêm vắng từ câu lạc bộ Đờn ca tài tử phía xa. Ban tứ tuyệt đang tấu khúc Dạ cổ hoài lang quen thuộc, giọng nữ tha thiết buồn thảm cất lên:

 “Từ là từ phu tướng, bảo kiếm sắc phong lên đàn. Vào ra luống trong tin chàng, năm canh mơ màng. Em luống trong tin chàng ôi gan vàng quặn đau…”

Từ lần cuối cùng cô gặp hắn đã mười năm trôi qua. Mười năm. Đời người có được bao nhiêu lần mười năm? Nhưng cô không cảm thấy phí phạm thời gian, bởi vì chính cô cũng không biết có đang chờ hắn hay không? Cô chỉ đơn giản sống như thế. Lặng lẽ. Bình dị. Tuy nhiên, những ký ức thuộc về hắn đã khắc sâu vào tâm trí cô như một vết thương mãi mãi không lành. Lời nói tàn nhẫn nhẹ hẫng cùng nụ cười lạnh nhạt mỉa mai luôn ẩn hiện trong những giấc mơ, như một bóng ma lãng vãng đầy ám ảnh. Những điều hắn nói ngày chia ly, cô không phân biệt được đâu là diễn xuất, đâu là sự thật. Cuối cùng mặc kệ không muốn suy xét. Chưa nhận được lời giải thích, nhưng cô đoán được phần nào nguyên nhân. Gia đình là một thứ vừa kỳ diệu vừa đáng sợ, có thể ban tặng đôi cánh để người ta tự do bay nhảy, cũng có thể buộc vào xiềng xích để giam cầm người ta vĩnh viễn. Cô và hắn, mỗi người mỗi cảnh.

Một ngôi sao vụt băng phía chân trời xa xăm. Cô chợt nhớ đến đêm gió lộng ở công viên nhiều năm trước. Hai người ngồi trên băng đá cạnh hàng dương liễu, ngắm dòng sông lấp lánh ánh sáng và những cặp tình nhân lặng lẽ lướt qua. Hắn bảo rằng sao băng có thể biến ước nguyện thành sự thật và hỏi cô mong muốn điều gì. Cô thở dài nói rằng chỉ muốn một cuộc sống bình yên. Nhưng cuộc sống không thể có phép màu, bình yên chẳng qua là khởi đầu sóng gió. Mười năm thầm lặng cô trải nghiệm biết đâu cũng có giông bão đợi chờ.

Hôm sau, cô tiếp tục công việc thường ngày. Cô theo khoa Sinh vật nhiệt đới ở đại học, đang làm công tác nghiên cứu bảo tồn rừng tràm Trà Tha dưới chân dãy Bửu Sơn, vùng biên giới Tịnh Phiên. Động thực vật trong rừng vô cùng phong phú đa dạng, trở thành điểm du lịch sinh thái lý tưởng đặc sắc. Một năm trước, dự án phát triển du lịch quy mô lớn của thành phố được thông qua. Kế hoạch ảnh hưởng nghiêm trọng đến rừng tràm, có thể gây mất cân bằng môi trường, dẫn đến phá hủy hệ sinh thái. Mọi người đã gửi kiến nghị đến các cấp chính quyền và nhà đầu tư khá lâu, nhưng hiện tại mới nhận kết quả. Một buổi hội thảo sẽ được tổ chức để xem xét việc sửa đổi dự án theo ý kiến các nhà khoa học. Tình thế cứu vãn được hay không, nhiều hay ít chỉ nhờ vào lần này.

- Lam Nguyệt. Em mau xuống ăn cơm đi. Ngày nghỉ cũng làm việc điên cuồng như vậy sức khỏe của em làm sao chịu nổi.

Cô nghe tiếng trách móc, khẽ cười vâng dạ, vội vàng xếp lại hồ sơ. Người vừa nói là Huyền Minh, chị gái thân thiết đã quan tâm chăm sóc cho cô. Chị là điểm tựa giúp cô vượt qua hai mất mát to lớn trong cuộc đời. Cái chết của nội và cha cách nhau chỉ ba năm. Nội qua đời ngay sau khi hắn rời khỏi cô.

Hai người gặp nhau trong một ngày mưa, lúc cô đang lang thang vô định theo con đường dưới chân, sau khi nhận tin nội mất. Cô đã ngất ngay trước mặt chị, dưới gốc bằng lăng xơ xác lá cành chỉ trổ một nhánh hoa. Cô nghe cha kể nội qua đời rất bình yên. Một giấc ngủ thường ngày trở thành thiên thu vĩnh biệt. Cuối cùng những nghiệp duyên nơi trần thế nội cũng đã trả xong, có thể về cõi an nhiên để linh hồn thanh thản. Một trong những người thật lòng yêu thương cô đã vĩnh viễn biến mất trên cõi đời này. Nước mắt cô lặng lẽ lăn dài trên má hòa cùng mưa lạnh. Nếu cô có thể đi cùng nội thì tốt quá, nhưng vẫn còn vướng bận nhiều lời hứa.

Ngồi vào bàn cơm được chuẩn bị tươm tất, cô âm thầm cảm thán ngưỡng mộ. Chị xinh đẹp kiều diễm, tài năng nội trợ tuyệt vời, học thức uyên thâm phi thường. Một phụ nữ hoàn hảo quyết định sống độc thân cũng thật đáng tiếc. Nhưng người có khí chất lạnh lùng cao quý, tao nhã đoan chính như chị muốn tìm kẻ sánh đôi cũng quá khó. Tóc tém ngắn, gọng kính vuông, chiếc blouse trắng càng tăng vẻ nghiêm nghị mạnh mẽ làm người khác ngại tiếp cận. Tuy nhiên, nụ cười thân thiện hòa nhã lại khiến bệnh nhân yên lòng, tạo ấn tượng về nữ bác sĩ tận tâm, giàu kinh nghiệm.

Cô không biết quá khứ lẫn thân thế thật sự của chị, nhưng vẫn lựa chọn tin tưởng, vì một lời nói nghiêm túc lần đầu gặp mặt: “Tử Dương nhờ chị ở bên cạnh em, cho đến khi cậu ấy trở về.”

Buổi chiều, cô cùng chị lên Phù Vân Cổ Tự. Ngôi chùa nằm trên sườn nam Phụng Hoàng Sơn, thuộc dãy Bửu Sơn, cách xa phố thị phồn hoa, không khí thanh tịnh thoát tục, thích hợp cho những người cần dưỡng tâm an thần. Một thời gian trước, công trường khai thác đá đã dừng hẳn, nhờ việc thưa kiện kiên trì của người dân, trả lại sự yên bình cho rừng núi, nhưng chiếc đuôi phụng hoàng mãi mãi bị hủy hoại, bị san phẳng thành bình địa cằn cỗi. Thiên nhiên cần hàng triệu năm để hình thành, con người chỉ cần một vài năm để tàn phá. Sách cổ dùng những lời khen tặng mỹ miều cho vùng đất linh thiêng đã trở thành điếu văn tưởng nhớ:

“Hang núi ngậm mây, suối cong nhả ngọc, lại có những cây giáng hương, tóc hương, cây cối xanh um, cầm thú béo mập. Phía đông có ruộng đồng bằng phẳng, phía tây có hồ nước… Ngoài ra, còn nghe gà gáy dưới bóng trăng, chó sủa trong hang động, cảnh huống yên hà ngoài thế giới vậy.”

