[ Hai thế giới ] Chương 4

.

Chương 4

.

Thư viện Trung tâm thành phố được xây dựng theo mô hình kiến trúc bền vững thân thiện với môi trường, nhìn xa xa giống như một con thuyền bám đầy rêu thẫm nổi trên mặt hồ phủ ngợp tảo xanh. Khu nhà chính ba tầng với tông màu xám trắng sang trọng của đá hoa cương ẩn hiện sau những tán cây xanh mướt cho cảm giác khoan khoái nhẹ nhàng. Hoa kiểng được chăm sóc tươi tốt quanh năm tạo vẻ mỹ quan giúp không gian vô cùng phù hợp với việc học tập, nâng cao kiến thức.

Lan Huân rất thích sân thượng cơ quan, thường đến đó nghỉ ngơi vài phút khi tinh thần căng thẳng do áp lực công việc. Hóng gió và ngắm phong cảnh có thể giúp cô tìm được cách giải quyết vấn đề khi lầm vào bế tắc. Nhưng nơi yên tĩnh, tầm nhìn đẹp cũng sẽ thu hút người khác.

- Phó Giám đốc.

Cô lịch sự chào hỏi. Vũ Phong khẽ gật đầu, ngồi xuống băng ghế đối diện. Sự im lặng làm cô khó chịu, muốn bỏ đi nhưng hoàn cảnh hiện tại không cho phép, vì quan sát thái độ của anh thì sự xuất hiện này không phải ngẫu nhiên, với chuyện lần trước chắc chắn có liên quan. Cô nhớ thứ ba vừa qua, bé Kha được nghỉ học nên theo mẹ đến thư viện vào phòng đọc Thiếu nhi. Cô bé kể rằng đã gặp Vũ Phong, bị hỏi nhiều điều về gia đình cha mẹ. Bé Kha rất ngoan ngoãn trả lời nên được anh cho kẹo.

- Con gái của cô gần đây đã lễ phép hơn.

Lời khen mở đầu câu chuyện. Cô mỉm cười cảm ơn, nói thêm rằng.

- Nhờ ba của bé Kha biết cách dạy dỗ.

Vũ Phong cười nhạt, nhìn thẳng vào cô.

- Cô tin tưởng anh ta quá nhỉ ?! Không nghĩ đến chuyện anh ta sẽ phản bội và lừa dối cô sao?

- Anh nói vậy là có ý gì?

- Cô về hỏi cậu em kết nghĩa và người chồng quý hóa đã làm gì sau lưng mình chắc chắn sẽ rõ ràng hơn.

Anh nói chậm rãi từng chữ, thêm vào sự  đay nghiến. Cô vẫn không phản ứng, vẻ mặt ngơ ngác như chưa hiểu chuyện gì. Lúc anh đứng lên, cô vội vàng lắp bắp.

- Khoan đã… Tại sao anh lại…

- Tôi không có lý do để gạt cô. Tôi nói chuyện này vì con gái của cô thôi.

Anh thở dài quay bước. Vẻ thành thật thoáng hiện trên gương mặt anh tuấn kiêu ngạo cùng thanh âm ôn hòa thể hiện sự thương hại.

Gió xào xạc quét ngang sân thượng quạnh hiu, cuốn lá vàng lả tả rơi tan tác khắp nơi. Nắng chiều nhuộm vẻ tàn úa lên khung cảnh làm màu xanh tươi mát của cỏ cây cùng sắc xám ảm đạm của đá lạnh đều phảng phất nét thê lương sầu muộn.

Cô nhìn thiên nhiên dần dần biến đổi trong ánh tà dương, mơ hồ thấy chơi vơi hụt hẫng như có thứ gì vừa vụt khỏi tầm tay, vỡ vụn ra thành dòng chảy lạnh lẽo. Cô luôn chuẩn bị tinh thần cho những điều bất ngờ nhưng tin tức đến đột ngột bằng phương cách này hơi khó tiếp thu, cảm giác sự quan trọng của mình bị xúc phạm không chút nhẹ nhàng. Tâm trí trở nên trống rỗng, mọi suy nghĩ bị cơn giận cuốn mất, chỉ còn một điều duy nhất cô biết chính là ngày này cuối cùng đã đến. Nhưng nếu cô nghe chính Lạc Dương nói, có lẽ mọi thứ sẽ dễ dàng chấp nhận hơn.

