[ Điền Dã ] Ngoại truyện – Trăng nơi đáy giếng

trangnoidaygieng

Trăng nơi đáy giếng,
thấy bóng chẳng thấy hình*

Trà Âm Quán đêm mưa vắng khách. Nguyệt ngồi một mình trên lầu cao, nhìn con đường ướt mưa dưới ánh đèn vàng vọt qua khung cửa sổ. Phong cảnh như một bức tranh màu nước hư ảo mơ hồ, vắng lặng bóng người, chỉ có tiếng gió mưa rả rít. Ngày hôm qua, Nguyệt vừa nhận bằng đại học, chính xác là Hoàng Phủ Nguyệt Lạc vừa nhận bằng đại học, nhưng tâm trạng hào hứng bốc hơi nhanh chóng, không biết tại sao?

Nguyệt chắc rằng, không phải vì nhận được tin Mạc không trở về. Mạc du học bốn năm, không phải lần đầu tiên Nguyệt biết Mạc có người yêu ở nước ngoài nên quyết định định cư bên đó, cho dù, gia đình của Mạc ở trong nước không thuộc dạng tầm thường.

Hồ Hòa Mạc, chính xác là Hồ Sinh Hòa Mạc, sinh ra trong dòng dõi đế vương, con cháu của những người đang nắm uy quyền tối thượng của đất nước này. Mạc còn mang mệnh thiên đức phúc tinh, nên vẫn bị âm thầm gọi đùa là Thái Tử Gia. Nhưng Mạc không muốn theo nghiệp chính trị của gia đình. Mạc thích kinh doanh, đặc biệt có thiên phú cùng năng lực, được vị kia khen ngợi nhiều lần. Tuy nhiên, Nguyệt và Mạc cũng không thân quen, mặc dù từ nhỏ đã nghe gia trưởng nhắc về nhau, còn chung trường phổ thông.

Tại sao? Bởi vì, hai gia tộc nắm giữ phần lớn lực lượng kiểm soát cư dân trên lãnh thổ này, thế quyền và thần quyền, không thể quan hệ quá mật thiết, cũng không thể gây thù chuốt oán, phòng tránh khả năng độc tài toàn trị, cũng ngăn chặn sự can thiệp lĩnh vực của nhau, gây ra hậu quả khôn lường, cho nên, hiểu biết về nhau là công việc bắt buộc để duy trì sự cân bằng thế lực.

Đó cũng là lý do, cho dù thích Mạc, Nguyệt cũng không nói, huống chi, người kia còn không thích mình. Yêu thương là việc của một người, hoặc hai người, nhưng trong vài trường hợp, là việc của hai gia tộc, hoặc nhiều hơn. Hoàn cảnh của Nguyệt lại càng không xong, vì không thể hoàn toàn làm chủ cơ thể này. Nguyệt chỉ là một nhân cách phụ, xuất hiện năm Lạc mười lăm tuổi, sau khi Tuệ Nhãn của Lạc thức tỉnh hai năm.

Lúc đó, Lạc vừa bất chấp tính mạng hoàn thành nhiệm vụ cực kỳ nguy hiểm, dẫn đến trường sinh học hỗn loạn, cân bằng năng lượng bị phá vỡ, nghiêng theo hướng tiêu cực. Tộc trưởng Hoàng Phủ, cậu ruột của Lạc, đã phong ấn năng lượng tiêu cực của Tuệ Nhãn, nhưng không thể trấn áp hoàn toàn, vẫn còn một phần nhỏ tồn tại. Sự kiện này khiến tinh thần của Lạc tổn thương nghiêm trọng, hình thành triệu chứng rối loạn tách rời nhận thức.

Nguyệt là phần nhân cách đại diện cho những nhận thức tiêu cực của Lạc, nhưng Nguyệt cũng bị ảnh hưởng bởi những nhận thức tích cực của Lạc. Nguyệt là Lạc. Nguyệt cũng không phải là Lạc.

Nguyệt thích Mạc từ khi nào? Không biết, nhưng Nguyệt vẫn nhớ rất rõ lần đầu tiên hai người thấy nhau, không phải qua lời kể, không phải qua ảnh chụp, là trực tiếp gặp mặt ngoài thực tế. Hôm đó là một ngày nắng đẹp, tươi sáng rạng rỡ, nụ cười của Mạc cũng giống như ánh nắng, ấm áp huy hoàng. Nguyệt luôn biết, người con trai này được sinh ra để sống như vầng thái dương, nhưng tận mắt nhìn thấy, vẫn không tự chủ được dõi theo.

Năm đó, hai người vừa bước sang tuổi mười bảy, Mạc rời Đông Kinh vào sống ở Tây Đô cùng gia đình, cha Mạc chuyển công tác. Mạc cũng học chung trường với Nguyệt, nhưng thuộc ban tự nhiên, không cùng khối ngành hiếm khi gặp mặt, nếu tình cờ nhìn thấy, chỉ cười xã giao, rồi lướt qua nhau như người xa lạ. Tình trạng kéo dài suốt năm mười hai, đến khi Mạc đi du học, bốn năm sau đó cũng không khác biệt.

Nguyệt thật sự cũng muốn gần Mạc thêm một chút, ít nhất có thể trò chuyện vài câu, không phải như người qua đường, nhưng không có tự tin cùng can đảm, cũng không biết nói gì, Nguyệt chưa bao giờ giỏi về việc làm quen kết bạn, tạo dựng các mối quan hệ xã hội. Huống chi, hai người từ nhỏ đã được khuyên bảo phải giữ khoảng cách với gia tộc đối phương, tránh cho những người biết được bí mật hoài nghi chỉ trích. Nhưng điều khó khăn hơn là, Nguyệt không thể kiểm soát hoàn toàn cơ thể này, Nguyệt cũng không thể cho Mạc biết sự tồn tại của mình.

Trong mắt Mạc, từ trước đến nay chỉ có một người, Hoàng Phủ Nguyệt Lạc. Trong mắt mọi người xung quanh, cũng chỉ có một người, Hoàng Phủ Nguyệt Lạc.

Lần duy nhất, Nguyệt nhắc đến bản thân mình trước mặt Mạc, là ngày Hội trại mùa Xuân của trường. Mạc đến gian hàng của câu lạc bộ Thư Pháp mua tranh thủy mặc, Nguyệt đã đề chữ cho hai bức tranh Mạc chọn. Nguyệt biết yêu cầu đề tên người tặng chữ lên bức tranh hoa sen của Mạc, chỉ là thuận miệng đùa giỡn, đơn thuần đùa giỡn, không có ý gì khác, như Mạc vẫn thường trêu chọc người thân bạn bè, nhưng trái tim Nguyệt vẫn hẫng một nhịp, vì nụ cười của Mạc. Đáng tiếc là, Nguyệt càng hồi hộp ngượng ngùng, thái độ càng bình tĩnh lãnh đạm.

Lúc đó, Nguyệt đột nhiên muốn nói cho Mạc biết, mình là Nguyệt, không phải Lạc, nhưng cuối cùng, chỉ vẽ một vòng tròn. Nguyệt biết rằng, Mạc sẽ không bao giờ đoán ra, nhưng có thể lưu lại dấu vết sự hiện hữu của mình bên cạnh Mạc, dù chỉ một chút thôi, Nguyệt cũng mãn nguyện rồi.

Thật ra, Nguyệt vô cùng ganh tỵ với Lạc, ngay từ lúc xuất hiện đã ganh tỵ. Lạc là nhân cách chính, sống ngoài ánh sáng, tự do hành động theo sở thích, tùy tính làm việc theo thói quen. Lạc nhận được sự yêu thương của người thân, quý mến của bạn bè, ngay cả một chút thiện cảm của Mạc.

Còn Nguyệt, thường xuyên phải sống theo hình tượng mà Lạc đã xây dựng, không để ai phát hiện bất thường. Nguyệt luôn trong bóng tối, luôn đóng vai phụ, không ai nhìn thấy, không ai nhận ra. Nguyệt sống trong sự cô độc giữa những người thân thuộc, không ai thấu hiểu, không ai cảm thông, không ai chia sẻ. Nguyệt lúc nào cũng một mình, tự chữa trị vết thương, tự xoa dịu nỗi đau, tự gặm nhấm tâm sự. Cuộc sống của Nguyệt là một khoảng trống rỗng mênh mông tăm tối.

Cho đến một ngày, Nguyệt không chịu đựng được nữa, Nguyệt phải để người khác biết đến mình. Một năm trước, Nguyệt chọn Lạc. Nhưng càng tiếp xúc, Nguyệt càng cô đơn, càng ganh tỵ. Những cảm xúc tiêu cực như một loại thuốc độc dần dần ăn mòn nhân tính của Nguyệt. Đỉnh điểm là việc Nguyệt biết rằng, Mạc đã từng tặng quà sinh nhật cho Lạc và bị trả lại. Điều mà Nguyệt cầu cũng không được bị Lạc nhẹ nhàng từ chối, không chút bận tâm. Tại sao lại bất công như vậy?

Nguyệt muốn giết Lạc, rất nhiều lần, giết Lạc xong rồi, cơ thể này có thể hoàn toàn thuộc về Nguyệt, có thể sửa chữa sai lầm trong quá khứ. Nhưng hiện tại, Nguyệt biết rằng, những “có thể” sẽ không bao giờ thành sự thật. Ánh sáng duy nhất trong cuộc sống nhạt nhẽo vô nghĩa của Nguyệt mãi mãi ở trên cao, không bao giờ chạm tới, như một ảo ảnh xa xăm được tạo ra từ huyễn tưởng không thành. Nhìn Lạc hạnh phúc, nhìn Lạc vui cười, Nguyệt cảm nhận sâu sắc vị trí ngụ cư thừa thãi của mình trong cơ thể này.

Nguyệt không biết tiếp tục những chuỗi ngày nhàm chán để làm gì? Có lẽ kết thúc bằng một giấc ngủ thật dài sẽ tốt hơn?

Viên nằm trên giường, ngắm trời xanh ngoài cửa sổ. Phòng bệnh dịch vụ chỉ có một người, yên tĩnh vắng lặng, khiến cho Viên thoải mái vô cùng. Lần đầu mở mắt nhìn cõi đời, phát hiện cơ thể chứa ba mươi viên thuốc ngủ, tâm trạng tồi tệ khủng khiếp, may mắn kịp cấp cứu. Nhưng cảm giác súc ruột, cộng thêm bị chửi bởi bác sĩ y tá, còn phải nộp tiền phạt, Viên không muốn gặp thêm lần nữa.

Tiếp nhận đầy đủ ký ức của Nguyệt, Viên chỉ có ba từ hình dung: ngu xuẩn, yếu đuối, âm u. Viên có thể biết, nhưng không thể hiểu. Lạc hay Nguyệt, thậm chí là Viên bây giờ, không phải chỉ là một người sao? Những phần tính cách khác nhau của một người, xui xẻo bị phân chia, thời gian lâu biến thành nhân cách. Ai trên đời này không có nhiều bộ mặt khác nhau, cần gì phải diễn kịch che giấu tự cô lập, sống tùy hứng theo ý mình không được sao?  Người ngoài nhìn vào, bất quá chỉ nghĩ Lạc là một người tính tình khó hiểu, sớm nắng chiều mưa trưa có bão, chẳng chết ai được, cũng chẳng phiền ai.

Sau đó, Viên đã sống như mình mong muốn, bất chấp tất cả, vui vẻ hạnh phúc theo cách của mình, chẳng cần biết thế giới xung quanh sống chết ra sao. Không giống Nguyệt trốn vào một góc, Viên tiếp cận Lạc từ rất sớm. Viên không sợ Lạc nghi ngờ, nếu xuất hiện vấn đề phi logic, tâm trí của Lạc sẽ tự hợp lý hóa mọi thứ. Không giống Nguyệt chỉ biết vài chuyện của Lạc, Viên gần như biết được toàn bộ. Là nhân cách có góc nhìn toàn diện nhất, Viên mơ hồ đoán được một chuyện hai người kia đều không ngờ đến.

Mạc đã từng thích Lạc, chính xác là Hoàng Phủ Nguyệt Lạc, nhưng chỉ là quá khứ, còn hiện tại, Viên không chắc chắn. Viên chỉ chắc một điều, nếu Mạc trở về làm phiền, Viên sẽ không tha thứ, Viên thù dai.

Từ góc độ khách quan, Viên là kẻ bị ba người kia liên lụy. Ai đau khổ, ai tuyệt vọng, ai ngu ngơ? Không biết, nhưng Viên là người phải nhập viện. Từ góc độ chủ quan, càng không cần bàn. Cho dù, suy đến cùng, Mạc cũng vô tội, do bản thân Lạc mâu thuẫn phức tạp, mắc bệnh tâm thần. Nhưng đủ nhân duyên mới tạo thành nghiệp quả, ai bảo không rõ ràng đâu, nói đi liền đi, không một lời từ biệt, đi một lần liền sáu năm, thích cũng vô nghĩa, cũng chẳng sâu đậm, không phải sao?

Viên không ngờ mình phán chuyện như thánh. Mạc trở về, phát hiện ra sự thật, quyết định theo đuổi Lạc lần nữa. Nhìn mọi chuyện diễn biến bằng ánh mắt chủ quan lẫn khách quan, Viên cảm thấy cuộc sống vô cùng ảo diệu. Viên đúng là không có cảm giác gì với Mạc, nhưng Viên biết, Nguyệt yêu Mạc, còn Lạc cảm động trước tình yêu của Mạc với tư cách người ngoài cuộc. Lý trí cho Viên biết phải lựa chọn thế nào. Mặc kệ tương lai phát triển ra sao, người con gái được yêu thương đó cũng là Hoàng Phủ Nguyệt Lạc. Nếu có thể cho người khác cơ hội hoàn thành tâm nguyện, cũng nên cho.

Dù sao thì, Viên đã không còn cảm thấy gì, yêu thương hay thù hận. Viên sẽ biến mất khỏi cõi đời này, như chưa từng tồn tại.

* Lời thoại trong phim Trăng nơi đáy giếng

** Link ảnh: http://tgnguoinoitieng.com/lang-sao/viet-trinh-hoai-niem-ky-uc-nang-bach-cuc-cua-nguoi-dep-tay-do.html

Advertisements

Điền Dã, tôi nhìn tôi giữa cõi hồng trần

page

Tui không có khiếu vẽ, mọi người xem sen tịnh đế và huệ huyết, tưởng tượng ra hoa huệ sen đỡ đi nha.

 Điền Dã được viết trong hoàn cảnh tui đang phải viết luận văn, nhưng không có hứng thú viết luận văn, nên đem thời gian lẽ ra dùng cho nghiên cứu đi viết truyện dài. Cho nên, rất nhiều đoạn, tui viết truyện giống như đang viết luận văn. Bởi vì, toàn bộ những gì nên viết trong chương 1 luận văn, cơ sở lý luận và thực tiễn, khung lý thuyết, tui đều đem ném vô truyện.

Toàn bộ những lý thuyết tui đã học, đều ít nhiều xuất hiện trong truyện, tùy tình tiết: tiến hóa luận, chức năng luận, cấu trúc luận, duy vật luận, quá trình luận, chủ nghĩa nữ quyền, chủ nghĩa hậu hiện đại. Nhưng truyện bị ảnh hưởng mạnh nhất bởi phân tâm học và triết học Phật giáo, mặc dù không có trích dẫn Phật học, chỉ dẫn lời Chúa Jesu, cũng không đề cập đến Freud.

Bối cảnh truyện là sự kết hợp của Buôn Ma Thuộc, Tuy Hòa, Phú Quốc và Ba Chúc. Chuyến điền dã Ba Chúc là ảnh hưởng mạnh nhất, hầu như những kinh nghiệm điền dã trong truyện đều được lấy từ Ba Chúc. Ngoại trừ truyện Điền Dã là hư cấu, tui có viết mấy bài nhật kí điền dã ở Ba Chúc mô tả tình hình thực tế, không thêm mắm dặm muối, ngắn gọn và đơn giản hơn.