Cô và chị bước lên những bậc đá rêu phong, dưới tán phượng trổ hoa rực rỡ tựa lửa cháy. Những chùm hoa rung rinh trong gió thổi, ngàn cánh hoa bay lượn giữa không trung. Mùa hè đến cả ngọn núi đúng là chim phụng hoàng lộng lẫy kiêu hãnh. Mười lăm phút sau, hai người đến sân chùa mát rượi bóng bồ đề. Gió thổi qua, muôn chiếc lá rì rào như chào khách thập phương. Việc của chị là khám bệnh cho những đứa bé mồ côi và người già neo đơn chùa thu nhận. Cô chỉ theo giúp đỡ thăm hỏi tặng qùa, đồng thời tìm an tĩnh cho chính mình, trốn tránh sự bon chen xô bồ của cuộc đời trong chốc lát. Lần này, cô ngồi trong sân sau, trò chuyện với một đứa bé vừa bị mẹ bỏ rơi. Cô bé chỉ mới bốn tuổi, ngồi riêng một góc, không chơi với ai. Lúc cô phát kẹo bánh cũng không đến nhận.

- Con tên là gì?

Dịu dàng hỏi, cô ngồi xuống băng đá, xòe mấy viên kẹo trong tay ra trước mặt bé. Lưỡng lự hồi lâu, đứa trẻ cầm lấy nhỏ giọng cảm ơn, ngừng một chút lại nói.

- Con tên Thụy Kha.

Cô nhận ra bé con không phải kiêu căng xa cách, mà sợ hãi rụt rè, như một con thỏ nhỏ đáng yêu. Gương mặt khả ái, đôi mắt to tròn, môi hồng răng trắng. Cha mẹ có thể bỏ rơi đứa con như thế này đúng là tàn nhẫn.

- Sao con không chơi với bạn?

- Con đi chơi với bạn sẽ không biết mẹ đến. Mẹ hứa sẽ đón con về.

Đứa bé ngây thơ nói, vẻ mặt tràn đầy tin tưởng.  Cô biết lời hứa rất lâu mới thành sự thật, hoặc không bao giờ. Cô đưa tay vuốt ve gương mặt hồng hào, chạm nhẹ làn da mịn màng bông sữa, cõi lòng tan nát nghẹn ngào. Tạo hóa thật không công bằng. Cô muốn có một đứa con không được, còn người khác sinh ra dễ dàng vứt bỏ. Nhưng nghiệp hôm nay là một tay cô tạo, có thể oán trách người nào. Nghĩ đến đây, cô lại cảm thấy sự chờ đợi của mình như dã tràng se cát. Nếu hắn trở về cũng không thể xây một gia đình hạnh phúc. Còn đứa bé này có được nhận về, hoặc lớn lên tự mình tìm kiếm mẹ, tổn thương cũng đã hình thành khó lòng phai xóa. Sự chờ đợi của cô và đứa bé này thật sự rất giống nhau. Cuộc sống là một chuỗi mất mát.

“Thôi đừng đợi mà chi, thời gian có hứa mấy khi, sẽ đem đến trả đúng kỳ, những người mang mệnh biệt ly”

Lời hát đột ngột lướt qua tâm trí cô, cùng ánh tà dương huy hoàng nơi chân trời đập vào tầm mắt. Những hình ảnh quá khứ ùa về như một thước phim nhanh, cô chợt thấy tâm trí bồng bềnh, thân thể chênh vênh, vô vàn cảm xúc hỗn loạn mâu thuẫn. Khung cảnh xung quanh bị màu tím bằng lăng nuốt mất. Cô muốn cầu cứu nhưng môi mấp máy không thành lời. Lòng ngực cô đau, đau đến khó thở. Trái tim đập dồn dập liên hồi. Cảm xúc dồn nén không thể hiện được làm mọi tế bào thần kinh căng thẳng. Cô ngã xuống nền gạch, chìm vào giấc mơ hoang đường với những cánh hoa bằng lăng bay trong gió tạo thành một đại dương hoa tím bất tận níu bước nền trời xanh thẫm không một gợn mây.

Cô tỉnh dậy khi trời đã tối mịt, nhìn đồng hồ hơn bảy giờ. Tiếng ễnh ương buồn thảm vọng đều đều bên tai từ nơi rất xa xăm. Cô nhìn quanh, không có ai. Cô ngồi dậy ngắm khu vườn rậm rạp thảo dược qua cửa sổ rộng lớn cạnh giường. Khoảng không tăm tối lấp lánh những con đom đóm bay lượn chập chờn. Chúng lẩn khuất sau những phiến lá, như những lữ khách lãng du đêm dài với ngọn đèn nhỏ bé xanh xao, đi mãi không có điểm dừng. Cô ngẩn ngơ nhìn mấy con đom đóm, đầu óc trống rỗng lơ lửng. Cô không nhớ chuyện gì xảy ra, làm cách nào mình trở về nhà.

Cô bước vào phòng tắm rửa mặt, thấy thân thể nhẹ hẫng, nhẹ đến mức có thể bay lên. Và nhiều lúc cô thấy mình bay lên thật. Khi đó, tâm trí cô cảm giác rất tĩnh tại, bình yên và thanh thản. Cô nhìn lại mặt đất, gặp một người giống y như mình đang ngủ. Có vẻ đó là một trong những biểu hiện của chết lâm sàn mà cô từng đọc trong vài cuốn sách, hoặc chỉ là sự hoang tưởng khi đầu óc quá căng thẳng mệt mỏi. Cô không biết. Cô chỉ biết là mình đã quên vài điều. Từ sau khi cha qua đời, cô vẫn thường bị mất ký ức kiểu này, tựa như thời gian bị đánh cắp.

- Em tỉnh rồi sao? Uống chén thuốc này đi.

Chị bước vào phòng, đặt khay nhôm xuống bàn cạnh giường. Chén thuốc nam bốc khói mờ ảo. Màu nâu đen sóng sánh thơm nồng. Cô ngoan ngoãn uống thuốc, giật mình nhìn lọ hoa thủy tinh trang trí chỗ góc tường. Những cành hoa bằng lăng tím ngắt tinh tế xếp vào nhau, tao nhã mong manh và u buồn. Lúc tỉnh lại cô không chú ý, nhớ rõ bản thân không mang vào. Thân thể cô bất giác run khẽ, vài hình ảnh mơ hồ thấp thoáng hiện lên trong đầu. Cuối cùng, cô nhẹ nhàng hỏi.