Lập tức tin lời người khác không phải tác phong làm việc của cô nhưng cẩn thận suy xét trước sau thì tất cả bất thường gần đây được xâu chuỗi hoàn chỉnh. Cô đã ở bên anh suốt bảy năm, không hiểu hết cũng được một nửa. Những thói quen hằng ngày của anh mấy tháng nay ít nhiều thay đổi: vài lần anh về trễ không báo trước, vẻ ngoài cũng trau chuốt hơn, nhiều lúc nói chuyện điện thoại rất lâu vào buổi tối… Cô không quản lý sinh hoạt cá nhân của anh, nhưng sống chung nhà tất nhiên nhận ra điểm khác biệt.

Mười năm đã trôi qua kể từ lần đầu tiên cô gặp Lạc Dương trong một quán trà nhỏ vào chiều mưa tháng bảy lạnh lẽo âm u. Hai người biết nhau qua những truyện anh viết trên một diễn đàn văn học mạng. Cô đồng cảm với những nhân vật anh tạo ra trong tác phẩm, cô thương cho số phận độc ác họ vướng vào, khóc cho vận mệnh nghiệt ngã họ gánh vác. Sự hiếu kỳ thôi thúc cô tìm hiểu về tác giả mình khâm phục. Cô đã được toại nguyện, cảm thấy may mắn vì mình không nhìn lầm người.

Ấn tượng  của cô về anh là phong thái lịch thiệp nho nhã, khí chất trầm tĩnh ôn hòa tạo cảm giác chín chắn vững vàng. Mặc dù anh giảng dạy trong lĩnh vực kỹ thuật máy tính nhưng vốn kiến thức về tâm lý, tôn giáo và văn chương lại rất uyên thâm. Qua khả năng diễn giải của anh, những vấn đề phức tạp trở nên đơn giản, bình thường trở nên thú vị, nhiều quan điểm luân lý đạo đức thông thường bị nhìn lại dưới nhiều góc độ, bị vặn xoắn thê thảm. Anh có một sức hút kỳ lạ khiến cô muốn kết bạn chuyện trò, muốn trở nên thân thiết.

Tình cảm từ thế giới ảo bước ra ngoài đời thật âm thầm mà sâu sắc, lặng lẽ mà nồng ấm, ngày càng bền chặt theo thời gian. Đến năm thứ tư, sau rất nhiều trăn trở, quyết định kết hôn được đưa ra.

Nhấn điện thoại gọi cho Lạc Dương, cô cần yên tĩnh sắp xếp lại tâm tình để đối mặt với chuyện này và tương lai tự do phía trước.

- Em qua nhà Khuất Bình, sẽ về trễ. Anh và bé Kha không cần chờ cơm.

 Tin hôn lễ được thông báo trước tiên cho người bạn thanh mai trúc mã. Lan Huân nhận được một lời chúc kinh điển khó quên: “Điên quá thì chết đi”

Phản ứng của anh làm cô thật sự bàng hoàng. Cô chưa bao giờ nghe anh nói chuyện kiểu đó, cũng chưa từng thấy anh tức giận ra mặt, lại còn quay lưng đi thẳng không thèm quan tâm. Nhưng sau một lúc hoang mang khó hiểu, cô không còn lo lắng bất an mà chỉ thấy vui mừng phấn khởi. Chuyện có khả năng vượt qua giới hạn kiềm chế của anh rất hy hữu. Người có bản lĩnh gây ảnh hưởng đến tâm tình anh rất hiếm hoi. Nhưng hôn lễ của cô đã hội tụ đủ hai điều trên.

Trong tình bạn có bao hàm sự ích kỷ hay không? Tất nhiên là có, thậm chí còn ẩn tàng cả sự độc chiếm. Cảm giác của Khuất Bình cô đã từng trải qua, khi nghe tin anh có bạn gái.