Tuy nhiên, vấn đề luận văn, những câu chuyện kể về việc học, nghiên cứu, thi cử trong truyện lấy từ kinh nghiệm của bản thân, được mấy sư huynh kể cho nghe. Thực chất, học cao học không khác nhiều với đại học về khoảng lăn lộn vật vã, nhưng học cao học chủ yếu là học phương pháp nghiên cứu, kiến thức bạn phải tự tích lũy bằng sách vở và trải nghiệm, như cách mà các nhân vật trong truyện đã làm.

Điều tui nhấn mạnh ở đây là trải nghiệm cá nhân và sự tương đối của nhận thức, thật ra, tui rất thích tính nhân đạo và tương đối của chủ nghĩa hậu hiện đại. Tui theo quan điểm bất khả tri, vì nhận thức của con người có giới hạn, nếu đạt đến chân lý tuyệt đối, tri thức viên mãn, đã không còn là người rồi. Đến lúc đó, trong mắt thế gian, có lẽ bạn chỉ là một kẻ tâm thần, hoặc những kẻ tâm thần mới dễ dàng đạt đến chân lý tuyệt đối, tri thức viên mãn, chứ không phải những người tỉnh táo?

Nếu ai nghiên cứu về Phật giáo, sẽ thấy Xa Nhân gần với hình ảnh A La Hán, nhưng tui thề, tui không có ý mỉa mai phỉ báng láo xược với Phật giáo. Tui không theo đạo Phật, nhưng tui tin nhân quả, tin nhân duyên, tin quan điểm hành động tạo ra thói quen, thói quen hình thành tính cách, tính cách quyết định số phận, mà thói quen chính là nghiệp. Tui cũng không tin sự cứu rỗi của ai đối với ai, chỉ có tự cứu mình, quan điểm này gần với Phật giáo Nguyên Thủy. Đức Phật chỉ là người dẫn đường, Đạo Sư. Lòng từ bi bác ái lương thiện cứu giúp kẻ khác được đề cao của Bồ Tát, suy cho cùng là vì trên đời này quá thiếu những điều đó, quy luật có cầu tất có cung mà thôi.

Truyện xuất hiện nhiều yếu tố giả tưởng ngụy khoa học, rõ ràng nhất là có thể điều khiển được năng lượng của trường sinh học. Sự thật là nhiều tôn giáo tin tưởng chúng có tồn tại, chỉ là con người chưa khám phá ra cách tiếp cận và sử dụng, nó thuộc về cận tâm lý  hay ngoại cảm gì gì đó. Bởi vì chưa được chứng minh, thực nghiệm, thừa nhận các thứ, nên cứ xem như là ngụy khoa học đi. Tui tự cảm thấy những gì mình viết rất ngụy khoa học và huyễn tưởng.

Nhưng tui không theo chủ nghĩa duy vật hoặc duy tâm, một cách tuyệt đối đâu nha, tui theo chủ nghĩa tương đối về mọi thứ, với tôi thì ý thức cũng là một dạng vật chất, chỉ là dạng vật chất vô hình, con người không nhìn thấy thôi. Trên đời này, mọi khoa học, con người đều lấy bản thân mình làm thước đo, trung tâm vũ trụ, cho nên, mãi mãi không thể đạt được tri thức viên mãn, chân lý tuyệt đối.

Điền Dã có lẽ nên xếp vào thể loại du ký, vừa đi vừa ghi chép, ngoài cái sườn khoa học thì còn tình yêu của nam nữ chính, nhưng gom gom lại chắc không bao nhiêu, cho nên, tui sẽ cố gắng viết ngoại truyện để thỏa mãn sự hường phấn sến rện của bản thân và những người đọc giống mình.

Câu chuyện tình yêu trong Diền Dã xuất phát điểm là một câu chuyện tình yêu riêng lẽ, chẳng liên quan gì đến hệ thống truyện Sai Lầm, nhưng nếu viết tình yêu thôi thì chán lắm, không thể plot twist được, không có hứng viết. Khi bắt đầu viết Điền Dã, tui đã tìm ra cách lồng câu chuyện tình yêu này vào, nhưng nếu tả trực diện tình yêu của nam nữ chính thì bình thường quá, nên phải dùng góc độ người thứ ba kể lại. Cuối cùng, chúng ta có câu chuyện đã thấy.

Còn tên các nhân vật, Lạc Hoa Viên, Mạc (vị xuân tàn hoa lạc tận), Đình (tiền tạc dạ nhất chi mai). Vì tui lười suy nghĩ tên nhân vật mà thôi. Tên các nhân vật như vậy, nhưng tùy cách viết chữ Hán nghĩa sẽ khác nhau. Hiểu theo nghĩa nào, tùy bạn đi.

Thật ra, chuyện tình này rất ngôn diễm tình, không thực tế, từ nhân vật cho đến tình tiết, nhưng thôi kệ đi, truyện mà, tui thích lãng mạn phù phiếm. Nhưng đặt một câu chuyện ngôn diễm tình vào bối cảnh khoa học, đôi khi, làm tui cảm thấy rất buồn cười. Nó chênh vênh ghê gớm, nhưng có lẽ sự khập khiễng này càng làm cho chuyện tình hai người thu hút, cảm giác như kiểu người đẹp và quái vật vậy đó, cũng như sự mâu thuẫn giữa tính cách của nam nữ chính. Truyện không đề cập trực diện gia thế của nam nữ chính, nhưng đọc các truyện liên quan sẽ biết, bởi vì bối cảnh rất phi thực tế, cho nên viết vào rất không ổn. Nhưng hai người cũng là môn đăng hộ đối, xứng lứa vừa đôi.

Trong mối quan hệ này, tình cảm của nam chính rất rõ ràng, nam chính trả giá và nhân nhượng nhiều hơn. Nhưng không có nghĩa nữ chính không đáp lại, chỉ là, đáp lại bằng một cách khác, không kém sâu sắc, mặc dù không phải tình yêu. Từ góc độ của nam chính mà nhìn, đây là kiểu tình yêu cầu bất đắc, cầu mà không được, nhưng như câu cuối cùng được trích dẫn trong truyện, mọi thứ đều có thể điều chỉnh cho phù hợp bởi sự lựa chọn và hành động của các chủ thể. Nam chính chấp nhận một mối quan hệ thế này. Bởi vì, với một bản ngã như vậy, nữ chính sẽ không thể yêu bất cứ ai.

Trên đời này, trong tình yêu, cũng sẽ không có bất cứ một người đàn ông nào như nam chính, hoàn hảo nên chỉ là nhân vật hư cấu xuất hiện trong tiểu thuyết. Bởi vì nam nữ chính như vậy, cho nên họ mới thành đôi. Một người không thể yêu thương, một người có thể yêu thương luôn phần của người kia, như vậy cũng là HE rồi. Cho nên, tui mới nói là truyện rất ngôn diễm tình.

Spoil một chút nội dung đi, vòng tròn thư pháp được vẽ, ngoài số không hư vô, ngoài vòng tròn viên mãn hạnh phúc, còn có một nghĩa khác là mặt trăng tròn. Cho nên, nữ chính không phải không thể yêu nam chính, cũng không phải không có rung động với nam chính, mà phần tình yêu đó đã ngủ say rồi, hoặc đã chết rồi. Trên đời này, có nhiều thứ bỏ qua một lần nghĩa là bỏ lỡ mãi mãi, nhưng mà vẫn còn hy vọng, tui chắc chắn là còn hy vọng, độc giả đừng tuyệt vọng.

Tui đang tưởng tượng vẻ mặt của nam chính khi nghe vị kia nói: “Em biết không? Con bé đã từng yêu em”. Cười lăn lốc, cường sung sướng, cười điên loạn

[ Điền Dã ] Chương cuối – Chuyện tình không dĩ vãng

unnamed (1)

Tối hôm đó, Lạc và Mạc nhận được thông báo của Viên, ba giờ sáng mai sẽ lên đường, ai muốn đưa tiễn hay không? Hai người nghe tin đều chấn động, nhanh như vậy?

Lạc kiểm tra trường sinh học của Viên, từ màu trắng đã chuyển sang trong suốt. Loại năng lượng này chính là thứ Lạc đã gặp ở miếu Nàng May. Mát lạnh tận xương, thuần khiết thanh sạch, không pha tạp thất tình lục dục. Lạc cảm thấy thật mỉa mai. Những con người vô nhân tính nhất lại sở hữu thứ năng lượng thanh khiết nhất, có khả năng thanh tẩy mạnh mẽ nhất mọi tiêu cực của thế giới này. Đúng là trò đùa của tạo hóa.

Mạc im lặng một lúc, gật đầu đồng ý. Viên dịu dàng cười nói: “Tôi biến mất sẽ không ảnh hưởng đến trường lớp và mọi người. Nếu xảy ra chuyện gì, Đạo Sư sẽ giải quyết”. Những người mới khai tâm gọi vị dẫn đường, truyền thụ và tiếp đón mình là Đạo Sư.

Nhìn nụ cười của Viên bây giờ, Lạc không còn thấy băng tan hoa nở, trăng thanh gió mát, thuần túy một kiểu trống rỗng vô hồn, gia công tỉ mỉ, ngắm một lần không muốn ngắm lần thứ hai. Lạc đột nhiên tức giận: “Viên đừng cười nữa!”, sau đó quay lưng bỏ đi, không biết là giận ai.

Hai giờ sáng, Đình và Hoa đã ngủ say, ba người âm thầm rời khỏi Tổ đình, đến miếu Nàng May bằng chiếc xe thuê đêm qua. Bác tài không bị bắt, quen mặt ba người, thân thiện chào hỏi, nhưng không ai có tâm trạng trò chuyện, xã giao mấy câu liền kết thúc. Xe dừng ở cổng chào khu du lịch gành Tổ Ong, ba người lặng lẽ bước xuống. Xa Nhân đang đứng chờ bên cánh cổng khóa kín. Không gian tĩnh lặng, chỉ có tiếng gió thổi ồn ào, tiếng sóng biển rì rào. Bóng đêm thăm thẳm mênh mông, báo hiệu cuộc chia ly vĩnh viễn.

Thấy người đến, Xa Nhân dùng năng lượng mở cổng, nhẹ nhàng bảo mọi người theo sau. Bốn bóng dáng lặng thinh đi trong đêm tối, xuyên qua những cung đường lát đá, băng qua những thảm hoa huệ sen lay động tỏa hương. Dưới ánh trăng bàng bạc mơ hồ, sắc hoa đỏ thẫm biến thành tím bầm. Những đóa hoa phát tán vô số hạt bụi sáng li ti lấp lánh. Cánh đồng huệ sen bát ngát bất tận quanh đền thờ đá cổ như chìm trong màn sương đom đóm, lung linh huyền ảo, thần bí diệu kỳ.

Nhìn cảnh tượng, Lạc biết mọi người đã bước vào một không gian khác, nơi chuyển tiếp giữa thế giới thực và vùng đất Xa Nhân. Lạc nhịn không được kéo tay Mạc, gằn từng chữ: “Hiện giờ vẫn còn kịp!”.

Mạc dứt khoát lắc đầu, vẻ mặt nghiêm trang bình tĩnh: “Tui sẽ tôn trọng lựa chọn của Viên. Sống giữa những người như mình mới hạnh phúc được”. Mặc dù, Viên cũng không cần hạnh phúc, không thể cảm nhận hạnh phúc.

Hai người không trao đổi nữa. Lạc cảm thấy phẫn nộ, cực kỳ phẫn nộ, phải xiếc chặt nắm tay để ngăn mình xong lên đánh Xa Nhân một trận. Nếu anh ta không đến, nếu anh ta không tận tâm chức trách, Viên không cần đến cõi vô niệm, không cần bỏ mặc gia đình người yêu bạn bè. Lạc cũng tức giận chính mình, vô cùng tức giận. Nếu Lạc không bừa bãi xong vào trường năng lượng, vô tình gõ cửa kêu gọi Xa Nhân, Viên sẽ không rơi vào hoàn cảnh thế thân. Lạc cũng không thể tự chủ trương bắt giữ lấy Viên. Bởi vì, sự ràng buộc tình cảm cùng trách nhiệm của Lạc và Viên không đủ mạnh, chỉ có thân nhân hoặc bạn đời mới đủ tư cách ủy thác cho Lạc can thiệp vận mệnh của Viên.

Lạc từng gọi điện thoại cho gia đình Viên, nhưng bị vị kia cấm ngôn, một chữ đều không nói được, cũng đừng mong viết. Lạc không thể tiết lộ sự việc cho bất cứ ai. Mạc chấp nhận để Viên ra đi, không nhúng tay. Lạc đành thúc thủ chịu trói, muốn phạm tội giam cầm phi pháp cũng thật nan giải.

Chỉ còn mấy phút phải lên đường, Viên tháo tràng hạt đá xám trên tay đưa cho Lạc. Lạc không nhận lấy, Mạc vươn tay ra, trầm giọng nói: “Cho tôi đi! Chẳng lẽ một cái vòng đá, Viên cũng không thể cho tôi sao?”. Viên đưa vòng tay qua, thái độ bình thản an nhiên.

Viên cúi người, nói khẽ vào tai Lạc: “Tôi nhìn thấy nàng May nhảy xuống biển từ vách đá này, vào ngày người Khan thủy táng Điền Ca, không có chuyện hợp táng”. Viên khẽ cười: “Lạc biết không? Bản ngã của chúng ta giống nhau”, sau đó quay lưng đi theo Xa Nhân, không hối tiếc luyến lưu vướng bận.

Hai bóng hình tiến vào đền thờ. Trường năng lượng dao động mãnh liệt. Không gian như một khối nước khổng lồ lắc lư uốn lượn. Ánh sáng mát lạnh bừng lên trong đền thờ, xuyên qua không gian, một giây rồi biến mất. Mọi thứ lại chìm vào màn đêm thênh thang dưới ánh trăng tbàng bạc. Biển hoa huệ sen vẫn khoe sắc đưa hương, rung rinh đón gió. Muôn ngàn hạt bụi ánh sáng vẫn lơ lửng phiêu tán. Khung cảnh vẫn huyền hoặc mỹ lệ, xuất trần thoát tục, nhưng sự thanh bình lúc này đã trở thành yên lặng tuyệt đối, tĩnh tại vĩnh hằng.

Lạc nhìn Mạc vẫn đứng như tượng đá, ánh mắt đăm đăm nhìn đền thờ, bàn tay xiếc chặt tràng hạt nổi lên gân xanh. Vẻ mặt Mạc lúc này không có chút dấu vết ngông cuồng ngạo mạn, bất cần trào phúng. Mọi cảm xúc đều bị kiềm nén che giấu.

Đột nhiên, Mạc cười khẽ, ôn hòa kể chuyện: “Lần đầu tiên, tôi thật sự chú ý đến Viên là ngày Hội trại mùa Xuân của trường. Viên mặc một chiếc áo nhật bình màu đỏ thẫm, quần lụa màu hoàng kim, đội mấn xanh dương đậm, nhìn rất ấn tượng, vô cùng nổi bật giữa đám đông. Đó là đồng phục nữ của câu lạc bộ Thư Pháp. Viên là phó chủ nhiệm, phải trông gian hàng. Câu lạc bộ bán tranh thủy mặc, miễn phí đề chữ hoặc thơ cho người mua. Tôi đã đã mua một bức tranh hoa đào viết chữ Mạc, sau đó lấy thêm một bức tranh hoa sen, yêu cầu Viên viết tên của mình. Viên bình tĩnh nhìn tôi rồi cúi đầu vẽ một vòng tròn, thái độ rất lãnh đạm”.

Lạc cảm thấy hai mắt đau rát, sóng mũi cay xòe. Nước mắt bất giác lăn xuống, từng giọt từng giọt, rơi vỡ trong đêm. Mạc không khóc được, Lạc sẽ khóc thay, khóc đến mức mất đi ý thức. Trước khi ngã xuống, Lạc cảm nhận vòng tay ai đó đỡ mình, rất quen thuộc, rất ấm áp vững vàng.