- Hoa bằng lăng trong phòng em ở đâu ra vậy?

- Tử Dương mang đến.

Thản nhiên trả lời, chị nhìn biểu cảm kinh ngạc của cô, cười trêu chọc.

- Có việc ở công ty nên đã đi. Chiều mai sẽ trở lại. Em cũng thật là… Tử Dương muốn gây bất ngờ cho em nên không báo trước. Em nhìn thấy cậu ấy liền hôn mê bất tỉnh. Sự bình thản của em đúng là lừa gạt người ta.

-…

- Em nằm nghỉ một chút đi. Chị đang nấu cháo, lát nữa chín rồi.

Cô siết chặt chén thuốc an thần trong tay, thân thể run rẩy, cổ họng khô khốc nghẹn đắng. Cuối cùng ngày này cũng đến. Cô đã chờ ngày này mười năm sao? Cô đã chờ hắn mười năm sao? Mọi cảm giác trong lòng cô đều lộn xộn hỗn loạn, giống như một đập nước vỡ òa,  trào dâng khủng khiếp. Cô cố gắng bình ổn tâm tình nhưng hoàn toàn vô dụng.  Sự ảnh hưởng của hắn đối với cô đã vượt mức tưởng tượng. Ký ức bị chôn sâu từng chút sống dậy, sinh động linh hoạt trong tim trong óc. Tình cảm này có gọi là yêu không? Cô không biết, càng không biết tình cảm của hắn dành cho mình. Cô chỉ biết rằng, nếu tình cảm này gọi là yêu, ví như một đóa hoa, thì lúc vừa chớm nở đã đóng băng. Hoa đóng băng sẽ không héo tàn, tươi đẹp sánh thiên trường địa cửu, nhưng bị đóng băng sẽ không nở thêm, càng không thể kết quả.

Ngày hôm sau, cô xin phép nghỉ, chuẩn bị mọi thứ ổn thỏa, đặc biệt là bữa cơm tự tay nấu nướng. Món ăn không phong phú bằng nhà hàng, nhưng nhờ kinh nghiệm chị truyền đạt xem như hoàn thiện. Cô trang trí bàn ăn với hoa bằng lăng hái trong vườn nhà, hoa đã vào mùa vô cùng kiều diễm. Cô ngồi trước bàn trang điểm lặng lẽ ngắm mình trong gương. Mười năm đã để lại dấu vết trên gương mặt cô. Những dấu thâm, những vết nhăn bắt đầu xuất hiện trên da như bao phụ nữ sắp đến ba mươi. Cô không phải người biết chăm sóc nhan sắc. Cô chăm sóc hệ sinh thái rừng tràm tốt hơn nhiều. Cô chải tóc rồi cười nhạt tự giễu. Suối tóc đen huyền, bóng mượt ngày xưa đã bị nắng gió của rừng tràm mùa khô làm cho cháy vàng. Cô buộc lại tóc, trang điểm thật nhẹ rồi đi đến tủ quần áo. Cô kéo liên tục những cái mốc. Cả một bộ váy tử tế cũng không có, chỉ toàn đồ công sở và mấy bộ quần áo thuận tiện việc đi rừng. Cô nhìn sang đôi giày cao gót đã lỗi thời mỗi năm được mang một hai lần. Cô lại cười. Từ rất lâu cô đã quên mình là phụ nữ, quên mất cảm giác muốn trở nên xinh đẹp hoàn hảo trước mắt một người. Cô ngồi phịch xuống giường, tự hỏi mình đang nghĩ cái gì, đang làm cái gì. Tại sao hắn lại biến cô thành thế này?

- Lam Nguyệt. Hành động như vậy không giống em chút nào.

Chị nghe tiếng động bước vào, thấy phòng ốc lộn xộn, nhẹ giọng cười nói. Cô bần thần nhìn xung quanh, dần dần trấn tĩnh lại. Cô vẽ lên môi nụ cười tuyệt đẹp, nghiêm túc và kiên định nói.

- Em không sao, khẩn trương nên bối rối một chút thôi. Tử Dương muốn gặp và phải gặp là em, con người thật của em.

Bóng chiều nhập nhoạng buông xuống, hắn không gọi điện thoại một lần. Phòng khách tĩnh lặng mờ tối. Chiếc đồng hồ treo tường tích tắc gõ từng nhịp. Cô ngồi một mình, lặng lẽ đếm thời gian trôi. Càng xa giờ hẹn, cô càng bất an. Hình ảnh buổi chia ly hiện về rõ nét trong đầu cô như một cuốn phim buồn. Cô nhớ câu nói cuối cùng của hắn: “Vì chúng ta thuộc về nhau”, nhưng đồng thời lại nghe: “Tôi không muốn gặp lại chị lần nào nữa”. Cô nhớ mình nhìn thẳng vào mắt hắn, im lặng nhìn sâu vào đôi mắt kiêu ngạo lãnh đạm. Hắn cũng nhìn cô rất lâu, không trốn tránh, không xót thương. Cô quay lưng bỏ đi, hay là hắn quay lưng bỏ đi? Cô đã chạy theo kéo tay hắn, cảm giác như níu kéo tất cả hy vọng. Cô sợ bàn tay đó vụt mất đến mức ngạt thở, không nói nên lời, nhưng hắn vẫn lạnh lùng gạt ra. Cô đã đập nát bức tranh hoa bằng lăng tím ngắt, hay là hắn cười cượt giẫm vỡ bức tranh?  Thứ nhếch nhác tan hoang nằm trên nền gạch lạnh là cô hay là bức tranh thêu… Cô bắt đầu hoang mang, không biết những điều mình nhớ đâu là thật, đâu là giấc mơ.

Cô nghe tiếng xe dừng ngoài cổng, vội vàng chạy ra. Cô đứng lặng nhìn người vừa xuất hiện trong màn đêm mờ tối, cõi lòng chất đầy những tâm sự ngổn ngang, những cảm xúc rối bời. Đã mười năm trôi qua. Mười năm không một lần gặp mặt, chưa một lần trò chuyện. Tin tức nhận được vô cùng hạn chế hiếm hoi. Ánh mắt cô dán chặt vào gương mặt trầm tĩnh lạnh lùng. Hắn mặc bộ vét đen, thắt cravat xanh sẫm, trên môi vẫn là nụ cười kiêu hãnh khinh mạn ngày xưa. Gương mặt anh tuấn của hắn không chỉ đơn giản là thu hút mà đã là quyến rũ . Sự quyến rũ khủng khiếp của một người đàn ông thành đạt và lịch lãm. Hai người không chỉ đơn thuần là cách xa mười năm mà khác biệt trên mọi khía cạnh. Khoảng cách mênh mông đến choáng ngợp. Khoảng cách mà cô không biết làm sao khỏa lấp.

- Tôi về rồi.