Tâm trạng này không giống sự ghen tuông của tình yêu nam nữ, không mang nước mắt và đau thương, không có tranh giành và thù hận… Đó là cảm giác của kẻ đoán trước được tình trạng mình sẽ bị bỏ rơi khi thời điểm đến, nhận ra mình phải đứng bên ngoài cuộc sống của một người đã từng quyến luyến cận kề, biết được mình không còn là nơi duy nhất để người kia sẻ chia tâm sự… Đó là cảm giác pha trộn đan xen giữa vui mừng cho hạnh phúc bạn bè và thương tiếc cho bản thân cô lẻ… Loại cảm giác này chẳng thể than thở được với ai, vì chẳng có lý do than thở, hoặc người khác không hiểu được lý do.

Sự việc càng mãnh liệt hơn khi thế giới của cô và anh chưa bao giờ có kẻ xâm phạm, không xuất hiện phản bội, không tồn tại lừa dối… Mỗi khi ngồi một mình đơn độc, kỷ niệm chỉ thuộc về hai người tựa như mạng nhện giăng đầy tâm trí, bắt lấy những cảm xúc tiêu cực lẫn tích cực làm bản thân dở khóc dở cười. Trong khi người kia đã tiến về phía trước, đã có cuộc sống mới tươi sáng, mình vẫn kẹt lại trong kẽ hở thời gian mờ mịt, nơi giao nhau giữa quá khứ và hiện tại, giống một đứa trẻ không chịu trưởng thành, luôn níu kéo tuổi thơ vô tư khờ dại…

Vì vậy từ ngày đó, cô ý thức một sách sâu sắc rằng, vị trí của cô trong lòng anh tuyệt đối không có người thay thế.

Lan Huân đến nơi khi phố cổ lên đèn lộng lẫy. Vẻ đẹp huyền ảo kiêu sa mà đài các thâm trầm của khung cảnh ba trăm năm tuổi quyến rũ mọi khách thập phương. Trà Âm Quán chìm trong âm nhạc du dương, lướt mắt qua không còn chỗ trống. Cô theo lối nhỏ ra phía sau, tình cờ gặp một nhân viên quen thân thì nhận tin Khuất Bình đang ở Chiêu Anh Các tiếp chuyện vài người bạn. Chủ nhà vắng mặt, nhưng cô không vội, cũng chẳng lo đứng chờ ngoài sân vì trong tay đã cầm chìa khóa.

Một chiếc chìa khóa nhỏ bé không những mở cửa vào nhà người khác, mà còn mở cửa vào thế giới riêng tư của người ta. Nhận chìa khóa nhà của một người không phải thân nhân, nghĩa là nhận lấy lòng tin của người đó đặt lên chính mình. Nhận được lòng tin là niềm tự hào, cũng là gánh nặng. Vì lòng tin giữa thế giới phù hoa không dễ tạo ra, càng không được lãng phí.

Sự tin tưởng anh dành cho cô đã vượt ngoài dự định, đôi khi làm cô cảm thấy sợ hãi vì không biết hồi đáp tương xứng thế nào.

Mở cửa, bật đèn. Ngôi nhà nhỏ đơn sơ trở nên ấm cúng. Cô đi thẳng vào phòng ngủ dành cho khách, chọn một bộ quần áo rồi ngâm mình vào bồn tắm nước nóng. Cảm giác thoải mái dễ dàng làm cô ngủ quên. Giấc mơ nhẹ nhàng đưa cô trở về một đêm rằm tháng mười phủ ngợp ánh trăng dịu dàng…

Trước ngày xuất giá mấy tuần, cô đến nhà ngoại chơi, chuẩn bị vài thứ linh tinh cho đám cưới. Nhà ngoại cô cách nhà Khuất Bình chỉ một khu vườn trồng đầy cây thuốc Nam, thơm nồng hương dược liệu. Thời áo trắng, vì không thích đi vòng ra đường chính, cô thường băng qua khu vườn này, trèo vào phòng anh bằng cửa sổ, lúc anh đang luyện chữ hoặc vẽ tranh. Cô không làm phiền anh, im lặng ngồi một bên thêu khăn hoặc đọc sách. Sau khi anh xong việc, cả hai sẽ cùng làm bài tập ở trường, tán chuyện trên trời dưới đất mà chủ yếu là mình cô huyên thuyên. Tuổi hoa niên của hai người đã an nhàn trôi qua như vậy.