Mạc ngồi trên sô pha cạnh cửa sổ, bên ngoài hồ sen bát ngát bất tận, hoa trắng ẩn hiện trên nền lá xanh, biển hoa lao xao cuộn sóng trong gió, hương thơm thanh khiết nhẹ nhàng lan tỏa. Trên chiếc giường giữa phòng, một người ngủ say bất động. Cô gái có mái tóc đen mượt xõa dài, gương mặt trái xoan, môi hồng răng trắng, dáng vẻ dịu dàng, phong thái tao nhã, nhưng đáng tiếc, mang thân công chúa lại mệnh nha hoàn.

Tiếng chuông điện thoại phá vỡ không gian tĩnh lặng, Mạc bắt máy, Đình và Hoa gọi hỏi thăm. Chuyến điền dã đã kết thúc ba ngày, Lạc vẫn chưa tỉnh, phải đến tĩnh dưỡng tại nhà của hai vị kia ở Liên Thành.

Từ sinh nhật hai mươi tuổi, Lạc thường xuyên hôn mê ngủ sâu, không gặp chấn thương vật lý. Bác sĩ bảo là do tâm lý, phương diện tinh thần. Lạc có tiền sử bệnh tâm thần, hiện nay vẫn chưa chữa khỏi, rõ ràng nhất là rối loạn tách rời nhận thức, dẫn đến hình thành ba nhân cách.

Nhân cách chính mang tên thật, Hoàng Phủ Nguyệt Lạc, có dấu hiệu tâm thần phân liệt hoang tưởng, thường xuyên nghe thấy những âm thanh hình ảnh không tồn tại. Nhân cách thứ hai mang tên Nguyệt, biểu hiện triệu chứng rối loạn lưỡng cực, nhiễu loạn cảm xúc, tâm trạng chuyển biến đột ngột giữa phấn khích và trầm cảm. Nhân cách thứ ba mang tên Viên, không rõ ràng giữa rối loạn nhân cách phản xã hội và rối loạn nhân cách phân liệt, không có khả năng thấu cảm, tránh né giao tiếp và các mối quan hệ.

Từ khi Nguyệt ngủ say, Viên mới xuất hiện. Nguyệt uống thuốc ngủ tự sát trong lúc tâm trạng phấn khích tột độ đột ngột chuyển sang trầm cảm khủng hoảng, sau đó tự gọi xe cấp cứu, đến bệnh viện súc ruột. Sự việc diễn ra vào năm Lạc tốt nghiệp đại học, Mạc đang ở nước ngoài du học.

Suốt sáu năm xa cách, hai người gặp nhau vài lần, tết Nguyên Đán mỗi năm vào hôn lễ của hai vị kia. Đôi khi, Mạc giả vờ vô tình hỏi bâng quơ về Lạc, nhận được vài dòng tin tức, khỏe mạnh, học tập tốt, có người yêu, cuộc sống an nhàn, sau khi về nước mới biết mình bị lừa. Hai gia đình đều ngăn cản, vì bệnh tình của Lạc.

Vị kia đập hồ sơ bệnh án xuống bàn, khinh thường cười nhạt: “Hồ Hòa Mạc! Em là ai? Em có thể yêu một cô gái mắc bệnh tâm thần sao?”. Mạc chém đinh chặt sắt trả lời: “Không phải có thể, là chắc chắn!”.

Lớn lên trong môi trường gia đình vượt ngoài khuôn mẫu, bản thân Mạc có hai người cha, Lạc có hai người mẹ. Hai vị kia, một người có hai người mẹ bốn người cha, một người chỉ có mẹ đơn thân. Bây giờ, Mạc và Lạc yêu nhau, xây dựng gia đình, có gì không được? Mắc bệnh tâm thần, không đủ năng lực hành vi dân sự, không được quyền truy cầu hạnh phúc hay sao? Nếu Lạc không thể tự thân sinh tồn, Mạc thay Lạc giám hộ, thay Lạc quyết định. Lời thề hôn nhân không rời bỏ chia lìa, cho dù phú quý khỏe mạnh hay bần cùng ốm đau, không phải sao?

Sau đó, hai nhà không can thiệp nữa, đứng nhìn với thái độ “tao chống mắt lên coi hai đứa bây hạnh phúc được bao lâu?”. Hiện nay, Mạc có thể trả lời: “Không nhiều lắm, gần hai năm, và cả đời còn lại”.

Thật ra, hai nhà ngăn cấm chỉ vì lo lắng tình yêu không thành, sinh ra thù hận, tổn thương cả hai. Tay đứt ruột xót, máu chảy ruột mềm, đều là con cháu trong nhà, sinh ra đã được nâng niu cưng chiều, mọi bề yêu thương, ai nỡ chia uyên rẽ thúy. Lúc nào cũng nhìn chăm chú hai người, chỉ để kịp thời cứu vãn tình thế, nếu xảy ra chuyện.

Mạc bước đến bên giường, cầm bàn tay đeo chiếc vòng bạc của Lạc, vuốt má người yêu, nhẹ nhàng hôn lên trán. Người ta thường nói, trong tình yêu, chỉ có một người nhân nhượng trả giá sẽ không lâu bền. Người ta tin rằng, trong tình yêu, người bình thường không thể chịu đựng được một kẻ mắc bệnh tâm thần. Nhưng Mạc sẽ chứng minh điều ngược lại, để khẳng định vòng tròn thư pháp Lạc vẽ lên bức tranh hoa sen năm nào, chẳng phải số không hư vô, mà là biểu tượng viên mãn hạnh phúc.

“Chuẩn mực của những vai trò và quy tắc xã hội không phải những phong tục được khắc vào đá và mọi người phải tuân thủ. Đúng hơn, nhiều trong số những quy tắc trong những quan hệ xã hội hình thành từ thương thuyết và giao dịch có tính chất chiến thuật giữa những chủ thể hành động.”[i]

Hết
Sài Gòn, ngày 30-5-2018

Cuối cùng truyện cũng kết thúc rồi, sẽ có ngọai truyện, tất nhiên, còn nhiều thứ muốn viết từ góc nhìn của Mạc, một chút quá khứ từ góc nhìn của Lạc. Sẽ có một số bài cảm nghĩ của tui về Điền Dã, ý tưởng, nhân vật, cốt truyện… tâm sự dài mỏng, việc vẫn thường làm sau khi kết một truyện.

[i] Dẫn ý Nomad of South Persia của Fredrik Barth 

Link ảnh: https://tin-giai-tri-vn.blogspot.com/2017/04/ao-cong-chua-my-luong-uoc-nguyen-phong.html

[ Điền Dã ] Chương 13 – Cõi vô niệm


hoa-giai-van-xui-khi-vo-guong1

Lạc chậm rãi mở mắt, nhìn trần nhà trắng toát, ngửi mùi thuốc sát trùng. Ngó quanh phòng bệnh, sáu giường năm người, Lạc thở dài nhẹ nhõm một hơi, may mắn trong lúc mình bất tỉnh không phát sinh chuyện gì nghiêm trọng. Xoay người, đổi tư thế nằm, Lạc phát hiện Mạc đang chăm chú nhìn mình. Tên kia nằm giường bên cạnh, vừa rồi nhắm mắt, Lạc tưởng ngủ như những người khác.

Lạc chớp chớp mắt, vẻ mặt ngây thơ vô tội, hỏi chuyện gì? Mạc nhếch môi cười khẩy, ánh mắt muốn ăn tươi nuốt sống người đối diện. Cuối cùng, không kiềm chế được, Mạc bật dậy nhào qua, nắm hai vai Lạc lắc lắc lắc, lên xuống trước sau, liên tục ba lần. Lạc vội vàng đẩy ra, kêu la tha mạng.

Tên kia buông tay, căm tức nhìn Lạc: “Tại sao biết nguy hiểm vẫn không cảnh báo?”. Lạc thản nhiên: “Tò mò”, thấy Mạc vươn tay vội nói: “Tui là người bệnh, người bệnh. Quân tử động khẩu không động thủ”, sau đó nhàn nhàn giải thích.

Ngay khi ngửi được hương khói huệ sen, Lạc biết cả nhóm sẽ gặp ác mộng. Hiện tại, Đồng Ma được hải quân canh giữ chặt chẽ, muốn thảm sát dễ sao? Cho dù đánh thua, cũng đủ thời gian di tản dân cư, vườn không nhà trống, không chuyển đi hết cũng được một nửa. Thật ra, nếu đem hương hoa và mùi khói tách riêng, không có chuyện gì, người thường xuyên ngửi chung hai thứ đó, cũng không chuyện gì. Nhưng cả nhóm, ngoại trừ Lạc, đều là lần đầu tiên thử qua.

Lạc tin tưởng có thể tuyệt đối kiểm soát ác mộng, không cho giấc mơ diễn biến quá tàn khốc ác liệt. Lạc muốn xem năng lượng tiêu cực của Đồng Ma gây tác động đến đâu, cũng muốn thử thách một chút khả năng chống chịu của mọi người, cùng lúc tạo điều kiện cho tình cảm của Mạc và Viên tăng tiến. Nhưng cuối cùng, Lạc mất quyền khống chế, vì xem thường mức độ hắc ám của năng lượng, tạo sơ hở cho cảnh tượng vượt ngưỡng chịu đựng, gây đả kích tinh thần, tổn thương tâm lý.

Đối với một người đã từng tập quen với mọi loại độc dược gây ảo giác, thất bại lần này cực kỳ nhục nhã, tổn hại tự tôn dữ dội. Nếu đồng bọn biết, sẽ cười sấp mặt, cười rụng răng, danh tiếng của Lạc cũng bị bôi tro trát trấu, vứt cho chó gặm.

Lạc lải nhải than thân trách phận, lại nghe Mạc nói: “Viên và hai người kia có thể bị sang chấn tâm lý”. Lạc gật đầu, Đình và Hoa chắc chắn bị ảnh hưởng, đến mình còn chịu không nổi nói chi, nhưng Viên không hẳn.

Lạc rời giường, cẩn thận kiểm tra trường sinh học của Đình và Hoa, dùng năng lượng hạ thấp tính chân thật của ác mộng so với hiện thực, từ năm mươi phần trăm xuống còn mười ba. Một kiểu thôi miên xóa trí nhớ, xoa dịu thống khổ, giảm bớt đau thương. Hai người tỉnh lại chỉ biết mình gặp ác mộng, ký ức mờ nhạt, hình ảnh mơ hồ. Trải nghiệm chiến tranh thảm sát theo thời gian dần dần tan biến, bị lãng quên không còn tung tích.

Làm xong, Lạc đến giường của Viên, vừa dò xét, cảm thấy toàn thân đều ngây dại. Tối hôm qua, trường sinh học vẫn còn mỏng manh màu sắc, sáng hôm nay, toàn bộ chùm sóng năng lượng đã trắng xóa, trắng tinh khôi, trắng không tỳ vết. Chuyển đổi thần tốc sau một cơn ác mộng, thật kỳ diệu cũng thật đáng sợ. Năng lượng đạt đến cấp độ này, đừng nói sang chấn, một tổn thương nhỏ cũng không gặp, càng không cần Lạc khoa tay múa chân, lo bò trắng răng. Nhưng chuyện gì đã xảy ra?

Trở lại giường, Lạc hỏi Mạc diễn biến sau khi chia hai hướng. Tên kia thảnh thơi dựa tường, vẻ mặt bất cần: “Tui giết một người cướp súng, sau đó giết thêm vài người, nhưng xui xẻo bị bao vây không thoát được, nên giết Viên rồi tự sát.”

Một câu chuyện tình yêu thật lãng mạn thê lương anh hùng đẫm máu, Lạc nhướng mày bĩu môi, trong mắt là cả một bầu trời khinh bỉ. Muốn bịa chuyện cũng có tâm một chút, tưởng sỉ nhục trí tuệ của người khác cũng phải suy xét trí tuệ của mình.

Nếu trường hợp là thật còn đáng tin năm mươi phần trăm, không, chính xác thì với tính cách của Mạc chắc chắn sẽ làm vậy nếu rơi vào đường cùng, tuyệt đối không để Viên gặp sự việc bất hạnh hơn tử vong, cho dù chính tay giết người mình yêu, Mạc cũng sẽ làm. Nhưng đây là cảnh trong mơ, hai người đều có trường sinh học vững mạnh, năng lượng cường đại, ít nhiều điều khiển được ác mộng theo hướng thuận lợi cho mình bằng ý chí, sẽ không ngu xuẩn đâm đầu vào chỗ chết.

Đối diện ánh mắt lên án của Lạc, tên kia nhanh chóng thua cuộc, tóm tắt nói: “Chạy một lúc thì cắt đuôi được bọn lính, tìm chỗ an toàn trốn qua thảm sát”. Lạc ngây ngẩn, đơn giản như vậy? Mạc nhún vai, đơn giản như vậy, lại thêm: “Có quay lại tìm mọi người nhưng không gặp, đi lung tung quá nguy hiểm, nên thôi”.

Thật ra, Lạc cố tình giăng bẫy cho Mạc dẫn Viên đi, chứ ở lại, Lạc vẫn bảo vệ được. Trong phạm vi ba ngàn mét, bao nhiêu người không thành vấn đề, huống chi còn là giấc mộng. Lạc chỉ muốn tạo không gian riêng cho hai người, đối mặt sống chết trước mắt là cách phát triển tình cảm nhanh nhất. Nhưng mọi thứ quá thuận buồm xuôi gió, nên hiệu quả không đạt chút nào.

Hai người trò chuyện đến đây, mấy anh chị trong lớp tiến vào, mang theo hoa quả điểm tâm. Ba người kia cũng lần lượt tỉnh. Lớp trưởng ân cần thăm hỏi, kể rằng, gia đình chủ nhà phát hiện cả nhóm ngủ mê, kêu mãi không tỉnh liền gọi xe cấp cứu, liên hệ Tổ đình, báo cho lớp biết. Bác sĩ nói do thể lực và tinh thần mệt nhọc, không đáng ngại, tịnh dưỡng vài ngày là khỏi, buổi chiều có thể xuất viện.

Lớp trưởng đùa giỡn nói: “Điền dã nhiệt tình đến mức vô bệnh viện. Tập thể lớp ghi công mấy đứa”. Thăm bệnh xong, mọi người giải tán, tiếp tục hành trình điền dã.

Năm người còn lại ngồi chém gió. Hoa kể chuyện ác mộng, tâm tình thương cảm ngậm ngùi: “Mơ một giấc, không cần tham quan nhà Tưởng Niệm. Tui không muốn chứng kiến lần nữa”, nhưng không hiểu sao tất cả đều giống nhau. Đình nói, chắc do ngộ độc sinh ra ảo giác tập thể. Cả nhóm gật gù đồng ý.

Trải qua ác mộng, mọi người đã thấu hiểu hơn bi kịch đẫm máu của Đồng Ma. Phải trực tiếp cảm nhận sự mất mát sợ hãi, mới hiểu hết nỗi thống khổ bi ai của những người đã sống sót trong thảm sát. Ở mảnh đất này, thời gian chiến tranh gấp đôi hòa bình, nhiều lúc, người ta trở nên vô cảm với nỗi đau, vì nghe mãi những điều cũ kỹ, vì thường xuyên sống an nhàn sung sướng, nhất là những kẻ mới đến Đồng Ma. Họ tự đội vương miện lên đầu, dát vàng lên mặt, lãnh vinh quang cho công trạng hồi sinh mảnh đất điêu tàn chết chóc, xem thường những tộc người bản địa, những người đã hứng chịu bất công.

“Không có đạo đức nếu giữ thái độ trung lập khi đối mặt với tấn kịch rộng lớn của sinh – tử, thiện – ác đang diễn ra trong cuộc sống hàng ngày của những người bên lề xã hội, những người kém may mắn[i]”.