Ngôn ngữ quyết đoán, thanh âm nhẹ nhàng. Không có tiếng đáp lại. Hắn bước đến bên cạnh cô. Hai người im lặng nhìn nhau thật lâu, nhìn kỹ từng đường nét gương mặt, như muốn bù đắp mười năm xa cách, như muốn xác định đây là hiện thực.

- Tôi đã về bên cạnh chị rồi.

Hắn vươn tay kéo cô vào lòng, ghì siết đến mức thấy cô đau đến nhíu mày cũng không buông ra. Bóng đêm xao xác gió lùa. Tiếng lá xào xạc hòa với thanh âm côn trùng tạo nên thành bản giao hưởng đồng nội. Đom đóm thắp nến lấp lánh trên những tán cây. Ngàn cánh hoa bằng lăng nhẹ nhàng phiêu tán. Thoáng trên không trung chao lượn cánh chim đêm, tiếng kêu lảnh lót vang vọng xa xăm. Phía cuối trời, mảnh trăng non bàng bạc treo nghiêng như một nụ cười mỉa mai lạnh nhạt.

- Chúng ta vào nhà thôi.

Lời thì thầm bên tai cô trầm ấm ôn hòa. Hắn nghiêng mặt hôn lên mái tóc cô. Hai người sánh bước trong đêm theo con đường rải sỏi, dưới hàng cây bằng lăng trồng ven bờ hồ. Bàn tay hắn nắm chặt bàn tay cô, mười ngón đan cài chặt chẽ. Màn đêm thinh lặng phủ trùm mọi thứ. Không một giọng nói nào cất lên. Hắn đưa tay nhặt vài cánh hoa mỏng manh vương trên tóc cô, lặng lẽ nhẹ nhàng.

-Dương ngồi đi. Tôi pha trà.

Cô khẽ nói khi hai người bước vào phòng khách. Hắn không làm theo, lần nữa ôm chặt cô vào lòng. Cô nghe rõ trái tim hắn đang đập dồn dập, hòa nhịp cùng trái tim mình. Cô cảm thấy nhạt thở vẫn không phản kháng. Sau khoảng lặng kéo dài dường như bất tận, hắn thả lỏng tay ra, nhìn sâu vào mắt cô. Đôi mắt hắn đen huyền thăm thẳm như mặt hồ phẳng lặng giữa đêm, gương mặt cô đang bơi trong đó. Hắn đặt lên môi cô một nụ hôn nhẹ nhàng. Nụ hôn nhanh chóng trở nên sâu sắc. Nụ hôn thật sự đầy đam mê, không phải là cái chạm môi phớt qua của mười năm trước.

- Buông ra.

Cô kiềm chế quát khẽ, mạnh mẽ đẩy hắn. Sự sợ hãi điên cuồng quét qua thần trí. Thân thể cô run rẩy, gương mặt trắng bệch, tay bịt chặt miệng ngăn cảm giác buồn nôn, đôi chân không còn sức khụy xuống. Hắn vội vàng đỡ cô ngồi lên ghế, vừa ôm cô vừa nhẹ giọng trấn an.

- Không sao. Không sao. Là tôi mà. Chị yên tâm đi.

Biến cố năm xưa là một nỗi ám ảnh vĩnh viễn không tan biến. Chúng gặm nhấm tâm hồn của cô, ăn mòn sức khỏe của cô. Nhiều năm qua, chúng trở thành căn bệnh tâm lý. Ban đầu cô không chú ý cho đến khi thật sự phát tác, càng lúc càng nặng. Cô vô cùng nhạy cảm với hành động thân mật vượt quá một cái ôm hay nắm tay. Bản thân cô bị vấy bẩn cả tâm hồn lẫn thể xác, chẳng phải thánh nữ băng thanh ngọc khiết, nhưng chỉ cần một ánh mắt mang theo dục vọng nhìn mình, cô liền thấy ghê tởm buồn nôn, nội tâm lẫn thân thể đều kịch liệt bài xích. Chính cô cũng cảm thấy cực kỳ nực cười khi nghĩ đến bệnh tình.

Khi bình tĩnh lại, cô đưa tay chạm vào gương mặt hắn, ánh mắt có chút tự giễu, thở dài thì thầm.

- Tôi không quên được.

- Chúng ta sẽ cùng nhau vượt qua.

Sau đó, hai người không ai nhắc lại chuyện này, chuẩn bị ăn tối. Hắn nhanh chóng giúp cô hâm nóng thức ăn. Hành động thuần thục, quen thuộc mọi thứ, không giống công tử được cưng chiều. Không khí dễ chịu yên bình, thậm chí quá yên bình. Mười năm, bao nhiêu chuyện đã xảy ra, bao nhiêu thứ đã đổi dời. Có rất nhiều chuyện để nói nhưng không ai biết cách mở lời. Ngày xưa, hai người ở cạnh nhau cũng như vậy. Tĩnh lặng an nhàn. Cô tự hỏi bọn họ cần bao nhiêu thời gian để học cách… yêu nhau bình thường? Cô cảm thấy có chút kỳ quái. Yêu nhau, kết hôn, sống chung? Suốt nhiều năm chờ hắn, cô đã từng nghĩ đến, nhưng không hình dung được, đành phải quăng ra khỏi đầu. Cuộc sống tương lai phía trước thật sự quá mơ hồ.

Đêm nay hắn ngủ lại, và sẽ còn nhiều đêm khác. Ngồi trên giường, cô nghe tiếng nước róc rách từ phòng tắm, cảm thấy đau đầu. Không biết vào lúc nào, vali đồ dùng cá nhân của hắn đã nằm trong phòng cô. Suy nghĩ một chút liền biết mọi chuyện đều do hắn nhờ chị sắp xếp. Cuộc sống của cô bắt đầu gắn chặt với hắn từ khi nào? Từ ngày hắn xuất hiện trong cuộc đời cô, từ ngày chị đến tìm cô, hay từ ngày cô chuyển đến ngôi nhà này…  Chính xác là từ khi nào, cô không biết. Nhưng cô đã rơi vào thiên la địa võng, không cách nào chạy thoát.

Hắn ra khỏi phòng tắm, đến ngồi cạnh cô. Hương bạc hà thanh mát nhẹ nhàng thoang thoảng. Mái tóc hắn vẫn còn ẩm ướt làm nước nhỏ giọt xuống áo choàng. Hắn đưa chiếc khăn bông ra trước mặt cô, thản nhiên cười nói.

- Giúp tôi lau tóc.

Cô nhìn hắn, dở khóc dở cười, không tin được sẽ chứng kiến thái độ này. Cô cầm khăn đứng dậy, cẩn thận thực hiện công việc. Mái tóc hắn có màu nâu đen, cảm tưởng mềm mượt như vải nhung. Hắn nhắm mắt dựa vào người cô, giống như đang tận hưởng sự chăm sóc dịu dàng.

- Ngủ sớm đi.

Khi xong mọi việc, hắn liền tắt đèn. Cả căn phòng chìm vào bóng tối. Cô bất động đứng bên cạnh giường lại nghe tiếng nói.