 Đêm ngủ lại nhà ngoại, cô lại băng qua vườn thuốc, đứng ngoài cửa sổ phòng anh, trên tảng đá kê sát tường mười mấy năm vẫn yên vị trí. Cô không dám tự tiện vào bên trong vì nghĩ anh còn giận chuyện hôn lễ. Nhưng âm thanh sột soạt đuổi muỗi của cô tất nhiên làm phiền đến anh đang luyện chữ. Anh bước đến tháo rời những song gỗ, lạnh lùng trách.

- Sắp làm vợ làm dâu nhà người ta vẫn có thể trèo cửa sổ vào phòng trai.

Câu nói đùa làm cô cười đến đau bụng, một phần vì nội dung, nhiều hơn vì vẻ mặt vô cảm của anh. Sau khi cười xong, cô nghiêm túc nói.

- Cho dù tôi làm vợ làm dâu nhà người ta, tình bạn giữa tôi và Khuất Bình vẫn không thay đổi.

Anh nhìn thẳng vào mắt cô một lúc lâu, bất đắc dĩ thở dài. Sự im lặng xem như đồng ý. Cô khẽ cười nhẹ nhõm, vịn lên vai anh làm điểm tựa trèo vào phòng.

Cách bố trí nơi này không thay đổi nhiều suốt hai mươi mấy năm, nếu có chỉ là vật dụng lớn hơn để phù hợp với sự phát triển của chủ nhân. Một chiếc giường đơn, một bàn học rộng cùng hai chiếc ghế, hai kệ sách lớn đặt sát vách, một tủ quần áo nhỏ, bức thư họa treo trên tường… Tất cả mọi thứ đều quen thuộc với Lan Huân, làm cô có cảm giác hơi chông chênh luyến tiếc. Cô tự tin nói “không thay đổi” nhưng tương lai nào ai biết trước, huống chi lòng người là giấy chứ chẳng phải vàng, cần giữ gìn cẩn thận không nên thử lửa, chẳng may cháy mất chỉ còn tro tàn thì ngồi than khóc cũng quá muộn màng.

Cô đã bàn tính điều gì với Lạc Dương đều nói rõ với Khuất Bình. Cô không hối hận chuyện kết hôn. Nhưng với bản chất tham lam ích kỷ, cô vẫn sợ đánh mất tự do, đánh mất Khuất Bình.

- Không tặng quà cưới cho tôi sao? Một bức tranh hoặc mấy câu thơ…

Cô đột nhiên cười hỏi. Anh thản nhiên lắc đầu. Cô cũng không giận, đi về phía chiếc bàn gỗ bày văn phòng tứ bảo cùng một bức thư pháp đang viết nửa chừng.

- Nhưng tôi có vài lời muốn gửi lại.

Trải tờ giấy hoa tiên lên bàn, Lan Huân dùng đồ chặn giấy canh chỉnh ngay ngắn. Cô cầm chính chiếc bút lông Khuất Bình vừa dùng đang gác trên giá bút hình năm ngọn núi. Nhúng ngòi bút vào nghiên mực đá xanh Thanh Hóa, cô vừa vuốt nhẹ ngọn bút ra khỏi đĩa mực, vừa xoay tròn thân bút để mực không đọng quá nhiều. Ngọn bút hạ xuống chạm mặt giấy liền liên tục di chuyển, những nét dọc ngang chặt chẽ tuân theo quy tắc, từng chữ Nôm thuộc lối Khải thư mang dáng thể thanh tú mỹ lệ hiện lên nổi bật, màu mực hoa Tư Thế đen tuyền đối lập màu giấy lụa Yên Thái trắng tinh. Tập trung tinh thần điều khiển ngọn bút lướt đi, nhẹ nhàng và chuẩn mực, cô viết một câu lục bát trong truyện Hoa Tiên của Nguyễn Huy Tự.