Vì vậy, sống trên đời, nếu còn hơi thở hãy có một trái tim biết cảm thông chia sẻ, nhỡ đâu, một ngày nào đó, chính mình lại cần sự giúp dỡ và lòng nhân ái từ kẻ khác, ngày mà bản thân đã không còn thuộc nhóm chủ lưu với những đặc quyền đặc lợi ưu việt hơn người. Mặc dù, suy cho cùng, chỉ là thiện lương tính toán, nhân nghĩa giả tạo, nhưng cũng là một loại thiện lương nhân nghĩa, có còn hơn không.

Lạc nhìn Hoa và Đình, thân thể bình thường, tinh thần thanh tỉnh, không cần lo lắng, chuyển sang tập trung giải quyết chuyện của Viên. Nhưng tình hình hiện tại vô cùng bi đát, không hề khả quan.

Nói khó nghe một chút, Viên chỉ chờ Xa Nhân đến dẫn đi, như cá trên thớt mặc người chặt chém. Viên cũng hiểu chuyện này, đang viết thư từ biệt người thân, không gọi điện trò chuyện, càng không trở về gặp mặt lần cuối. Thái độ lạnh lùng bình thản, không lưu luyến, không hối tiếc. Nhìn Viên lúc này, như đang chìm đắm ở thế giới khác, tách biệt thực tại, thoát ly trần thế, cho người ta ấn tượng trong suốt trống rỗng. Toàn bộ cảm xúc có thể hiện hữu trong nội tâm con người, tiêu cực lẫn tích cực, đều biến mất ở Viên.

Nếu hôm qua, Mạc yêu một người khác mình về mọi mặt, thì hôm nay, Mạc yêu một tượng đá. Lạc thật sự không muốn trông thấy Mạc rơi vào thảm trạng “đập cổ kính ra tìm lấy bóng, xếp tàn y lại để dành hơi”[ii].

Nhìn dáng vẻ tuyệt vọng đáng thương của Mạc, sau khi bị Viên từ chối giao tiếp, Lạc cắn răng, hạ quyết tâm làm bậy. Khiến mọi người trong phòng ngủ say, Lạc bắt đầu tự tung tự tác. Cầu cứu mấy lần đều bị vị kia răn đe giảng đạo, rõ ràng đủ vị thế cùng năng lực đàm phán, tại sao không giúp? Lạc không cam tâm, chỉ còn một tia hy vọng cũng phải làm thử, không còn lối thoát mới chịu đầu hàng.

Lạc chủ động thâm nhập trường sinh học của Viên, phân tích ký ức. Quá khứ định hình hiện tại. Những gì một người trải qua sẽ tạo nên suy nghĩ và hành động của người đó. Hai yếu tố này xây dựng thói quen, thói quen hình thành tính cách, tính cách quyết định số phận. Quy luật gieo nhân gặt quả là chân lý hiển nhiên muôn đời. Cho nên, muốn thay đổi số phận của một người, phải truy tìm ngọn nguồn nhận thức. Lạc phải biết sự kiện nào đã khiến Viên chấp nhận rũ sạch tình cảm, chờ đợi rời xa cuộc sống.

Nhưng Lạc không thể ngờ, mình chẳng tìm thấy gì. Quá khứ thuận lợi yên ổn, hiện tại suôn sẻ bình an, cho thấy tương lai trôi chảy thanh nhàn. Mặc dù quá trình có chút khúc chiết nhập nhô, nhưng nhìn chung bằng phẳng hanh thông, không cạm bẫy lọc lừa. So với vô số người, vận mệnh của Viên cực kỳ tốt đẹp, tương tự cái tên mỹ mãn tràn đầy.

Lạc dựa thành giường, cả người đều không thoải mái. Nếu căn nguyên thuộc về quá khứ, Lạc sẵn sàng tẩy não cho Viên, xây dựng lại toàn bộ cuộc sống. Nếu Viên phát hiện quá khứ thông qua lời kể, cũng giống như xem một bộ phim, nhân vật chính là mình, không nhiều cảm xúc. Mặc dù biện pháp tàn nhẫn cực đoan, Lạc cũng phải gánh chịu hậu quả vì can thiệp vận mệnh, nhưng đây là cách thức tối ưu, so với phương pháp tà ma ngoại đạo, bắt nhốt giam cầm “kim ốc tàng kiều”, tốt hơn rất nhiều. Nhưng ý trời đã định, một chút cơ hội cho Lạc phạm tội cũng không có.

Thế giới quan và nhân sinh quan của một người sẽ chi phối giá trị quan của người đó, quyết định cách thức họ lựa chọn, buông bỏ hay cầm giữ, làm ngơ hay chú ý. Nhận thức thông qua thực tiễn khách quan kết hợp với bản thân suy luận, cho nên, cùng một sự việc, mỗi người sẽ tự rút ra bài học khác nhau, có người thấy khía cạnh bi quan, có người nhìn chiều hướng lạc quan, mỗi phương hướng lại tạo ra tình cảm tương liên, tích cực hay tiêu cực. Nhưng cũng có người không nhìn thấy gì cả, hoặc hiểu quá minh bạch, biến thành mất hết cảm xúc.

Viên chỉ là một người bình thường, trí tuệ chưa đạt đến mức thấu triệt nhân sinh, cộng thêm trường sinh học không thuộc dạng tích cực, cho nên, nhận thức của Viên chỉ có thể đi từ bi quan tiêu cực đến thông thái vô cảm. Hạt giống đã được gieo trồng, Xa Nhân chỉ đến tưới nước cho cây con nảy mầm xanh tốt, phát triển trưởng thành, nở hoa kết quả. Đây là thứ mọi người vẫn hay gọi nhân duyên, nhân là ngã chấp, duyên là ngoại cảnh, đủ nhân duyên tất tạo thành nghiệp quả. Bây giờ, Lạc có xóa ký ức của Viên, cũng không thay đổi được bản ngã tự suy, chuyện này sẽ tiếp tục lặp lại lần nữa.

 Nếu đã nhìn thấy tương lai, cần gì cưỡng cầu chấp nhất. Lạc chỉ không biết đối với Mạc, ái biệt ly so với cầu bất đắc, điều gì sẽ đau khổ hơn? Lạc không thể lựa chọn cho bạn thân, chỉ có thể để Mạc định đoạt.

Nhưng âm mưu chưa kịp thực hiện, Lạc thấy Viên mở mắt nhìn mình. Lạc ngậm miệng hóa đá, lần đầu làm chuyện xấu liền bị bắt quả tang, không kinh nghiệm hỏng việc.

Viên mỉm cười khẽ nói: “Khi đến núi San Ghi, tui cũng biết chỉ là ác mộng”. Lạc ngồi thẳng dậy, thái độ trở nên nghiêm túc thận trọng, lại nghe Viên tiếp lời: “Nhưng tui nghĩ mình nên xem chuyện gì tiếp diễn, xem cảm xúc của mình còn dao động hay không? Nhưng cuối cùng, tui nhận ra mình không cảm thấy gì hết, cho dù nghe được tiếng gào thét, bị săn lùng truy đuổi, nhìn ngắm bãi xác người cũng như vậy”.

Lạc im lặng, không ngạc nhiên chuyện Viên nhìn thấu ác mộng, chỉ kinh ngạc những gì Viên nói, nhưng suy cho kỹ, hiện giờ với Viên, người chết người sống đều như nhau, ngay cả chính mình sống chết cũng không khác.

Đây là điều đáng buồn, cũng đáng mừng, của Xa Nhân. Họ nắm trong tay quyền năng cực kỳ mạnh mẽ, tri thức viên mãn, chân lý tuyệt đối, có thể thay đổi lịch sử nhân loại, bộ mặt thế giới. Nhưng họ không có chấp niệm, không có ham muốn, không có tham vọng. Họ không hại người, cũng không giúp người. Cho dù nhân loại tự đưa mình đến bờ tuyệt chủng, khiến Xa Nhân không còn tồn tại, họ cũng chẳng bận tâm. Họ chỉ là những kẻ ngoài cuộc đứng nhìn thế giới tạo thành, thay đổi, hủy diệt rồi tái sinh, tuân theo quy luật tự nhiên, đấu tranh sinh tồn, chọn lọc thích ứng, ngay cả nhân loại trong mắt họ cũng chỉ là một giống loài như bao sinh vật khác, không ưu việt hơn, không tốt đẹp hơn. Đối với Xa Nhân, không có thiện ác, chỉ có sinh tồn; không có đúng sai, chỉ có chiến thắng; không có tốt xấu, chỉ có tiến hóa.

Như cách Viên định nghĩa những trận thảm sát ở Đồng Ma, chỉ là những cuộc chiến đấu giữa các nhóm người để tranh giành tài nguyên lãnh thổ, kẻ mạnh chiến thắng, kẻ yếu thất bại. Những lý tưởng nhân văn cao thượng chỉ là lời tuyên ngôn hoa mỹ để che đậy bản chất thật sự sau mọi cuộc chiến. Dù cho phe phái nào, thế lực nào, nhân danh chính nghĩa công lý thiện lương, hay đại diện gian tà bất công độc ác, sau tất cả, chỉ hướng về một điều duy nhất, đó là chiếm lĩnh càng nhiều tài nguyên để sinh tồn, cho bản thân mình, cho con cháu mình, cho cộng đồng mình, cho chủng tộc mình. Kẻ chiến thắng đứng trên đỉnh cao thế giới, là chủ thể định đoạt sự sống của những giống loài khác, như con người đang làm hiện tại. Nhưng nếu chủ thể tự đưa mình đến chỗ diệt vọng, sẽ bị soán ngôi bởi một chủng tộc khác, giống như nạn nhân mãn đã diễn ra ở Đồng Ma, xóa sổ phần lớn các tộc người bản địa, mang đến những kẻ thống trị mới. Sinh trụ dị diệt là quy luật muôn đời của vạn vật tự nhiên, không cần can thiệp.

Cho nên, mọi chuẩn mực đạo đức của con người đều trở thành vô nghĩa với Xa Nhân. Tuy nhiên, họ có một khế ước với những kẻ như mình, khế ước duy nhất tồn tại giữa các Xa Nhân, mang giá trị như một mối quan hệ xã hội, không chứa đựng tình cảm. Khế ước bắt buộc Xa Nhân phải dẫn đường, truyền thụ, đón tiếp những kẻ mới khai tâm, cho đến ngày nhân loại tuyệt diệt, một chủng loài khác có trí tuệ xuất hiện, gánh lấy sứ mệnh bá chủ thế giới, dẫn đường sự sống. Lúc đó, sẽ tiếp tục hình thành những kẻ mang bản chất Xa Nhân, nhưng không còn cái tên Xa Nhân. Vòng tuần hoàn “Xa Nhân” cứ đều đặn diễn ra như thế, không gián đoạn.

Không khí trầm mặc thật lâu, chẳng ai muốn trò chuyện tiếp. Lạc trở về giường nằm, tâm trí rơi vào hồi ức. Cảm giác bất lực vô dụng khiến Lạc khó chịu cực kỳ. Có khả năng xoay chuyển vận mệnh, nhưng phải trơ mắt nhìn bạn bè từng người đi vào chỗ chết. Trước kia là Nguyệt, bây giờ là Viên. Nguyệt tự sát, chết vì thuốc ngủ. Viên gia nhập Xa Nhân, đi đến thế giới khác, so với chết cũng không khác mấy. Nắm giữ năng lực đặc biệt có ý nghĩa và tác dụng gì khi người ta vô phương thay đổi hiện tại và tương lai, không thể bảo vệ và giúp đỡ những người bên cạnh?

 Buổi chiều, cả nhóm xuất viện, về lại Tổ đình. Lạc âm thầm kéo Mạc ra sau giếng, đưa ba biện pháp. Một là bắt giữ giam cầm, hai là xóa sạch ký ức, ba là cả hai cách trên. Lạc đề nghị cách thứ ba, nhổ cỏ tận gốc, diệt trừ hậu họa, tuy rằng tà ma ác liệt, tàn nhẫn cực đoan, nhưng kéo dài nhất thời gian Viên ở lại thế giới này.

Tên kia mím môi nhìn Lạc, kiềm nén cảm xúc gì không rõ, sau đó quay mặt sang nơi khác, một lúc lâu hắng giọng nói: “Không cần. Gia đình Viên còn từ bỏ được, tui là cái gì đâu”.

Lạc bỗng dưng sôi máu. Hờn dỗi? Thời điểm mấu chốt còn lên mặt công tử nhà giàu, kiêu căng ngạo mạn. Lạc đá vào chân Mạc một cái, hầm hừ: “Tui là nghĩ cho ai hả? Tui làm vậy không lãnh hậu quả sao? Không cần thì thôi”, nói rồi hất mặt đi thẳng, đi tới cửa lại quăng thêm một câu: “Ông không phải là Mạc tui từng quen biết!”.

Mạc mà Lạc quen biết là người bất chấp thủ đoạn, liều lĩnh thông minh, can đảm trầm tĩnh, tính toán chu toàn, chỉ cần đạt được thứ mình muốn sẵn sàng trả giá. Lạc không biết nguyên nhân là gì, yêu quá sâu đậm không đành thương tổn, tình quá nông cạn không dám gánh vác? Không, nếu Mạc có thể nhìn thấy Xa Nhân, chắc chắn phải đạt liên kết tâm hồn sâu sắc với Viên. Lựa chọn hôm nay của Mạc sẽ đánh mất Viên mãi mãi, không có cơ hội sửa chữa sai lầm, ân hận suốt đời.

[i] Nancy Scheper-Hughes 

[ii] Trích từ bài thơ Khóc Bằng Phi của vua Tự Đức

[ Điền Dã ] Chương 12 – Địa ngục trần gian

9c2b99c3d4a9c6abea8f89dd6883c8c3--macabre-art-crows-ravens

Cả nhóm cùng anh em chăn bò trốn sau bụi tầm vong, xa chân đồi. Nghe muỗi bay vèo vèo như trực thăng, đông như rải trấu, kem chống muỗi cũng vô dụng. Tình hình dần yên ổn, Đình gọi cho tài xế, anh vừa thấy người vây bắt đã chạy mất, không biết nơi nào, nhưng gọi mấy lần không ai nghe. Năm người đành theo hai anh em về nhà, ngủ nhờ một đêm. Hiện tại hơn ba giờ sáng, cũng không bao lâu. Mọi người đã tản đi hết, khung cảnh tối tăm yên tĩnh. Cả bọn cuốc bộ theo đường lớn về làng Sóc Biên, cảm giác lưu lạc đầu đường xó chợ. Chuyến điền dã này quá nhiều kỷ niệm đáng nhớ.

Tầm mười lăm phút thì đến nơi. Đêm khuya, ngôi làng tĩnh mịch vắng lặng, đi giữa những bờ rào đá nghe văng vẳng tiếng chó sủa ma. Ánh đèn điện thoại chỉ chiếu sáng được một khoảng, còn lại là bóng tối mịt mù đen quánh như ngưng thành thực thể.

Hoa thấy lạ, chẳng lẽ không nhà nào mở đèn ngoài hiên, liền lên tiếng hỏi. Hai anh em nói: “Chắc cúp điện. Buổi tối thường bị vậy”.

Lạc im lặng, không thể nói do ảnh hưởng của mấy thứ vô hình. Năng lượng của trường sinh học cùng tính chất sẽ hút nhau, khác tính chất sẽ đẩy nhau. Buổi tối, sự cộng hưởng làm năng lượng tiêu cực tăng lên đột biến, vô tình gây va chạm năng lượng khiến nhiều thứ tạm ngừng hoạt động. Tất nhiên, không thể loại trừ tường hợp sóng năng lượng tàn dư quá tiêu cực, cố ý nguy hại đến con người. Trường năng lượng ở Đồng Ma tiêu cực nhiều hơn tích cực, tình trạng này đang được cải thiện, hy vọng tương lai vẫn tiếp tục diễn biến theo chiều tốt đẹp.