- Chị nằm trong hay ngoài?

- Tôi sang phòng chị Minh.

- Tập làm quen đi.

Hắn cười cười giữ tay cô, giằng co mấy phút, cô nhượng bộ. Giường rất rộng, bốn người ngủ vẫn thoải mái. Cô nằm phía trong cách hắn một khoảng, một lúc sau trở mình liền đụng phải hắn. Loay hoay xích ra, cả người cô liền bị ôm lấy. Cô nằm gọn trong lòng ngực hắn, cơn đau đầu chợt tăng lên. Cô không quen ngủ chung với người khác, càng không quen ôm ấp, cảm thấy có chút nặng nề ngột ngạt. Sự bối rối ngượng ngùng ban đầu nhường chỗ cho không thoải mái.

- Nếu không ngủ được thì nói chuyện một lát đi.

Thanh âm trầm nhẹ vọng vào tai cô, nhờ bóng đêm êm dịu càng tăng thêm mê hoặc. Cô mở mắt nhìn hắn, lạnh nhạt nói.

- Giải thích mọi chuyện cho tôi nghe… Chuyện ở công viên năm đó.

Hắn chậm rãi kể lại, rành mạc và rõ ràng. Cô im lặng lắng nghe, không bình luận. Chuyện kết thúc, cô điềm tĩnh nói.

- Tôi không trách Dương.

Hắn khẽ cười không đáp, hôn lên trán cô thay lời chúc ngủ ngon. Cô nhắm mắt lại, nhanh chóng chìm vào giấc ngủ. Cô ngủ rất yên ổn. Sau nhiều năm, lần đầu tiên cô ngủ sâu như vậy. Có thể vì cả ngày mệt mỏi, có thể vì hắn ở bên cạnh. Cô mơ thấy thân hình nhẹ hẫng, rơi vào thế giới tĩnh lặng tuyệt đối, không một âm thanh, không một làn gió. Xung quanh là đại dương hoa tím bồng bềnh và nền trời cao xanh thăm thẳm không một gợn mây.

Cô cựa mình trong chiếc mềm ấm, ngước mắt nhìn nền trời lờ mờ sáng ngoài cửa sổ. Cô chỉ còn một mình trên giường, bên cạnh lạnh lẽo trống vắng. Cô không muốn tìm kiếm vì biết rằng chỉ có hư không. Đêm qua là một giấc mơ hoang đường như bao nhiêu giấc mơ khác. Cô không thể gặp lại hắn, cũng như không thể gặp lại cha và nội. Tạo hóa không dễ dàng ban phúc cho cô. Những tin tức cô thu thập được về hắn trên truyền thống đã chứng minh sự chờ đợi hoàn toàn vô cọng. Chị được hắn nhờ cậy cũng không báo sự thật cho cô.

Hắn luôn vứt mọi thứ vô nghĩa ở phía sau. Hắn đã đi rất xa đến tương lai huy hoàng rực rỡ trên đôi chân của mình, trên con đường của riêng mình. Con đường đó không có cô tồn tại vì cô là thứ bị vứt lại. Cô mãi mãi kẹt trong kẽ hở thời gian, nơi giao nhau giữa quá khứ và hiện tại để nhìn hắn bước đến tương lai. Cô là loại người gặm nhấm nỗi cô đơn mà sống,  chết dần chết mòn trong những hành động vẫy vùng tuyệt vọng. Như thế, mãi như thế. Sống trong hoài niệm của quá khứ và ảo vọng về một tương lai không thành.

Cô không còn cảm giác thất vọng, chỉ đơn giản chấp nhận hiện thực. Cay đắng hay nghiệt ngã đều không quan trọng. Sự phản bội đáng sợ nhất cô đã trải qua. Lòng tin không còn mãnh liệt, nguội lạnh như hòn than cháy rụi, chỉ còn tro tàn xám ngắt bay theo gió, vĩnh viễn tan biến.

- Chị thức rồi sao?

Cô quay đầu về nơi tiếng nói phát ra. Tấm rèm lụa được kéo lên. Cửa lớn được mở rộng. Những làn gió sớm mai cuốn vô vàn cánh hoa bằng lăng tàn úa mong manh bay vào nhà phủ lên nền gạch lạnh. Ánh sáng rực rỡ ngoài ban công chiếu thẳng vào làm mắt cô đau nhức. Ngược sáng, cô không nhìn rõ hình dáng hắn, không nhìn rõ gương mặt hắn nhưng biết chắc hắn đang cười. Cô bất giác cười theo. Giấc mơ này thật dài. Cô lạnh nhạt cảm thán. Nếu tâm trí bệnh hoạn đã cho cô một thế giới bình yên hạnh phúc, cô cũng không muốn tỉnh.

- Tôi có việc phải về nhà một chuyến. Ông ngoại bảo có chuyện gấp cần giải quyết, không thể ăn sáng cùng chị. Khi xử lý xong tôi sẽ quay lại ngày.

Vừa nghe hắn nói, cô vừa xếp lại mền gối, không hỏi nửa câu. Hắn cảm thấy buồn bực, ôm lấy cô hôn nhẹ lên môi.

- Chị không muốn tôi ở lại sao? Không nói gì hết.

- Công việc quan trọng hơn.

- Vẫn lý trí như trước.

Hắn bật cười buông tay ra, nói chuyện với trợ lý qua điện thoại. Cô ngồi trên giường, ngẩn ngơ nhìn hắn thu xếp mọi thứ. Nỗi sợ hãi bỗng dưng xâm chiếm tâm trí cô. Hình ảnh hắn lạnh lùng quay lưng đi, chỉ nhìn thấy bóng dáng hắn từ phía sau, làm cô khó thở như có tảng đá đè lên lòng ngực. Nếu hắn không quay lại thì sao? Nếu giấc mơ này cũng là cơn ác mộng thì sao? Cô bước đến chỗ hắn, nhẹ nhàng ôm hắn từ phía sau, đầu tựa lên tấm lưng vững chãi. Hành động đột ngột khiến hắn ngẩn người một lúc, sau cùng siết chặt tay cô, trầm giọng hứa hẹn.

- Tôi sẽ về mà.

- Tôi biết.

Buông tay ra, cô sửa lại cổ áo cho hắn, phủi đi vài sợi bủi trắng. Cô tiễn hắn đến phòng khách khi xe dừng trước cổng nhà. Hắn hôn nhẹ lên môi cô chào tạm biệt. Một người con gái bước xuống xe, cười rạng rỡ khi hắn đi đến. Sau đó, cô gái ấy chiếu thẳng ánh mắt về phía cô. Quá xa, cô không thể nhìn rõ nhưng hiểu rằng nó không chút thân thiện. Cô dựa vào cánh cửa thủy tinh lạnh lẽo, nghĩ về một tương lai không chút tươi sáng. Cơn gió mạnh xào xạc thổi qua. Hoa bằng lăng rơi rụng đầy thềm. Những cánh hoa ánh lên sắc tím sầu thương ảm đạm trong sớm mai đầy nắng. Cô nhẹ nhàng nhặt một cánh hoa vương trên vạt áo, tự hỏi sự mong manh này có thể chống chọi với gió mưa bão táp giăng đầy phía trước.