“Sớm khuya gác gấm buồng thêu

Ngọc vàng mình phải nâng niu lấy mình”

Sự bất đồng về tình trạng hiện tại của hai người và bối cảnh ra đời của câu thơ làm Khuất Bình bật cười, cô cũng cười theo. Cô không phải Dương Dao Tiên, anh cũng không phải Lương Phương Châu. Hai người cũng chẳng yêu thương nhau để trao lời thề nguyền gắn bó thủy chung son sắt. Nhưng việc chia xa là điều có thật, ngày biệt ly cũng sắp đến gần. Và ý nghĩa từng câu chữ chính là điều cô muốn nhắn nhủ đến anh, khi mỗi người một nơi không thể tận tình quan tâm chăm sóc.

Tuy nhiên, lời hứa hẹn trong đêm trăng đọng lại hương thơm của mực tàu giấy bản đã trễ hạn sáu năm chưa thành hiện thực.

Cô tỉnh dậy khi nghe tiếng gọi ngoài cửa, vội vàng trả lời. Lúc cô đến phòng khách, Khuất Bình đang nhàn nhã rót trà. Anh mặc trang phục đơn giản, áo sơ mi trắng và quần tây xám, mái tóc hơi lòa xòa thể hiện vẻ biếng nhác hiếm gặp. Trên bàn là bộ trà đối ẩm Thu – Đông xuất sứ Bát Tràng với một chiếc bình đặt trong đĩa dầm chứa nước nóng giữ nhiệt, hai chén to có cốt sứ dày và lòng chén sâu, một đĩa bàn đặt chén trà. Tất cả được xếp vào khay gỗ hình chữ nhật, bốn thành khéo léo chạm lộng “tuế hàn tam hữu”[1]. Hoa văn mai hạc tinh xảo trang trí bộ trà thuộc tông màu lạnh, thể hiện sự sâu lắng tĩnh mịch đầy chất thơ.

Cô ngồi xuống chiếc ghế đối diện anh, nâng chén trà tận hưởng hương thơm, thưởng thức một ngụm nhỏ. Nước trà mang sắc hồng tươi thắm, đượm mùi hương lâm tuyền tinh khiết mộc mạc, hậu vị thoang thoảng dịu ngọt. Dòng nước trà ấm tan trên đầu lưỡi, trôi vào cổ họng cho cảm giác linh diệu huyền ảo, thanh tẩy sự mệt mỏi của thể xác, ưu phiền của tâm hồn.

Cô chưa từng thử qua loại trà này, ngạc nhiên nhìn anh thắc mắc. Anh khẽ cười hài lòng, thong thả giải thích.

- Đây là trà Hồng Mai, dân gian thường gọi là “Lão Mai trà” được chế biến từ rễ cây mai đỏ lâu năm, cắt khúc chẻ nhỏ sao khô, nấu với nước mưa để sôi già. Loại thiền trà trân quý, danh bất hư truyền thời quá vãng này từng xuất hiện trong nhiều áng thơ văn Hán Nôm, nổi tiếng nhất có lẽ là Truyện Kiều của Nguyễn Du[2]

- Thì ra là một loại danh trà sắp thất truyền.

Cô nhẹ cảm thán. Anh chuyển đề tài.

- Lan Huân gặp chuyện gì?

- Chuyện của anh Dương và Minh Hiên. Người cho tôi biết là Vũ Phong.

- Vậy thì căng thẳng điều gì? Không phải ngay từ đầu đã tính toán điều này? Lan Huân hối hận rồi sao?

Anh xoay chén trà trong tay, thanh âm bình thản nhẹ hẫng. Cô nhìn thẳng vào mắt anh. Cô vẫn nhớ lời hứa của mình, cũng như anh vẫn nhớ một lời hứa khác.

- Tôi không hối hận. Nhưng nghe người khác nói vẫn cảm thấy khó chịu. Chính là cảm giác “trong nhà chưa tỏ, ngoài ngõ đã tường”. Hơn nữa, tôi lo lắng về bé Kha, chưa biết giải thích với con bé thế nào. Tôi cũng sợ chuyện này không như mong đợi thì mọi người đều sẽ tổn thương.

- Nếu lo sợ nhiều như vậy thì ngay từ đầu Lan Huân không nên cố ý tạo cơ hội cho lửa gần rơm.