Thấy mọi người đến nhà, gia chủ vội vàng đốt bếp. Ánh lửa bập bừng khiến đêm tối trở nên ấm áp. Cả nhóm xin phép ngủ lại, được xếp chỗ cạnh vách gỗ phía đông, bên trái bàn thờ. Lang thang một đêm, mọi người chẳng còn khách sáo, vội vàng nằm xuống, trùm áo khoác đắp khăn rằn, ôm ba lô nhắm mắt. Trước đó đã phân công hai người thức, ba người ngủ, sau đổi lại, ngủ chỗ lạ không yên tâm lắm.

Lạc không buồn ngủ, nằm nghe gió thổi lao xao ngoài vách nhà, ngửi trong không khí phảng phất hương huệ sen. Mùi thơm cực nhẹ, thoang thoảng vu vơ, không chú ý dễ dàng bỏ lỡ. Hòa quyện trong hương thơm thanh khiết có chút mùi cay nồng cháy khét. Lạc nhìn quanh quẩn, phát hiện mấy tia khói trắng tỏa ra từ lư hương trên bàn thờ. Giải quyết xong nghi ngờ, Lạc yên tâm nhắm mắt, sợ mồi lửa bay loạn gây cháy nhà. Mơ màng sắp ngủ, Lạc đột nhiên bị dựng dậy.

Trời đất tối tăm, tối hơn lúc trước. Mọi người nhốn nháo, nghe âm thanh vang động ngoài biển dội vào, ầm ầm đùng đùng, khói lửa cuồn cuộn bốc lên tận trời. Đứng trên nhà sàn ở lưng chừng núi, có thể trông thấy một mảnh chiến trường. Cả bọn kinh hoàng nhìn nhau, tim đập thình thịch, sắc mặt tái xanh cắt không còn giọt máu. Toàn thân đông cứng, não ngừng hoạt động, không tin vào mắt mình.

Mạc vác ba lô, kêu tỉnh mọi người: “Đi lên núi, nhanh lên, nhanh lên”. Cả nhóm giật mình, ôm ba lô lôi kéo nhau, chạy trốn cùng gia đình chủ nhà.

Cả làng Sóc Biên cũng chạy giặc, không chỉ lên núi Kim Đài hay San Ghi, mà chạy càng sâu vào giữa đảo càng tốt, càng xa bờ biển càng tốt. Đoàn người dắt díu nhau chạy trốn, không nghĩ được gì khác, chỉ chạy và chạy.

Ban đầu, mọi người chạy theo đường lớn, nhưng trời sáng dần, phải men theo đường núi, mượn cây rừng che giấu. Rừng núi Mang Khả sau nhiều năm khai thác đã trở nên cằn cõi thưa thớt, sỏi đá đâm chân. Dân làng không còn tập trung cùng nhau, tản ra nhiều hướng. Cả nhóm vẫn đi theo gia đình chủ nhà. Người bên ngoài, không biết đường xá, không quen địa hình, chỉ có cách dựa vào cư dân bản xứ.

Trời sáng hẳn, mọi người đến núi San Ghi, sau ba giờ băng rừng lội suối. Phụ nữ trẻ em không thể chạy tiếp, phải ngồi nghỉ. Mọi người núp sau một hốc đá, thở dốc hồng hộc, mồ hôi nhễ nhại. Năm người, ba chai nước, bảy túi bánh kẹo. Gia đình chủ nhà có thực phẩm khác, mì gói, bánh tráng, cá thịt khô.

Chẳng ai biết phải trốn chạy bao lâu? Chờ quân cứu viện đến còn người sống sót? Khoa học kỹ thuật hiện giờ tiến bộ hơn năm mươi năm trước, tin tức bị đánh bất ngờ sẽ truyền rất nhanh, nhưng vũ khí chiến tranh cũng phát triển vượt bậc không ngừng. Con người lúc nào cũng một tay cầm dao, một tay cầm bông băng thuốc đỏ, tự đâm tự bó, hai cánh tay tám lạng nửa cân.

Lúc nghỉ ngơi,  Lạc dựa vào vách đá, suy nghĩ hỗn loạn tứ tung. Hoa ngồi bên cạnh hỏi thầm: “Không biết mọi người trong lớp thế nào?”. Điện thoại đều mất sóng, không liên lạc được. Không ai có câu trả lời. Bàn tay cầm chai nước của Hoa run lẩy bẩy, đôi mắt đỏ hoe. Lạc im lặng, giữ tay Hoa trấn an.

Lạc cẩn thận nhìn Mạc, lời nói lượn lờ trên đầu lưỡi bị nuốt vào bụng. Tên kia vẫn luôn trầm mặc từ lúc chuyện phát sinh. Lạc biết, so với an nguy bản thân, Mạc càng lo lắng mạng sống người khác, người yêu bạn học ở Đồng Ma, thân nhân bạn bè ở thành phố. Mạc hiện diện nơi này, nhưng biến cố vẫn xảy ra, nghĩa là tình hình nghiêm trọng hơn tưởng tượng rất nhiều.

Bốn mươi chín năm, lịch sử lặp lại lần nữa. Không cảnh báo, không khiêu khích, không dấu vết. Nhưng nếu có những thứ này đã không gọi giặc Biển. Mâu thuẫn tranh chấp thoát khỏi bàn đàm phán, người dân bị giết hại đầu tiên, những cái chết oan ức vô nghĩa lý. Thời khắc đen tối hiện ra trước mắt mọi người, không phải qua câu chữ hình ảnh lưu giữ trong sách vở, mà bằng hiện thực đập vào tất cả giác quan.

Nghỉ ngơi chốc lát, lại lên đường, vòng ra mặt sau núi San Ghi, sang núi Chư Ra, nơi đó cây cối dày đặc, hang hốc cũng nhiều, dễ dàng lẩn trốn, chỉ sợ sức lực mọi người không kiền trì nổi. Trời đã sáng, nếu giặc Biển ráo riết lùng bắt, chưa chắc chạy kịp. Cách tốt nhất là tìm một nơi bí ẩn trên đỉnh San Ghi. Mọi người nhanh chóng quyết định chuyển hướng. Càng lên cao, càng hiểm trở, có những chỗ vách đá cheo leo dựng đứng, buộc phải rẽ ngang. Cố gắng cách mấy, phụ nữ trẻ em đều cần người khác nắm tay lôi kéo. Tinh thần áp lực khiến sức mạnh thân thể tiêu hao rất nhanh.

Mặt trời lên cao, ánh nắng chói chang gay gắt, không còn nghe tiếng bom mìn, nhưng ác mộng vẫn chưa kết thúc, địa ngục vẫn mở cửa chờ. Gương mặt từng người đều hiện cảm xúc kinh hồn bạt vía, mệt mỏi kiệt sức. Không chờ tới quân cứu viện, mọi người đã tự áp lực bản thân đến chết. Lại nghỉ một chút, bây giờ, tay chân cả nhóm đều ít nhiều thương tích, do cây cối cọ quẹt trầy xước, đá núi bén nhọn cắt da, may mắn không có người vấp chân té ngã, lăn núi đo rừng. Mọi người chia nhau vài miếng bánh, mấy ngụm nước.

Lạc ngồi dựa gốc cây, gặm bánh quy kem, nhìn Mạc và Viên, cảm giác bị chói mù mắt. Vì sao? Mạc đang thắt tóc cho Viên, không sai, Mạc đang thắt tóc cho Viên. Nếu thời điểm khác, có thể xem như kinh thiên động địa, nhưng đứng trước sinh tử, mọi thứ đều trở nên vô nghĩa. Chuẩn mực quy tắc giới hạn trở thành con số không tròn trịu. Ai biết mấy phút sau, còn có thể trông thấy mặt nhau, nghe nhau nói, nhìn nhau cười, hay là hơi thở hóa hư không? Trong mối quan hệ này, Viên chưa từng trả giá điều gì, hiện giờ đứng trên ranh giới sống chết, buông lỏng một chút cố chấp của mình, nhân nhượng một chút tình cảm đối phương, xem như nghĩa tử là nghĩa tận.

Lúc chuẩn bị lên đường, mọi người giật mình nghe tiếng súng phía xa, âm thanh gào thét vang vọng. Chưa kịp chạy, nguy hiểm liền ập đến. Tiếng người xì xào gần đó, chẳng hiểu nói gì, nhưng ai cũng biết, không chỉ một đội săn người trên núi San Ghi. Giữa trưa nắng, ai cũng cảm thấy toàn thân phát lạnh, không dám thở mạnh, mồ hôi túa ra, tim đập liên hồi, cố gắng nép mình càng sát vào đám rễ cây chằn chịt càng tốt.

Mạc lấy lại bình tĩnh, âm thầm hạ giọng hỏi Lạc: “Có thể bảo vệ tối đa bao nhiêu người?”. Lạc cương quyết phản đối: “Không được. Ông là…”

Tên kia ra dấu im lặng, nghiêm túc nhìn Lạc, ý bảo trả lời. Lạc giơ mười ngón tay, tính luôn mình. Mạc gật đầu, dùng tay nói sẽ đánh lạc hướng cho mọi người chạy trốn. Lạc khẩn trương, đầu lắc như trống bỏi, xiếc tay Mạc không buông.

Viên bất ngờ xen vào, nụ cười nhợt nhạt nhẹ hẫng: “Tôi đi cùng Mạc”. Tên kia vừa hé miệng đã bị ánh mắt của Viên ngăn cản. Mạc im lặng nhìn người yêu, cuối cùng khẽ cười đồng ý.

Lạc nhìn hai người, hoạn nạn thấy chân tình, quyết định đồng sinh cộng tử? Lạc buông tay, dù sao đều không chết được, hiện giờ đánh lạc hướng là cách duy nhất. Mạc gãy tay đứt chân, sống đời thực vật, hay liệt nửa người, đều có kẻ khác chăm sóc, nhưng đó chỉ là trường hợp xấu nhất. Viên nhận được Xa Nhân truyền thụ, trường sinh học có năng lực bảo vệ mạnh mẽ. Tính mạng gặp nguy hiểm, cơ chế tự khởi động. Hơn nữa, nếu Mạc cùng Viên xui xẻo trải nghiệm tử vong cận kề, nảy sinh tình cảm khắc cốt ghi tâm, tạo thành câu chuyện tình yêu mỹ mãn, quá hạnh phúc không phải sao?

Đình cũng muốn xung phong anh dũng, nhưng nhìn tình cảnh, phải ở lại. Cả nhóm còn mười người, ba trẻ em, ba phụ nữ, hai thiếu niên, chỉ có hai người đàn ông gồng gánh bảo vệ. Quyết định xong, kế hoạch liền tiến hành.

Những người còn lại nhìn Mạc và Viên luồn qua mấy lùm cây, lay động xào xạc rất nhanh gây chú ý. Một toán lính quần áo rằn ri nhuộm máu lướt qua. Cả nhóm nín thở, nhìn họ đi xa, chậm chạp bò theo hướng ngược lại, tinh thần cảnh giác cao độ tìm chỗ lẩn trốn. Hiện tại không giống mấy giờ trước, thần Chết đã ở ngay bên cạnh, lưỡi hái kề sát cổ từng người, chỉ cần bất cẩn một chút liền không thấy ngày mai.

Đi thêm hai tiếng, cả nhóm tìm thấy một hang đá nhỏ, vị trí bí ẩn bị cây rừng che giấu, dây leo phủ lên. Hang được tạo thành bởi mấy tảng đá khổng lồ dựa vào nhau. Cửa hang khá nhỏ, phải ngồi xuống bò vào. Trần hang thấp hơn thân người, không gian quanh co khúc khuỷu. Ông chủ nhà vào trước xem xét, không có gì bất thường, mọi người lần lượt chui vào. Đình vào cuối cùng, kéo cỏ cây dây leo lắp kín miệng hang. Khoảng trống rất ít, mọi người phải ngồi sát vào nhau mới đủ chỗ.

Hoa vừa vào hang, cả người liền sụp xuống, mất hết sức lực như một con rối đứt dây. Hoa ôm mặt, ngăn nước mắt, che tiếng khóc. Lạc ôm hoa an ủi, lẩm bẩm những câu vô nghĩa, không biết là nói cho mình hay nói cho người: “Mạc và Viên sẽ không gặp chuyện gì”, “Chúng ta sẽ không sao”, “Đừng sợ, quân cứu viện sẽ đến kịp”…

Đình ngồi bên cạnh, lấy điện thoại xem ảnh gia đình người yêu. Không biết suy nghĩ cái gì, tâm trạng suy sụp giảm bớt rất nhiều, thái độ cũng lạc quan hơn, khe khẽ nói: “Chúng ta sẽ không chết, không ai phải chết”. Hoa thì thào lặp lại, hai vai run lên: “Chúng ta sẽ không chết, không chết”.

Ngay lúc này, tiếng người xì xào vang lên ngoài hang cùng tiếng chó sủa. Mọi người ngừng thở, lấy tay che miệng, không tiếng động dựa sát vách đá. Gia đình chủ nhà ôm chặt lấy nhau, vẻ mặt tuyệt vọng chờ đợi cái chết.

Nếu bị phát hiện, cho dù không chịu chui ra, cũng bị nổ mìn tan xác trong hang, hoặc chết dưới loạt đạn xả liên hồi từ bên ngoài. Lúc này, mọi thứ đã vượt khỏi biên giới cướp bóc tài nguyên, tranh giành lãnh thổ, đặt chân vào địa vực của tội ác chống lại loài người, thù hằn lịch sử, thảm sát hàng loạt. Cuộc chiến đã thuần túy trở thành một chuyến săn đầu người của giặc Biển, thỏa mãn khoái cảm giết người, giết càng nhiều, càng khát máu, cùng với giết chóc là những trận cưỡng hiếp tập thể và các màn tra tấn tàn bạo.

Lạc nhắm mắt lại, tập trung toàn bộ tinh thần điều khiển năng lượng xung quanh, ngăn chặn sự xâm nhập và thoát ly của mọi dấu hiệu sự sống.

Nếu bảo vệ không được, trực tiếp hủy diệt là xong, đơn giản nhanh gọn. Trường sinh học bị công kích sẽ dẫn đến nguy hiểm tính mạng, mọi sinh vật đều tương tự. Nếu năng lượng đủ mạnh, ngay cả thân thể cũng biến thành bột phấn. Hủy diệt cũng hạn chế phức tạp, ít tiêu tốn năng lượng hơn bảo vệ. Nhưng kẻ cướp đi sinh mạng người khác nhất định sẽ gặp quả báo, nhiều hay ít còn tùy hoàn cảnh. Cho nên, không rơi vào bước đường cùng, Lạc sẽ không tùy tiện giết người. Mặc dù, Lạc không thiên vị biện pháp “lấy cái thiện chống lại cái ác” so với “lấy cái ác chống lại cái ác”. Nếu được lựa chọn, Lạc muốn chạy trốn, tránh xung đột.

Lũ chó ở cửa hang khịt khịt, sau đó chạy đi, không thèm tiến vào. Tiếng người và chó biến mất, mọi người nhẹ nhàng thở ra, thân thể căng chặt được thả lỏng. Hoa mừng đến khóc ròng, hai vai run rẩy. Đình vuốt mồ hôi trán. Cả nhà gia chủ làm cử chỉ tạ ơn thần linh trong im lặng.

Lạc lấy bông băng thuốc đỏ, vừa xử lý vết thương cho mọi người, vừa nghĩ thầm, thần linh cũng không rảnh rỗi lo chuyện bao đồng, họ có thế giới của mình, vấn đề của mình, xử lý rắc rối của mình không xong, chẳng thời gian lo cho loài khác. Nếu thật sự có tâm cứu rỗi, xã hội loài người đã không động kinh hỗn loạn, hoặc có thể đã từng giúp đỡ, nhưng đều thất bại thảm hại, chán nản quá không bận tâm nữa, để nhân loại tự sinh tự diệt. Nói cho cùng, con người tự đánh giá mình quá cao, tự cho mình là sự hy hữu của tạo hóa, sự kỳ diệu của vũ trụ, ảo tượng được thần linh ưu ái trong muôn vàn sinh vật, tiếp cận gần nhất với thần linh về hình thể lẫn tinh thần, nhưng thực chất, thần linh với con người, cũng như con người với loài kiến.