Truyện này cũng có nhiều chỗ cần chú thích, nhưng làm biếng quá. Thôi để cuối truyện làm một dàn chú thích luôn vậy. So với phiên bản cũ thì tôi phải viết lại đến 60% . Dự định viết phần 2 tên là Xiềng xích nha. Dạo này tập trung tinh thần viết không quan tâm thế sự, viết nhanh hơn hẳn. kakaka

[ Huyết thống ] Chương 6

.

Chương 6.  Nan đắc song toàn

 Thế gian nan đắc song toàn pháp
Bất phụ Như Lai bất phụ khanh

.

Hắn gửi một tin nhắn chúc ngủ ngon, rất nhanh người kia đã trả lời. Chỉ hai từ “cảm ơn” ngắn gọn cũng làm hắn khẽ cười. Hắn ngắm những tấm ảnh của cô trong điện thoại, rất nhiều biểu cảm được âm thầm lưu giữ. Tươi cười, lạnh nhạt, tức giận, ngượng ngùng… đều thú vị vô cùng. Khi ở bên cạnh cô, hắn cảm thấy vui vẻ bình yên, an nhàn thoải mái, giống như được đắm chìm trong không khí thanh khiết trong lành ở vùng núi cao, dưới nắng mai và gió xuân. Thay đổi tính chất của một mối quan hệ không phải dễ, xóa bỏ định kiến của cô về hắn cũng rất khó, cho nên hai tháng qua cũng chẳng nhiều thay đổi. Cô vẫn trốn tránh hắn nếu có cơ hội. Hắn cũng không tức giận, chỉ thấy buồn cười. Vì cô cố gắng thế nào cũng không thoát khỏi.

Tình cảm của hắn dành cho cô là gì?  Hắn cũng không biết. Hắn chưa từng yêu bất kỳ ai. Hắn chỉ biết mình muốn quan tâm chăm sóc cho cô, muốn trân trọng bảo vệ cô, vì một lời hứa, cũng vì bản thân. Hắn muốn giữ lấy cô, muốn cô ở bên cạnh, không ai được phá ngang hay xen vào. Nếu thứ tình cảm này được gọi là yêu, thì cứ cho là yêu. Cho dù ích kỷ, tham lam và độc đoán, cũng xuất phát từ nội tâm của hắn, là bản chất của hắn. Những thứ mà hắn đã quyết định sẽ không bao giờ thay đổi. Nếu cô không chấp nhận ngay lập tức, hắn vẫn còn rất nhiều gian thời. Hắn có đủ tin tưởng, kiên nhẫn và bản lĩnh để thành công trong mọi việc, thậm chí bất chấp thủ đoạn, nhưng hắn tuyệt đối không tổn thương cô.

Sự xuất hiện của cô đã đảo lộn hoàn toàn cuộc sống buồn chán hắn đang chịu. Nếu đây là vận mệnh được định đoạt ngay từ lúc tượng hình, hắn không có hy vọng phản kháng, càng không mang tâm niệm chống đối. Trách nhiệm này hắn sẽ nhận lãnh, cam tâm tình nguyện.

Sáng hôm sau, gia đình hắn cùng ăn điểm tâm. Cuối tuần nên cả nhà tập trung đông đủ. Chiếc bàn gỗ quý, trang trí xa hoa, vật dụng cao cấp trong phòng ăn chỉ có năm người ngồi. Không gian tĩnh lặng nghe rõ tiếng chén đũa chạm nhau khe khẽ. Mọi người đã quen với tình trạng này. Vì ông ngoại hắn là người nghiêm trang chuẩn mực, yêu cầu rất cao với lễ giáo gia phong, phép tắc nề nếp. Cho dù thân thiết thế nào cũng phải giữ lịch sự tối thiểu, chỉ được nói chuyện khi ăn xong. Lúc mọi người dùng tráng miệng, không khí dễ chịu hơn. Ngoại hỏi chuyện học hành của hắn và Hồng Sa, hài lòng gật đầu, cuối cùng bảo hắn vào thư phòng.

Hắn ngoan ngoãn nghe theo, lặng lẽ kiểm tra trí nhớ về những chuyện quan trọng xảy ra gần đây, nhưng hoàn toàn không có. Hắn đặt chân lên tấm thảm dày, vươn tay đóng cửa, cẩn thận chuẩn bị tâm lý. Ngoại ngồi xuống trường kỷ, chỉ tay chỗ đối diện cho hắn. Tất cả đồ dùng trong phòng đều mang màu sắc nâu trầm của gỗ, làm không gian thâm nghiêm cổ kính, khiến tinh thần người ta dễ dàng khẩn trương áp lực. Nhưng hắn vẫn bình tĩnh ung dung vì đã quen với uy thế của ngoại. Hơn nữa, hắn là đứa cháu trai duy nhất, được ngoại yêu thương nhất.

- Tuần sau con bắt đầu học kỳ hai đúng không?

- Dạ, phải.

- Từ học kỳ sau con sẽ chuyển đến trường mới. Toàn bộ hồ sơ nhập học đã được chuẩn bị xong rồi. Đó là trường Quốc tế nội trú, điều kiện học tập tốt nhất thành phố. Mấy năm nay, ngoại đáp ứng yêu cầu cho con họ ở ngôi trường mẹ con từng học, cũng đã thỏa mãn ý nguyện của con rồi. Đừng phí phạm thời gian nữa.

Thanh âm bình thản mà nghiêm khắc, không cho phép cãi lời. Hắn ngạc nhiên nhìn ngoại, vội vàng cúi mặt. Hàng ngàn câu hỏi lửng lơ trong đầu hắn bị kiềm giữ. Hắn âm thầm phân tích từng chuyện. Ngoại không hỏi ý kiến của hắn, trực tiếp quyết định để cho hắn không có lựa chọn, không kịp trở tay. Đột ngột như vậy chính là muốn tách hắn khỏi môi trường học tập hiện tại. Việc ở nội trú nhằm thuận tiện kiểm soát các mối quan hệ thầy cô bạn bè. Như vậy chỉ có một nguyên nhân.

- Con hiểu rồi chứ?

Hắn ngẩng mặt lên khi nghe câu hỏi. Ngoại đang nhìn thẳng vào mắt hắn.

- Con xin lỗi đã làm ngoại lo lắng.

- Cho dù muốn đùa giỡn, cũng phải tìm người có lý lịch sạch sẽ một chút. Hơn nữa, người có thân thế như vậy cũng không phải hiếm.

 Hắn khẽ cười vẻ hối lỗi, kiềm chế sự tức giận đang dâng cao trong lòng. Hắn mang lên mặt nạ thành tâm, im lặng nghe ngoại dạy bảo thêm vài chuyện. Sau khi đã bình ổn được cảm xúc, hắn nhẫn nại xin phép.

- Con muốn gặp mặt chị ấy lần cuối để nói lời tạm biệt. Dù sao cũng phải thực hiện phép lịch sự tối thiểu.

Ngoại sâu xa dò xét hắn, cuối cùng gật đầu đồng ý, bảo hắn ra ngoài. Hắn rời khỏi phòng, đóng cửa thật nhẹ, dựa vào tường nhìn hành lang hun hút mờ tối. Bàn tay hắn siết chặt. Lần thứ hai trong đời hắn cảm nhận sâu sắc sự vô dụng của mình. Hiện tại hắn vẫn bị khống chế bởi gia đình. Hắn bắt buộc phải tuân theo mệnh lệnh của người nắm quyền. Thời gian này hắn đã mất cảnh giác, đã quá xem thường sự kiểm soát của họ. Hắn nghĩ bản thân đã đóng rất tròn vai nhưng vẫn có điểm yếu, vẫn lộ sơ hở. Muốn thay đổi tình trạng bị thao túng, hắn phải nhanh chống trưởng thành, phải mạnh mẽ và quyền lực hơn.

Hắn đi thẳng đến gian phòng kín cửa nằm ở tầng ba của biệt thự. Đốt nén nhang cắm vào lư hương nằm ở bàn thờ nhỏ bên trái, hắn thấy tâm tình vơi bớt căng thẳng. Hắn ngồi xuống sô pha, chăm chú ngắm người phụ nữ trong ảnh thờ đang mỉm cười hiền dịu, phía sau làn khói mờ ảo lãng đãng hương trầm. Mẹ hắn chưa đến ba mươi đã qua đời, gương mặt khả ái kiều diễm, không vương chút ưu tư phiền muộn. Những kỷ niệm trong chín năm hắn có mẹ bên cạnh quá quý hiếm, nhiều chuyện lại mơ hồ vì hắn còn nhỏ dại nên không nhớ rõ. Nhưng ký ức cuối cùng quá ám ảnh, nhiều lần nhấn chìm mọi cảm giác hạnh phúc vui tươi. Mỗi khi ấn tượng khắc sâu tràn về trong đêm tối là một cơn ác mộng kinh hoàng.

Lúc đó hắn sống với cha mẹ và ngoại ở một nơi khác. Ngôi biệt thự nhỏ hơn nhưng ấm áp thân tình. Một ngày mùa đông, hắn từ trường về liền chạy đi tìm mẹ, nhưng không thấy trong phòng, người làm cũng không biết nơi đâu. Mọi người lo lắng tìm kiếm. Sau cùng phát hiện sân thượng khóa cửa, xông vào thì đã muộn. Cha và ngoại đều công tác xa, ai cũng hoảng loạn nên quên ngăn cản hắn đến hiện trường. Màu đỏ lộng lẫy đập vào mắt hắn. Màu đỏ của hoa hồng và máu tươi. Mẹ mặc một chiếc đầm lụa đỏ nằm trong bể bơi lan tràn huyết sắc, tầng tầng vải lụa lả lướt uyển chuyển uốn lượn trong dòng nước đỏ thẫm. Mái tóc bà xõa tung đẫm nước, vẻ mặt bình yên thanh thản lạ thường.

Hắn nhảy xuống hồ ôm lấy bà, cả người ướt đẫm sắc đỏ, giống như bị nhuộm trong máu. Hắn ôm chặt bà lay mạnh, kêu khóc gọi mẹ không ngừng. Người xung quanh vội vàng kéo hắn ra. Hắn vẫn siết chặt thân thể bà, ngón tay bấu vào vải lụa. Nhưng sức trẻ con sao bằng người lớn. Hắn bị lôi đi, vải lụa rách bươm, tay hắn rướm máu. Hắn không nhớ chuyện gì xảy ra sau đó, vì chính mình cũng hôn mê. Lúc hắn tỉnh lại mọi thứ đã an bài. Mảnh lụa tơi tả vẫn nằm trong tay hắn, đỏ thẫm như máu. Đám tang của mẹ được tổ chức long trọng, nguyên nhân qua đời là tai nạn giao thông, không phải tự sát.

 Rất nhanh sau đó, hắn hiểu được lý do mẹ bỏ rơi mình. Bà qua đời chỉ hai năm, cha hắn đã đón dì và Hồng Sa. Lần đầu tiên nhìn thấy hình ảnh gia đình ba người, hắn đã nhận định bọn họ là hung thủ hại chết bà. Cho dù bao nhiêu năm trôi qua, được dưỡng dục chu toàn, oán hận trong lòng hắn không chút suy giảm. Hắn càng hiểu rõ tâm tư muốn loại trừ mình của người mẹ kế, nhằm tranh giành tất cả tài sản cho Hồng Sa. Nhưng kế hoạch trả thù hắn chuẩn bị đang được tiến hành thuận lợi. Hắn sẽ cướp đi mọi thứ của họ. Tiền tài, địa vị, quyền thế, hạnh phúc… Hắn chỉ để lại mạng sống, nhưng muốn sống không được muốn chết không yên.

Hắn không trách ngoại đã bỏ qua cho cha. Bởi vì ngoại cũng có lập trường  Ngoại cảm thấy mẹ hắn có lỗi trong việc làm hôn nhân tan vỡ, mặc dù khởi điểm không phải ở bà. Ông lại là con rễ tài giỏi hiếu thảo do chính ngoại tuyển chọn. Gia đình vẫn cần những người có năng lực gánh vác tập đoàn Cửu Long Giang. Hắn muốn đánh bại ông thì phải có tài năng vượt trội, phải xây dựng thế lực vững chắc, phải thành người thừa kế gia sản. Từng bước đi của hắn đều phải cẩn thận không để ai nghi ngờ, không có chút sai lầm. Hiện tại, hắn chỉ có cách nghe theo sự sắp đặt của ngoại, dựa vào ngoại chờ thời cơ tốt nhất.

Nhấn một dãy số đã thuộc lòng, hắn trao đổi ngắn gọn thông tin rồi gác máy. Hắn nhắm mắt ngã người ra ghế, cắn chặt môi hạ quyết tâm. Gian thờ tịch mịch u linh nghe rõ tiếng thở dài. Cuộc sống khó có chuyện vẹn cả đôi đường.

Hắn hẹn gặp cô ở công viên quen thuộc, đúng chỗ vẫn thường ngồi, cạnh hàng dương liễu và mặt sông. Tà dương đỏ thẫm kiêu sa, gió thổi lồng lộng lạnh giá. Không khí tĩnh lặng bao quanh hai người. Trên tay hắn là bức tranh thêu hoa bằng lăng hoàn chỉnh. Màu tím buồn thảm tao nhã của từng cánh hoa rung động lòng người. Hắn thất thần ngắm tranh, không biết mở lời thế nào. Cô nhìn phản ứng khó hiểu của hắn, vẫn lạnh nhạt không hỏi. Thật lâu sau, hắn trầm giọng nói.