Tuy nhiên, đừng biến suy nghĩ láo xược phản nghịch thành hành động xúc phạm ngông cuồng, chỉ trích phê phán đức tin của người khác. Phải tôn trọng sự khác biệt, cùng chung sống hòa bình. Có thờ có thiêng, có kiêng có lành.

Mọi người ở trong hang đến ngày thứ ba, lương thực cạn kiệt, sức khỏe suy nhược, nước chỉ uống từng giọt cầm hơi. Bên ngoài vẫn là một mảng tĩnh mịch rùng rợn. Mấy ngày này, ngồi trong bóng tối ẩm thấp lạnh lẽo, ngửi mùi rêu mốc côn trùng bùn đất, thỉnh thoảng nghe văng vẳng tiếng người gào thét, súng đạn nổ ran. Không biết bao nhiêu người thiệt mạng? Bao nhiêu kiểu hành hình? Bao nhiêu linh hồn oan ức phẫn hận căm thù thoát ly thân xác, giải phóng năng lượng tiêu cực khắp Đồng Ma?

Sự tra tấn tinh thần so với thể xác khủng khiếp gấp trăm lần. Địa ngục trần gian đáng sợ không kém địa ngục phía sau cái chết.

Tối hôm đó, tiếng đạn pháo rung chuyển trời đất ầm ầm vang dội. Tờ mờ sáng, bốn phía yên tĩnh trở lại, đoán là quân cứu viện đã đến, có lẽ chiến thắng, nhưng không ai dám ra khỏi hang. Nắng lên rực rỡ, tiếng loa phóng thanh vang vọng khắp núi rừng. Mọi người ôm nhau khóc nức nở. Lúc này, cả nhóm mới chân chính có cảm giác thoát nạn. Mấy ngày nay sống trong hang hốc, bóng tối bao phủ, kinh hoàng bủa vây, tinh thần căng hơn dây đàn lần nữa chùng xuống.

Đứng bên ngoài hang, lần đầu tiên, Lạc cảm thấy chỉ cần được nhìn thấy ánh mặt trời, cũng là một chuyện vô cùng hạnh phúc. Quyển sổ tay ghi đầy lời trăn trối gửi cho người thân được dùng để đốt phong long giải hạn.

Mọi người dìu dắt nhau xuống núi, chặn đường trở về với sự sống ngắn hơn rất nhiều, cũng dễ dàng hơn. Trên đường đi, xác người vất vưởng khắp nơi, bị treo trên cây hoặc bị chất đống, máu khô vương đầy cây cỏ, xương thịt vung vãi từng bãi. Không ai còn đủ sức lực hay tinh thần dừng lại mai táng người xấu số cùng tỏ vẻ tiếc thương.

Đến chân núi, mấy chiếc xe tải việt dã đang chờ, quân lính đông hơn dân thường. Mấy người sống sót xơ xác phờ phạc, rũ rượi hư hao trong lo lắng hãi hùng những ngày qua, được cứu trợ vẫn chưa hoàn hồn, ánh mắt trống rỗng, vẻ mặt bàng hoàng. Cả nhóm muốn tìm tin tức về hai người bạn, chia tay gia đình chủ nhà, ở lại chờ đợi. Nhưng nhân viên tiếp nhận cũng không rõ ràng, hiện tại tình hình bất ổn, không thể tiến hành tra xét thông tin. Ba người đành phải lên xe về bệnh viện, nơi tập kết những người may mắn thoát chết.

Toàn bộ làng mạc thị trấn đều bị phá hủy trong khói lửa chiến tranh. Dãy đồi thấp trồng trọt hoa màu cây trái mất đi màu xanh, chỉ còn những thân cây cháy trụi đứng trên thảm tro tàn. Các ngọn đồi hoa đỏ biến thành đen ngòm, đồi cao nhìn như vực thẳm, không khí xung quanh cũng thành hắc ám. Những dãy nhà bên đường nham nhở cháy đen, tường sập mái tốc, không gì nguyên vẹn. Đất đá ngổn ngang lộn xộn, nhiều nơi khói bốc ngùn ngụt, bụi cát tro tàn mịt mù gió cuốn.

Xe chạy ngang những bãi thảm sát chưa kịp dọn dẹp, xác người chất đống, nằm la liệt trên đất dưới hố, nguyên vẹn, không đầu, mất tay cụt chân, bị chặt làm đôi. Da thịt thối rữa phơi dưới nắng nóng. Ruồi bọ vo ve rợp trời. Mùi máu tanh xác thối tràn ngập không khí. Hàng chục cột tầm vông cắm đầu người. Vài cột còn xuyên đứa trẻ ẵm ngửa, từ giữa chân đến đỉnh đầu, như xuyên một con nhái. Nhiều xác phụ nữ cũng bị xuyên như thế, thân thể trần trụi, máu me đầm đìa đã khô đen. Những thân cây to lớn cháy trụi bên đường treo đầy xác người lủng lẳng, hoặc chỉ đầu người bị túm tóc thay dây.

Lạc không nhìn được nữa, nhắm mắt lại. Hai người kia đã gục đầu che mặt từ lâu. Chưa chết vẫn trông thấy địa ngục là cảm giác gì? Lạc không biết, nhưng chắc chắn là cảm giác này. Địa ngục là do chính tay con người tạo ra, không phải thần linh hay ma quỷ.

Sư Huynh từng nghiên cứu về thảm sát ở Đồng Ma, đã hỏi rằng, tại sao con người có thể ác với nhau như vậy? Không chỉ sát hại mà còn tra tấn, cả thể xác lẫn tinh thần. Nạn nhân bị bắt đào những hố chôn tập thể, tự nhảy xuống, những người còn lại lấp đất chôn sống dân mình, sau đó chết bằng kiểu tương tự. Phụ nữ không chỉ bị giặc Biển cưỡng hiếp tập thể, mà còn bị những người đàn ông trong cộng đồng hành hạ dưới sự ép buộc của kẻ thù. Tình cảnh thân nhân, họ hàng, bạn bè, láng giềng tra tấn giết hại lẫn nhau diễn ra dưới mệnh lệnh và quan khán của giặc Biển, như một hình thức giải trí bình thường.

Lạc cũng không biết đáp án là gì. Có lẽ, khi thực hiện những hành động tàn ác dã man, giặc Biển không xem cư dân Đồng Ma là con người, không đứng ngang hàng với họ trên nấc thang tiến hóa, mà chỉ là một sinh vật thấp kém mang hình dáng con người, nhưng cùng lúc, họ lại xem nạn nhân là con người, đàn áp tàn sát tra tấn những kẻ ngang hàng với mình để chứng tỏ sự ưu việt vượt trội, giải phóng bản năng vô thức âm u vẫn luôn bị kiểm soát. Trong điều kiện hoàn toàn không bị truy cứu bất cứ trách nhiệm nào, thể hiện tinh thần phục tùng tuyệt đối chỉ thị của cấp trên, sự tàn ác của con người không có giới hạn.

Xe chạy theo con đường ven biển, Lạc ngửi được trong gió tràn ngập mùi máu tươi quyện cùng hơi muối, nghe tiếng gào thét thảm thiết thê lương truyền qua không thời gian, nhìn thấy cảnh tượng khủng khiếp ghê rợn ngưng đọng trong hàng ngàn chùm sóng năng lượng. Khung cảnh như một thước phim, chỉ có ba màu, màu trắng của tro tàn khói súng, màn đỏ của máu tươi lửa đạn, màu đen của những kẻ mang hình dáng con người. Thân thể bị nhấn chìm trong thế giới cảm xúc tiêu cực vô hình, Lạc tưởng như rơi vào bùn lầy nhớp nhúa, đen ngòm đặc quánh.

Cổ họng buồn nôn, đầu óc quay cuồng, tay chân run rẩy. Lạc cố gắng thở sâu, điều chỉnh cảm xúc, nhưng khung cảnh điêu linh chết chóc, tan hoang thảm khốc vẫn hằn trong tâm trí. Xung quanh đột nhiên tối sầm, Lạc ngã xuống, ý thức bị bóng tối nuốt mất.

[ Điền Dã ] Chương 11 – Xa Nhân

d8d78409c5d389f9bbd8f9dab27694e8

Xa Nhân còn được gọi bằng nhiều cái tên như Ẩn Sĩ, Ngôn Sứ, Hành Giả, Đạo Sư… xuất hiện tản mạn trong những ghi chép điền đã của các nhà nhân chủng và dân tộc học mấy trăm năm qua. Chưa từng có một công trình khoa học nghiên cứu chính thức về Xa Nhân, bởi vì những ai dấn thân vào con đường tìm kiếm Xa Nhân, đến vùng đất của họ, cùng chung sống làm việc với họ, đều không quay về. Nhưng các cuộc mất tích kỳ lạ cũng không ngăn được sự hứng thú của giới khoa học đối với Xa Nhân, dù mọi cố gắng đều vô hiệu. Bởi vì, không phải ai muốn gặp Xa Nhân đều được, cần hội đủ nhân duyên, đó là may mắn cũng là bất hạnh.

Mọi người bắt đầu nghi ngờ, Xa Nhân có thật sự tồn tại, hay chỉ là hoang tưởng trước lúc chết của những nhà khoa học? Tuy nhiên, thông qua những bằng chứng vô cùng xác thực, Xa Nhân được công nhận. Mọi người lại tranh cãi, Xa Nhân là tôn giáo hay tộc người? Bởi vì, những Xa Nhân đã xuất hiện đều có nhân dạng, ngôn ngữ, trang phục, lãnh thổ… khác nhau, điểm chung duy nhất chính là họ đều tự nhận mình là Xa Nhân. Tất cả tư liệu đã thu thập đều không khẳng định được điều gì về lịch sử, văn hóa, xã hội, địa bàn cư trú… của Xa Nhân. Có thể nói, Xa Nhân là một trong những bí ẩn lớn nhất của lịch sử nhân loại đang chờ khám phá.

Nhưng đối với Lạc, Xa Nhân cũng chẳng có gì thú vị cần nghiên cứu, bởi vì họ không phải con người, với cách hiểu đơn giản nhất: “Bản chất con người là tổng hòa các mối quan hệ xã hội”. Họ cũng không phải sinh vật ngoài hành tinh, càng không thù hận hoặc ham muốn giết người để gây ra các cuộc biến mất. Chính xác thì Xa Nhân vẫn là con người, nhưng vượt ra ngoài mọi định nghĩa của khoa học tự nhiên và xã hội nhân văn về con người, một dạng người tiến hóa đến mức phi nhân.

Lạc nhìn Viên vẫn đang chuyên chú trò chuyện với Xa Nhân, mất hết kiên nhẫn. Mạc ngay từ đầu đã lo lắng xoay quanh như kiến bò chảo nóng. Lạc hạ quyết tâm, đánh động trường năng lượng. Va chạm không mạnh, Lạc sợ tổn thương trường sinh học của Viên, gây ra chấn thương tinh thần vô hình dẫn đến vết thương thân thể hữu hình. May mắn, hai người bên trong đã nhận ra. Sóng năng lượng ổn định nhanh chóng, có thể tiến vào.

Mạc vội vàng bước qua, đứng bên cạnh Viên, hơi thiên về phía trước, ngăn cách Viên và Xa Nhân, hàm ý che chở bảo vệ. Lạc im lặng, âm thầm kiểm tra trường năng lượng của vị khách không mời. Viên ngạc nhiên nhìn hai người rồi nhìn Xa Nhân, không nói gì.

Xa Nhân mỉm cười điềm đạm, giọng nói nhẹ nhàng: “Chúng ta sẽ còn gặp lại”. Sau đó trùm tấm choàng lên đầu, quay lưng bước đi. Lạc đuổi theo, ngập ngừng hỏi: “Sao anh lại đến đây?”. Đứng gần vẫn không nhìn rõ mặt Xa Nhân.

Lời đáp lại nhẹ như gió thoảng: “Mọi người thường nói, ai xin thì nhận được, ai tìm thì nhìn thấy, ai gõ cửa thì sẽ mở cho[1]. Tôi chỉ đến gặp người cần gặp. Nếu người đó không muốn, tôi cũng không làm được gì”.

Lạc nhìn theo bóng người tan biến vào hư vô, vừa phẫn nộ vừa phiền não. Đúng vậy, nếu không có người muốn gặp, Xa Nhân sẽ không đến. Tiên trách kỷ hậu trách nhân. Lạc định hỏi Viên chuyện gì xảy ra, đã bị đánh gãy chuyển đề.

Viên nói, khu đất trống này lúc trước là một bãi rác, hôi hám dơ bẩn, mọi người gắn bảng cấm đổ rác đái bậy, chia nhau canh gác bắt người phạt tiền đều vô dụng. Hành động thiếu ý thức gây ô nhiễm môi trường nghiêm trọng, ảnh hưởng tồi tệ đến cuộc sống cư dân xung quanh. Sau đó, ông Từ chùa Linh Châu phát động người dân vệ sinh sạch đẹp, lập miếu thờ thần dưới gốc cổ thụ chết khô. Những người không quá tôn kính thần linh, cố tình vi phạm đều bị bêu danh chỉ trích nặng nề trong cộng đồng giáo dân. Từ đó, không ai bỏ rác làm bậy ở khu vực này.

Có những chuyện thế quyền sớm bất lực, nhưng thần quyền lại giải quyết rất tốt, Viên tổng kết. Lạc buộc miệng hỏi, Viên nghe ai kể. Viên bình tĩnh nói: “Không phải nghe kể, tự nhìn thấy, tự nghe thấy”.

Không ai nói thêm gì, cũng không còn tâm trạng dạo chợ. Lạc báo cho Đình đã tìm được Viên, cùng trở về.

Đến Tổ đình, Lạc ngồi ở thành giếng sau vườn, gọi điện cầu cứu, chỉ nhận được hai câu cảnh cáo: “Không ai có thể ngăn cản Xa Nhân. Đừng dại dột gây thù chuốc oán”. Lạc nhìn màn hình điện thoại tối đen thở dài, lại thở dài, tiếp tục thở dài.

Mạc mua cơm hộp trở về, ra giếng gọi Lạc. Hôm nay, cả bọn ăn chay, nếu không gặp chuyện đã đi ăn lẩu bò trong mê cung nhậu nhẹt mấy anh chị kể. Lạc gật đầu ừ hử, không nhúc nhích, lưỡng lự một hồi mới nói những gì mình thấy.

Trường sinh học của Viên rất bền vững mạnh mẽ, thậm chí cao siêu hơn lúc trước, đã đạt tới mức có thể thông qua sóng năng lượng để đọc hiểu những ký ức lưu giữ trong không thời gian, nhưng trường sinh học từ cầu vòng rực rỡ đang chuyển sang ảm đạm thất sắc. Người bình thường không thể tiến bộ thần tốc như vậy, vì thế, sự thăng hoa này chỉ có thể quy công cho Xa Nhân. Người ta nói vô công bất thọ lộc, chấp thuận nhận quà phải có nghĩa vụ đáp lễ. Đây là quy tắc trao nhận bất biến muôn đời.

Còn một điều mà Lạc chưa nói. Đó là những người tiếp thu truyền thụ từ Xa Nhân, khả năng hồi trả món quà cực kỳ thấp, bởi vì lý tưởng mà con người hướng tới, ngoài giàu sang quyền thế, còn có tri thức. Nếu đạt được sự thông thái vượt qua giới hạn hiểu biết tri nhận của trí tuệ thông thường, chạm đến sự hiểu biết viên mãn, ai sẽ cam tâm từ bỏ? Kết quả cuối cùng của chuyện này chính là gia nhập Xa Nhân, mất hết nhân tính, từ chối nhân sinh. Chân lý cũng có cái giá của chân lý.