- Học kỳ sau tôi sẽ chuyển đến một trường học Quốc tế nội trú. Chúng ta không thể gặp lại nhau nữa, cũng không thể có bất cứ mối liên hệ nào.

Cô mấp máy môi muốn nói gì đó lại thôi, chỉ im lặng nhìn sâu vào mắt hắn. Thái độ bình tĩnh như vậy càng làm hắn đau lòng.

- Cho tôi ôm chị lần cuối.

Không quan tâm đến trả lời của cô, hắn kéo cô vào lòng, vòng tay mạnh mẽ siết chặt. Hắn nghiêng mặt hôn lên tóc cô. Hơi ấm hai thân thể hòa vào nhau trong chiều đông lạnh lẽo. Lời thì thầm kề sát tai cô.

- Tôi xin lỗi vì không thể thực hiện trọn vẹn lời hứa. Nhưng tôi chắc chắn sẽ giải thích mọi chuyện vào một ngày nào đó. Xin chị hãy chờ tôi trở lại.

- Vì sao tôi phải chờ?

- Vì chúng ta thuộc về nhau.

Cô không phản bác, thân thể khẽ run lên một chút, khóe môi vẽ nên một nụ cười mờ nhạt. Hắn chậm rãi buông tay ra, nhẹ nhàng hỏi với ánh mắt trào phúng.

- Chị không muốn biết lý do sao?

Ngơ ngác nhìn hắn, cô trưng ra vẻ mặt bàng hoàng đau khổ. Hắn thản nhiên mỉm cười, giọng nói nhẹ tênh.

- Vì tôi không thể yêu loại con gái như chị. Tôi chỉ cảm thấy chị thú vị nên muốn quan tâm một chút thôi, không ngờ chị lại tưởng thật. Tôi nhiều lắm cũng chỉ thương hại chị nhưng bây giờ cảm thấy chị thật phiền phức.

Cô cắn môi đứng bật dậy, đôi mắt đỏ hoe, thân người loạng choạng sắp ngã. Hắn giật mình, cánh tay đưa ra vội rụt lại, cơn giận vô cớ dâng lên trong ngực.

- Dương nói cái gì? Dương nói cái gì vậy hả?

Âm thanh tăng cao, cô trừng mắt nhìn hắn, giống như sắp ăn vạ. Vài người ngó nghiêng xem thử. Một màn chia tay không yên bình. Hắn đứng lên, nhàn nhã cầm tay cô an ủi.

- Chị đừng như vậy, bình tĩnh đi. Chuyện này cũng đâu có gì quá đáng. Tôi sẽ tặng chị một món quà xem như là phí chia tay. Chị muốn cái gì?

- Câm miệng. Tránh xa tôi ra. Đồ khốn kiếp.

Cô vừa chửi mắng vừa quay sang cầm bức tranh, thẳng tay đập xuống băng đá. Một mảnh kính xoẹt qua, cổ tay cô rướm máu. Vết xước nhỏ nhắn chói mắt. Vì làn da trắng xanh, vì ngay trên vết sẹo đã lành do tự sát. Cô không nói nửa lời, chăm chú nhìn hắn. Hai người đứng nhìn nhau một lúc lâu. Cô quay lưng bỏ đi. Tất nhiên hắn không đuổi theo. Bóng dáng mảnh mai cô độc nhanh chóng mất hút sau những thân cây dương liễu vi vu gió. Nhưng màu tím u buồn của váy áo dường như vẫn thấp thoáng tựa ảo ảnh, ngay cả vết máu mỏng manh như lằn chỉ cũng chờn vờn ẩn hiện trước mắt hắn.

Trái tim đập mạnh liên hồi, hắn vừa đau đớn vừa phẫn nộ, hai bàn tay nắm chặt rồi buông thõng. Hắn giận cô diễn xuất quá nhập vai, càng giận bản thân nói lời tàn nhẫn. Hắn không biết chia tay lần này đến khi nào mới gặp lại nhau. Năm năm, mười năm… Thời gian là một thứ vừa kỳ diệu vừa đáng sợ, có thể chưa lành tổn thương tâm, cũng có thể xóa nhòa kỷ niệm. Nếu những ấn tượng này là điều cuối cũng họ thấy về nhau thì sẽ thế nào? Chỉ nghĩ nghư vậy hắn đã muốn phát điên. Hắn không thể để tưởng tượng biến thành sự thật. Tuyệt đối không.

Hắn liếc mắt nhìn bức tranh nhếch nhác nằm trên đất, nham nhở những mảnh kính vỡ tung tóe xung quanh. May mắn bức tranh không bị rách, chỉ dính bẩn một chút. Hắn lạnh nhạt cười, không chần chừ nửa bước bỏ đi, cũng không quan tâm vị khách du lịch cầm máy ảnh ngồi gần đó thong thả bước theo.

Sau đó hắn vẫn bị giám sát. Báo cáo đến tay người nhà hắn rất bình thường. Hắn biết họ chỉ tin một nửa, nhưng không cố gắng tạo thêm lòng tin, vì việc hắn làm đều là bằng chứng xác thực sự hiếu thuận vâng lời. Trước khi nhập học, hắn một mình đến thăm mộ mẹ, mang theo hoa hồng nhung đỏ thẫm, táo xanh và nến thơm, đều là những thứ bà thích nhất lúc  sống. Hắn ngồi tâm sự với mẹ một lúc lâu, đến khi bóng chiều ngã xuống mới rời khỏi. Trước lúc đi, hắn hôn nhẹ lên tấm ảnh trên bia mộ, dịu dàng nói khẽ.

- Con định đưa chị ấy đến gặp mẹ, nhưng bây giờ không được rồi. Mẹ chờ con một thời gian nữa. Càng tiếp xúc, con càng cảm thấy chị ấy giống mẹ, đặc biệt là đôi mắt và nụ cười. Mẹ nhất định phải giúp con gặp lại chị ấy.

Hắn ra đến cổng chính nghĩa trang, đột nhiên đụng phải một người đang chạy vào. Chiếc túi xách chị ôm trong ngực rơi xuống, vật dụng văng lộn xộn khắp nơi. Hắn giúp chị nhặt lại, người phụ nữ rối rít cảm ơn, vội vã đi mất. Cầm lên chiếc giỏ mây của mình, khóe môi hắn lặng lẽ cong lên một nụ cười mãn nguyện. Chiếc giỏ trống rỗng giờ đang chứa một thứ hắn đã bỏ lại ở công viên. Bức tranh hoa bằng tím ngắt được xếp lại gọn gàng, chỉ là một cuộn vải chưa bằng nửa bàn tay.

Suốt mười năm sau, cùng hắn vượt qua nhung nhớ, thử thách và gian khổ, cũng chỉ có một bức tranh hoa, một lọn tóc của cô, vài tấm ảnh trong điện thoại. Mọi thứ là bí mật được cất giấu cẩn thận.