Nhìn vẻ mặt sầu não của Lạc, Mạc ngồi xuống bên cạnh, bất đắc dĩ cười: “Thái tử không gấp, cung nữ gấp cái gì?”. Sau đó vươn ra ngũ trảo định xoa đầu Lạc. Lạc nghiêng người né tránh móng vuốt, bực tức nhíu mày, đứng dậy quay lưng đi thẳng.

Thu dọn xong bản thân đã sáu giờ tối, Lạc chui vô mùng soạn ba lô, mở laptop viết nhật ký điền dã, nhưng tâm trạng rối tinh rối mù, ngồi nửa tiếng không gõ được câu nào ra hồn. Lạc tắt máy, lấy điện thoại chơi game Plants vs. Zombies.

Lơ đãng thấy hai đóa sen khô nằm cạnh túi xách, Lạc nhớ đến miếu Nàng May, phiền không chịu được. Trường năng lượng của Xa Nhân cho cảm giác y như nguồn năng lượng xuất hiện nơi đó. Lạc tự hỏi có phải mình đã vô tình gõ cửa, khiến Xa Nhân chú ý? Người ta chạy đến không thể bắt Lạc, liền tìm người khác, Viên xui xẻo thế thân. Trong thời điểm đó, ngoài Lạc ra không ai đủ điều kiện gõ cửa, không đủ năng lượng hoặc phi nhân tính. Nếu đúng như vậy, Lạc làm sao giải thích với Mạc, làm sao đối mặt với Viên? Hiện giờ ăn năn sám hối đều vô dụng.

Lạc nhìn game over, chán nản quăng điện thoại. Hoa ngồi bên cạnh, cầm lấy chơi thử, hăng hái bừng bừng, nhưng nhanh chóng thua xiểng liểng. Viên vừa xem ảnh tư liệu vừa mách nước, ban đầu trồng hoa xen kẽ súng, sau đó trồng hoa trước súng sau, những thứ yếu ớt không quá đáng giá mua được rất nhanh có thể hy sinh làm bia đỡ đạn, gây chậm bước tiến của zombies, không cần quan tâm quá trình chỉ cần kết quả. Lạc mím môi bổ sung, có thể dùng tỏi để định hướng đi của zombies, quả óc chó và vỏ bí ngô để chặn.

Viên mỉm cười nhẹ tênh: “Nếu không có tỏi và quả óc chó thì sao?”. Lạc nhìn màn hình điện thoại, Hoa không chọn ba thứ đó. Nếu vậy, chỉ có một cách duy nhất để chiến thắng, không thể làm khác.

Lạc lại nhìn trường sinh học của Viên, tóc đều muốn bạc theo màu sắc của chùm sóng năng lượng vô hình. Cầm một đóa huệ sen khô héo ra giếng nước, Lạc bắt đầu bói hoa, nhổ nhổ bứt bứt, đi – không đi, đi – không đi, đi – không đi… Cánh hoa cuối cùng là đi. Ngắm những cánh hoa đỏ thẫm rơi rụng tơi tả dưới chân, Lạc lại thở dài, mấy ngày nay thở dài bằng cả đời phía trước. Vận mệnh không thể thay đổi. Cách duy nhất là dùng chỗ bí mật giam cầm ngăn chặn, không cho Xa Nhân tìm thấy, cũng không cho Viên trốn thoát. Nhưng biện pháp này rất tà ma ngoại đạo. Thật sự là đau đầu.

Đêm đó, mọi người đều không yên giấc, mặc dù đi ngủ lúc gà lên chuồng. Một giờ rưỡi sáng, Đình gọi cả nhóm thức dậy, xe nửa giờ sau đến, xe taxi thuê ở làng du lịch Phú Dương bên đảo Xây Tôn. Hoa cũng bon chen đi theo, ở lại một mình sợ ma và muốn xem cho biết. Hiện giờ, trong Tổ đình chỉ có năm đứa và một ông Từ.  Hoa sợ nhiều thứ, nhưng thích chơi mấy trò mạo hiểm và xem phim kinh dị, lần nào cũng hú hét kêu gào, nội tâm mâu thuẫn dễ sợ.

Xe đến, cả bọn chuẩn bị xong, mở cửa sau theo đường hẻm cạnh chùa ra ngoài. Lúc chiều đã báo cho ông Từ và lớp trưởng, không ai ngăn cản.

Nghe kể Đồng Ma rất yên bình, hiếm có trộm cướp án mạng, thoải mái tung tăng. Ma chết nhiều hơn ma sống, âm thịnh dương suy nên vậy. Mấy chục năm trước thì kinh khủng hơn, trời mới chập choạng, mọi người đều vào trong nhà, cửa đóng then cài, đặc biệt là trẻ em, người già và phụ nữ mang thai tuyệt đối không được phép ra đường. Mấy đứa nhỏ đi chơi, vô ý ngồi lên hòn đá gốc cây trước chùa miếu liền nhức đầu sổ mũi nóng sốt, phải cúng giải hạn mới hết bệnh. Bây giờ, phố xá sầm uất, đèn đường sáng đêm, nếp sống dần thay đổi, thói quen đi chơi đêm của mấy lứa thanh niên mới được hình thành.

Cả nhóm đến nơi, mọi người đã tụ tập khá đông, nhưng khung cảnh tối tăm thăm thẳm. Những bóng người đi lại khẽ khàng, thì thào trò chuyện, làm hoạt động thêm phần mờ ám. Ánh sáng hiu hắt phát ra từ những đống lửa nhỏ khiến bóng đêm càng thêm đen đặc mênh mông. Đêm khuya trời lạnh, gió núi thổi mạnh, năm người vừa bước xuống xe liền nổi da gà. Chìm trong không khí ma mị u linh, không ai dám mở đèn flash chụp hình quay phim, đành ghi âm suôn.

Buổi cầu cơ tối nay được tổ chức bởi vài gia đình giàu có người Khan, xin quẻ cho việc kinh doanh. Mặc dù các tộc người bản địa phần lớn nghèo khổ, nhưng vẫn có người làm ăn phát đạt nhờ việc trao đổi mua bán đặc sản, thường gọi là chủ vựa. Họ thu gom hàng hóa từ những bản làng người Khan và Nê Ya sâu trong rừng núi. Tộc người chủ thể không quen ngôn ngữ địa hình hiếm khi đặt chân nơi đó.

Thực hiện nghi thức cầu cơ là một Sa Man nổi tiếng người Khan, không phải mẹ hai anh em chăn bò. Nhưng người trong giới phù thủy biết đến hoạt động của nhau là chuyện bình thường. Cho nên, cả nhóm gặp được người quen, không chỉ gia đình chủ nhà, mà nhiều người làng Sóc Biên cũng tham gia.

Họ tập trung dưới chân những ngọn đồi hoa đỏ, xoay quanh một chiếc bàn tròn, thành một nhóm lớn, hai nhóm nhỏ. Nhóm lớn là các gia đình tổ chức và người có tiền hoặc vị thế, nhóm nhỏ là những người ham hố góp vui. Tiền đặt cược của nhóm lớn trong nghi lễ cầu cơ cao hơn rất nhiều so với nhóm nhỏ. Thông qua một nghi lễ cầu, cơ phần nào thấy được sự phân tầng xã hội và trật tự vai vế của cộng đồng người Khan ở một khu vực dân cư nhất định. Người thắng trong ván cược, dù lớn hay nhỏ, chứng tỏ được thế lực siêu nhiên nâng đỡ, kinh hoanh thuận lợi, may mắn dài lâu, nhưng nhất định phải trả lễ đầy đủ, nếu không sẽ cực kỳ xui xẻo, tai ương ngập đầu.

Có thể thấy, cầu cơ về bản chất là một nghi lễ mang tính tà thuật, như đi trên dây qua một vực thẳm, người tổ chức và hành lễ phải cực kỳ cẩn thận.

Ma thuật mà thầy phù thủy thực hiện được xem là nấc thang đầu tiên trên con đường nhận thức thế giới của con người, tiếp đến là tôn giáo, cuối cùng là khoa học. Sự tiến hóa tuần tự thể hiện trình độ phát triển của văn minh nhân loại. Cho nên, các tộc người còn tin vào ma thuật thường bị xem là nguyên thủy, sơ khai hoặc bán khai. Tuy nhiên, trong xã hội hiện đại, ba hình thức này vẫn song song tồn tại, mỗi hình thức thực hiện một chức năng riêng.

Ma thuật và tôn giáo gắn với những hiện tượng siêu nhiên không thể lý giải, thiêng liêng và duy tâm, nhưng chúng cũng có điểm khác nhau. Ma thuật là phương tiện đạt tới mục đích, nâng cao tự tin, hy vọng, lạc quan. Tôn giáo là cứu cánh tự thân, đảm bảo sự chiến thắng của truyền thống và văn hóa đối với những phản ứng tiêu cực của bản năng bị kiềm hãm. Trong khi khoa học nằm ở một lĩnh vực khác, là những gì về tự nhiên con người đã khám phá được, phàm trần và duy lý[2].

Cuộc sống càng bất trắc và kết quả càng bấp bênh thì con người lại càng cần đến lễ nghi phù phép. Môi trường thiên nhiên và xã hội của Đồng Ma đều hội tụ đủ những điều này.

Buổi lễ cầu cơ bắt đầu, chỉ có thầy phù thủy tiến lên đỉnh đồi, tất cả phải chờ bên dưới, chính xác là không ai dám lên. Mọi người có thể đặt cược đến khi nghi lễ kết thúc. Quy trình cá cược rất đơn giản, dựa theo thời gian lễ cúng diễn ra và số lượng hoa huệ sen phải đốt. Nhà chủ đưa ra những con số cho mọi người lựa chọn. Không có chuyện Sa Man và nhà chủ đánh nhịp trước, bởi vì làm vậy là khinh thị và phỉ báng thế lực siêu nhiên, tai họa giáng xuống, chết không có chỗ chôn.

Nhưng nghi lễ đang diễn ra giữa chừng, bốn phía xông lên mười mấy người, đột ngột bất ngờ, tay cầm đèn pin, tay cầm dùi cui, miệng thổi còi. Mọi người hùa nhau chạy tán loạn, tìm chỗ trốn. Công tác bài trừ mê tín dị đoan, tệ nạn xã hội.

 Cả nhóm kinh hoảng chạy theo hai anh em chăn bò, chạy xong mới nhớ mình có kim bài miễn tử, chỉ cần khai báo nghiên cứu khoa học, trình ra giấy tờ, mọi chuyện êm xuôi. Nhưng đã điền dã thì phải nhập thân, quyết định chạy trốn cũng không sai lầm. Như vậy mới thấu hiểu được hành động và cảm xúc của những người mình đang tìm hiểu. Trải nghiệm của chính bản thân nhà quan sát, kinh nghiệm và tình cảm, cũng là nguồn tư liệu quý giá phục vụ cho công trình nghiên cứu.

“Một mặt tôi miêu tả hành xử, xúc cảm của người Eskimo, mặt khác tôi miêu tả những xúc cảm của chính tôi trong tình thế tham dự. Tôi là một bộ phận hữu cơ của trường hợp nghiên cứu. Những trải nghiệm của tôi về tương tác giữa xúc cảm của bản thân tôi và xúc cảm của họ trở thành nguồn dữ liệu đáng giá”.

“Tôi trở về và kể câu chuyện của chúng tôi[3]

Khoảng 2 – 3 chương nữa, truyện sẽ kết thúc. Đánh nhanh, rút gọn, về nhà với mẹ. Hy vọng plot twist của mấy chương sau sẽ khiến bạn đọc vui vẻ, háháhá

[1] Dụ ngôn Người bạn quấy rầy, hay Dụ ngôn Người bạn giữa đêm khuya của Chúa Jesu thuộc Tân Ước

[2] Magic, Science and Religion của Bronislaw Malinowski

[3] Never in anger: Portrait of an Eskimo Family của Jean Brigg

[ Điền Dã ] Chương 10 – Giá trị của tư thù cá nhân

955cd73f45cb4bf0d1f67ccdc0624b05--margaret-mead-samoa

Thực hiện xong nghi lễ ở nghĩa địa, mọi người trở về làng, đến nhà gia chủ dùng cơm. Cả nhóm được mời như khách quý, nhờ việc làm từ thiện bâng quơ của Mạc hôm qua. Bước qua rào đá, mọi người nhìn thấy chủ nhà đang phát gạo cho vài dân làng, mỗi túi nặng khoảng năm kí. Lạc nhớ đến tên lễ làm phước, chắc xuất phát từ hành động này, có lẽ là chịu ảnh hưởng của những tôn giáo ngoại lai, hoặc đạo Hải Sơn An Lạc?

Cả nhóm cùng chung thắc mắc, lên tiếng hỏi trưởng làng. Ông ân cần trả lời, người Khan có quan niệm chia tài sản cho người chết rất bình đẳng, những thứ này sẽ thành vật tùy táng chôn xuống biển hoặc đất. Điều này làm cho người Khan không thể tích góp tài sản trong cuộc sống hiện đại, càng trở nên nghèo túng đói khổ. Cho nên, người Khan chuyển từ việc chia tài sản cho người chết thành làm phước cho người sống. Tên lễ làm phước mới xuất hiện gần đây, lúc trước gọi là lễ cuốc dọn, thân nhân đốt nhà mồ và tiễn đưa linh hồn về thế giới bên kia lần cuối, sau này không liên hệ nữa.

Trưởng làng lại hiền từ nói thêm: “Nhà dù nghèo hay giàu cũng phải làm phước, có ít làm ít, có nhiều làm nhiều. Chứ đến khi giàu mới chịu làm phước, đợi đến khi nào.”

Cả bọn gật gù đồng tình, tiến lên cầu thang gỗ. Ngôi nhà sàn cũ kỹ đơn sơ được xây bằng đủ thứ vật liệu, hai mái lợp ngói, có hàng hiên, sàn chính và vách nhà bằng gỗ, sàn phụ cơi nới bằng tầm vong, đứng trên những cột xi măng cao hơn một mét. Nội thất trong nhà rất giản dị, không thấy bàn ghế, ngoại trừ chiếc bàn đặt mâm cúng giữa nhà, sát vách tường đối diện cửa lớn. Bữa cơm ngày giỗ được dọn trên tấm bạt trải trên sàn. Ngoài những món ăn đơn giản thường gặp hằng ngày, có thêm hai món đãi khách là gỏi cá nhảy và thịt bò xào rau rừng.

Lạc nhớ đến lần đi thực tế ở Lạp Sơn hồi đại học, tham dự một đám tang rồi ăn cơm cạnh mấy ngôi mộ. Trong bữa cơm, có hai món ấn tượng khó phai là canh khoai đắng và thịt lạp. Canh khoai đắng sền sệt bầy nhầy giống như chuối chín bị đập giập, màu vàng xám, sắc hương vị đều không dễ chịu. Thịt lạp được làm từ thịt heo luộc trộn với bắp chuối cắt nhuyễn, ray mùi thơm và huyết tươi đã đông lại không qua nấu chín, mùi tanh của máu vẫn còn phảng phất. Ngày đó, hai phần ba lớp ăn cơm với nước mắm, Lạc thử một lần không dám thử nữa. May là lớp quá đông, gia chủ không thể chú ý thái độ hãi hùng của từng sinh viên, nhưng hôm nay thì khác.

Lạc đang suy nghĩ làm sao nuốt được món gỏi cá nếu có người mời, thì nghe Mạc khẽ cười bên tai: “Không có đem mù tạt.” Lạc căm tức cười gằn: “Gỏi cá nhảy không phải sushi.” Lạc cũng không ăn được sushi cá sống.

Mọi người ngồi xuống sàn, vừa trò chuyện, vừa ăn cơm. Lễ cúng đã xong, dân làng nhận gạo cũng tan. Chủ khách ngồi chung mâm có mười ba người, không tính những người trong bếp. Nhà nghèo, đám nhỏ, không thể mời nhiều. Gia chủ mang một chum rượu lá ra đãi khách. Rượu lá ủ bằng men thảo mộc với ngô khoai gạo, nồng độ cồn nhẹ, hỗ trợ tiêu hóa. Rượu lá mỗi nhà mỗi khác, vì kết hợp số lượng và thành phần nguyên liệu khác nhau, thời gian ủ rượu trong đất cũng khác. Ngày xưa, rượu lá chỉ được dùng trong các dịp quan trọng: tế lễ, hội làng, đãi khách quý. Ngày nay, rượu lá trở thành đặc sản được buôn bán phổ biến và sản xuất hàng loạt.

Rượu lá được uống theo thứ tự chủ nhà, nữ trước nam sau, tiếp đến trưởng làng, sau là cả nhóm. Chén rượu từ Lạc, chuyển qua Viên, Mạc, Đình. Rượu lá không cay nồng xé lưỡi như rượu gạo, chỉ ngọt ngọt cay cay. Rượu lạnh mát, thơm hương thảo mộc, giống một loại nước giải khát thích hợp ngày nắng nóng.

Cuối cùng, điều Lạc lo lắng đã đến, chủ nhà mời từng người ăn gỏi cá nhảy. Thịt cá đỏ bầm, vân màu vàng nhạt, đã được làm sạch, cắt lát róc xương. Món này cũng là đặc sản địa phương nhưng không phải ai cũng ăn được. Vậy mới nói, không chỉ thực phẩm thiêng mới gây va chạm văn hóa, thực phẩm phàm cũng làm rất tốt, đặc biệt là mấy món được xếp vào hàng kinh dị nhất thế giới như óc khỉ, hột vịt lộn, đuông dừa, rượu ngâm động vật… Ngoài món ăn, hình thức ăn uống cũng thể hiện văn hóa ẩm thực, ăn bừng đũa, bằng tay, bằng dao nĩa, hoặc mọi người ăn chung vài món, chia thức ăn cho nhau, hay khẩu phần từng người riêng biệt…

Lạc nhìn miếng cá sống cùng rau hành ớt được múc vào chén, khóc không ra nước mắt. Vẻ mặt Viên cũng không tốt hơn. Nhưng Mạc và Đình đã xử lý xong, Đình còn khen ngon. Lạc rất muốn đổi chén với họ, nhưng hai người ngồi cách Viên, đành chịu.

Mạc âm thầm bảo Viên chuyển qua cho mình. Lạc bĩu môi xem thường, lúc nãy, tên kia cũng cố tình uống rượu sau Viên. Nhưng Viên rất anh hùng bất khuất, bỏ miếng gỏi cá vào miệng nhai hai lần, nuốt trộng, không cần cứu viện. Lạc thấy vậy, cũng hiên ngang oanh liệt làm theo, không chết được, tanh một chút mà thôi.

Vượt qua thử thách gỏi cá nhảy, cuộc trò chuyện có vẻ phóng khoáng và cởi mở hơn. Vì mục đích hòa nhập cộng động, hai đứa cũng đủ liều mạng, không sợ nửa đường ói ra còn khó coi hơn không ăn.

Bữa cơm kết thúc, Viên hơi chóng mặt, chắc do uống rượu. Lạc cùng Viên ra hiên sau ngồi nghỉ, bàn giao công việc cho hai người kia. Hai đứa muốn giúp đỡ dọn dẹp nhưng người nhà không cho. Khu vườn xanh tươi màu cây cỏ, gió thổi lao xao mát rượi, thêm cái võng đu đưa có thể ngủ cả ngày. Hai đứa dựa vách nhà chợp mắt một lúc. Cháu gái gia chủ ra đến, mang hai ly nước dừa kiểng. Viên nhìn cô gái tầm tuổi mình, hỏi thăm một chút.

Nhóm Viên nghiên cứu nghi lễ vòng đời quan hôn tang tế, nghĩa là khảo sát những nghi lễ gắn với các mốc thời gian quan trọng trong đời người: sinh ra, trưởng thành, hôn nhân, tang ma và tế tự. Tìm hiểu đề tài này bắt buộc phải phỏng vấn hồi cố, không thể quan sát tham dự trong vòng vài ngày. Cả nhóm được trực tiếp dự cúng giáp năm tương đương với trúng số.

Lạc mở máy ghi âm, ngồi bên cạnh nghe Viên hỏi chuyện. Từ ngày khởi hành, gặp ai hỏi chuyện cũng xin phép ghi âm, khi về sẽ chọn đoạn nào thích nhất gỡ băng. Thầy yêu cầu mỗi học viên phải có một biên bản phóng vấn, ghi rõ tên tuổi, giới tính, quê quán của cộng tác viên, địa điểm, bối cảnh và nội dung của cuộc trao đổi. Thông thường, một đứa nghiệp dư như Lạc, ghi âm mười lăm phút phải gỡ băng ba tiếng, người chuyên nghiệp nhanh hơn. Đối với ảnh tư liệu phải ghi rõ nội dung sự vật hiện tượng, địa điểm, người chụp, thời gian. Thầy đòi hỏi báo cáo điền dã chi tiết để học viên tập làm cho quen.

Khi nghe Viên hỏi về áp lực tâm lý của những cô gái trong làng Sóc Biên khi đến tuổi dậy thì, Lạc chợt nhớ một giai thoại nổi tiếng trong nhân học, vấn đề sinh lý quyết định hay văn hóa quyết định?

Sau chuyến điền dã lâu ngày trên một hòn đảo giữa Thái Bình Dương, nữ khoa học gia kết luận: những cô gái thuộc tộc người bản địa trải qua tuổi dậy thì êm ái, vui thú, không chấn động xúc cảm, không cảm giác đứt gãy như trong xã hội hiện đại phức tạp. Điều này được giải thích bởi tính liên tục xã hội, nhiều thế hệ cùng chung sống trong một ngôi làng, hành trình cuộc sống ổn định đơn giản, khiến cảm xúc trở nên bình thản qua những bước chuyển đời người.

“Những khác biệt trong hành xử của con người từ nơi này đến nơi khác không phải do những khác biệt sinh học của nòi giống, mà do những khác biệt trong văn hóa và tình thế. Nhiều trong những gì mà chúng ta gán cho bản chất người không gì khác hơn là những phản ứng đối với những kìm hãm đặt trên chúng ta bởi nền văn hóa của chúng ta.[1]

Gần hai mươi năm sau, một công trình khác được xuất bản bởi một nhà khoa học nam giới, đối tượng và phạm vi nghiên cứu giống như trên, nhưng kết luận khác biệt: văn hóa bản địa thực chất nhấn mạnh trinh tiết của phụ nữ hơn cả xã hội hiện đại nam quyền, nhiều tội phạm vị thành niên, bạo lực, tự sát.

Sinh lý và văn hóa đều là những tác nhân quyết định và thường tương tác với nhau trong cuộc sống và sự phát triển”[2]

Những khác biệt trong kết luận xuất phát từ nhiều nguyên nhân: thời gian, phương pháp, hướng tiếp cận, khung lý thuyết. Hai nhà khoa học đến với đối tượng nghiên cứu khi mang trong đầu những quan điểm khác nhau. Lý thuyết là khung tư tưởng chi phối các suy nghĩ và tập hợp tư liệu của các nhà khoa học. Điều chúng ta nghĩ quyết định điều chúng ta thấy. Tuy nhiên, điều chúng ta thấy sẽ trở lại ảnh hưởng điều chúng ta nghĩ. Lý luận và thực tiễn sẽ tương tác và ảnh hưởng qua lại lẫn nhau.

Nhưng bài học sâu sắc nhất là: chỉ có khoa học mới trả thù được khoa học. Nghĩa là, hai nhà khoa học đã có mâu thuẫn với nhau từ trước, nên người sau mới phản bác người trước bằng một công trình nghiên cứu đã làm nên tên tuổi người kia. Mặc dù xuất phát từ tư thù cá nhân nhưng hành vi rất chính trực, lại còn đóng góp cho thế giới một tài liệu học thuật hàn lâm nghiêm túc giá trị, rất đáng được hoang nghênh.

Trở lại người Khan, tuổi dậy thì của dân làng Sóc Biên hầu như không khác biệt bên ngoài. Họ vẫn tổ chức lễ thành niên, nhưng không còn những thử thách đổ máu để các chàng trai chứng tỏ sức mạnh, những cuộc thi gian khổ để các cô gái thể hiện tài năng. Sự chuyển đổi cột mốc đời sống đơn giản bình thường. Nhưng áp lực tinh thần lại diễn ra hàng ngày hàng giờ bởi cơm áo gạo tiền trong một xã hội tiêu thụ, tài sản vật chất là thước đo đứng đầu cho vị thế con người. Cuộc sống bình yên của những ngôi làng trong rừng núi cũng không thoát được vòng xoáy kim tiền. Không gian xã hội và thiên nhiên từng bước bị phá vỡ không thương tiếc.

Nhưng có thể làm gì khác khi đó là quy luật tất yếu của cuộc sống, sinh trụ dị diệt, không có thứ gì tồn tại vĩnh hằng, mọi thứ đều sẽ biến đổi vô thường. Xã hội cũng vậy, sẽ tiến hóa, do những yếu tố nội sinh và ngoại sinh. Nhưng tiến hóa chưa chắc đã tiến bộ.

Cuộc phỏng vấn vừa kết thúc, Mạc bước đến hỏi: “Tối nay có cầu cơ, đi xem không?” Mạc và Đình trò chuyện với thằng bé chăn bò nên biết được.

Cầu cơ vừa giống một nghi lễ tín ngưỡng, lại giống một hình thức cờ bạc, có tiền cá cược. Buổi cầu cơ được tổ chức lúc hai giờ sáng, ở những ngọn đồi hoa đỏ trước làng Sóc Biên. Cả nhóm quyết định tham dự. Công việc điền dã hôm nay kết thúc, sớm về nghỉ ngơi, dưỡng sức khuya đi tiếp. Phương tiện di chuyển giao cho Mạc và Đình giải quyết.

Mọi người từ biệt gia chủ, đến nhà trưởng làng lấy xe. Lúc đi ngang bến nước, Viên đột nhiên đứng lại, xoay đầu nhìn quanh quẩn. Năng lượng tích cực của tràng hạt dao động đồng thời với trường sinh học của Viên.

Lạc trông thấy, vừa hỏi vừa cảnh giác tìm kiếm: “Có chuyện gì vậy?” Viên đi tiếp, không bận tâm nói: “Giống như nghe ai gọi, chắc nghe nhầm.”  Lạc che giấu thái độ bất an, lặng lẽ nhắn tin cho Mạc: “Theo sát Viên, đừng để Viên đi đâu một mình. Tui cảm thấy có chút bất thường.”

Cả bọn dạo chợ thị trấn, mua vài thứ linh tinh trong lúc rảnh rỗi hiếm hoi. Khi đến nơi đã ba giờ chiều. Bốn người gửi xe, đi bộ vào nhà lồng chợ. Mạc nhìn thấy một nhà kim hoàng liền dừng lại. Rất nhiều vòng bạc được trưng bày trong tủ kính ở mặt tiền cửa hàng. Mạc không do dự bước vào. Lạc trợn mắt, hôm qua nói đùa một chút, hôm nay thật sự đi mua. Ba người cũng đi theo nhìn nhắm.

 Phần lớn trang sức bạc là những cặp vòng trơn bóng, số còn lại chạm khắc tinh xảo cầu kỳ hình ảnh kỷ hà hoa lá, các loài sinh vật trên rừng dưới biển, đính đá quý hoặc ngọc trai. Ngoài vòng tay còn có hoa tai, dây chuyền, xà tích, kiềng cổ, nhẫn…

Mạc vừa ý cặp vòng trơn, mượn cổ tay Lạc thử vòng. Viên và Lạc cổ tay bằng nhau. Lạc mỉm cười khinh bỉ: “Người ta đứng kế bên sao không hỏi.” Mạc cười làm lành, vẻ mặt muốn ăn đòn: “Hỏi được đã không mượn, chọn một thứ đi, tui trả công.”

Lạc muốn ngửa mặt lên trời cười dài ba tiếng, tự tìm đường chết sao có thể tha, nhất định phải cắt cổ thật ngọt. Lạc lấy một đôi hoa tai hình vỏ ốc xoắn xoắn rất dễ thương.

Đình cũng mua một cặp vòng trơn, Lạc mon men dò hỏi: “Mua cho bạn gái?” Đình mỉm cười, ôn hòa trả lời: “Bạn trai.” Lạc câm nín, nội tâm gào thét, lớp phó thản nhiên come out như vậy được sao? Tốt xấu báo trước một tiếng được không? Người ta cần chuẩn bị tinh thần.

Nhìn vẻ mặt của Lạc, Đình khẽ cười nói: “Không phải Lạc biết rồi sao?” Lạc chột dạ vội nói: “Chỉ là đoán, cũng không chắc. Mà sao Đình biết tui biết?” Đáp lại là câu, chỉ là đoán, cũng không chắc.

Giá thành mấy món trang sức bạc không cao, vì không phải hàng có thương hiệu hay nguyên chất, nhưng đáng giá làm quà lưu niệm ý nghĩa. Rời khỏi tiệm kim hoàn, cả nhóm đi ngắm những sạp hàng trong chợ. Bên cạnh các gian bán túi xách, giày dép, mỹ phẩm là những sạp bán vải, thổ cẩm và giả thổ cẩm. Những tấm vải màu sắc sặc sỡ, hoa văn đa dạng được treo khắp nơi, rũ từ trên cao như một dòng thác cầu vòng. Vải treo tràn ra ngoài không gian sạp hàng. Gió nhẹ thổi qua, màn vải lay động, uốn lượn như múa.

Đi một lúc, Lạc căng thẳng phát hiện Viên biến mất. Mạc cũng nhận ra, kinh hoảng nhìn quanh gọi điện, giọng nữ thuê bao. Đình ngơ ngác không hiểu chuyện gì.

Đi khắp nhà lồng chợ không thấy, cả bọn chạy ra bên ngoài, chia nhau tìm kiếm. Lạc gặp Viên đứng trong khoảng đất trống xa khu dân cư, cạnh ngôi miếu nhỏ dưới gốc cây khô, nói chuyện với một người thanh niên chừng ba mươi tuổi. Anh ta quấn trên mình một tấm vải thùng thình màu xám trắng, tương tự áo cà sa, nhìn không rõ mặt. Hai người như chìm trong màn sương mờ ảo mong lung, dưới chân hoa huệ sen tưng bừng nở rộ, nhuộm máu mặt đất, phía sau là thân cây khổng lồ chết khô chỉ còn cành nhánh vươn lên chọc trời như một bàn tay gầy gò xương xẩu. Trường năng lượng xung quanh dao động dữ dội.

Lạc thấy lạnh toát cả người, chân không động được, run rẩy gọi điện cho Mạc. Tên kia chạy đến, thở dốc bước qua, bị Lạc ngăn lại: “Muốn chết sao?” Xông vào trường năng lượng không ổn định sẽ gặp hậu quả khôn lường. Mạc tức giận hỏi, không cam tâm: “Anh ta là ai?”. Lạc thì thào không ra hơi: “Xa Nhân.”

Nói xong, Lạc giật mình nhìn Mạc. Làm sao tên kia có thể nhìn thấy Xa Nhân? Chỉ vài người đạt được liên kết tâm hồn hoặc huyết thống sâu sắc với những ai nhìn thấy Xa Nhân mới có khả năng này? Dù là Lạc hay Viên, Mạc đều không đủ điều kiện. Lạc thật sự muốn vò đầu bức tai, gào khóc thảm thiết, một người nhìn thấy Xa Nhân đã đủ khủng hoảng, lại thêm một người là sao? Người này còn là phúc tinh hạ phàm, thân phận cao quý, tuyệt đối không thể gặp chuyện.

 Lạc muốn về nhà với mẹ, muốn về nhà với mẹ, muốn về nhà với mẹ, nhưng niệm chú cũng vô dụng, đành phải đối mặt.

[1] Coming of Age in Samoa của Magaret Mead

[2] Magaret Mead and The Samoa:The making and unmaking of an anthropological myth của Derek Freeman.