Thái độ lạnh nhạt bàng quan của anh làm cô tự nhiên thấy vô cùng ấm ức. Cô không thèm nói nữa, uống một hơi hết chén trà. Cô thừa nhận mình ích kỷ lười biếng, không thích gánh trách nhiệm, sống tùy hứng vô tâm, muốn tự do giải thoát … Nhưng nhiều năm đóng vai “mẹ hiền” cô đã quen thuộc, tình cảm gia đình sâu sắc thuận hòa, cuộc sống hiện tại ổn định bình yên. Nếu không phải “người nào đó” nhiều lần trưng ra dáng vẻ cô độc đáng thương, cô cũng không vội vàng dứt áo ra đi, còn bon chen ham hố làm chuyện đầu tiên trong “tứ đại ngu”[3] của người Việt.

Nhưng dù thế nào, cô thật sự mong ước Lạc Dương tìm được hạnh phúc chân thành, tìm được người yêu thương anh, người cùng anh đi hết quãng đường đời.

- Giận sao?

Cô nghe câu hỏi, định lắc đầu nhưng cuối cùng lại gật. Anh bật cười thành tiếng, chậm rãi phân tích.

- Bé Kha có khả năng tiếp nhận vấn đề rất tốt, suy nghĩ cũng chín chắn hơn bạn bè cùng tuổi. Lạc Dương và Minh Hiên đều là người trưởng thành, sẽ biết cách giải quyết ổn thỏa chuyện của mình. Cho nên, Lan Huân không cần lo sợ vô nghĩa, tự chuốt lấy phiền não.

- Tôi biết… nhưng vẫn không yên tâm được.

Cô bất an thở dài. Anh rót thêm một chén trà đưa cho cô.

- Đây là thiền trà, tác dụng dưỡng tâm an thần. Uống thêm một chén, sau đó ngủ một giấc. Khi tỉnh lại tinh thần có lẽ sẽ minh mẫn an tĩnh hơn.

- Hy vọng là vậy.

.

Chú thích

[1]   Ba bạn hữu trong gió rét:  Tùng – Trúc – Mai

[2]  “Thiền trà cạn chén hồng mai. Thong dong nối gót thư trai cùng về” – liên quan đến việc Hoạn Thư tận mắt chứng kiến Thúc Sinh lén lút tình tự với Thúy Kiều trong Quan Âm Các.

[3]   Bốn cái ngu lớn: làm mai, lãnh nợ, gác cu, cầm chầu

[ Hai thế giới ] Chương 3

.

Chương 3

.

Trà Âm Quán trong khu Phố cổ thuộc phía Đông thành phố là địa điểm đặc biệt nổi tiếng với những người yêu trà, say mê thư họa. Bảng hiệu quán bằng gỗ sơn son thếp vàng viết chữ Quốc ngữ theo lối thư pháp mô phỏng Hán Nôm, hai bên treo đèn lồng bằng lụa đỏ, bờ tường cao lợp ngói âm dương phủ kín dây thường xuân xanh thẫm tạo không khí cổ kính thâm nghiêm. Chắn sau cửa lớn là thủ huyền quan bằng đá hoa cương đen bóng, chạm khắc tinh xảo bức tranh hai tri kỷ ngồi bên gốc lão trà đối ẩm, một người đang gảy diêu cầm, trên nền phong cảnh núi non trùng điệp, sông rộng mênh mông, cùng châm ngôn nổi tiếng của vị Thánh thuốc Nam Thiền sư Tuệ Tĩnh về sự kỳ diệu của trà:

“Trà khả thanh tâm giải nhiệt, ẩm nhất bát, vạn lự đốn tiêu”[1]

Không gian thanh bình bên trong trà quán được thiết kế dựa vào phong thủy, xây dựng theo kiến trúc phương Đông, chất liệu chủ đạo là gỗ và gạch mộc với ba màu đỏ nâu đen trầm ấm, hài hòa với sắc xanh tươi mát của cỏ cây hoa lá, suối sước hồ nhỏ. Cách phục vụ trà được thay đổi theo bốn mùa xuân hạ thu đông, phân thành từng khu vực với thể loại thư họa phù hợp. Khách đến trà quán có thể thưởng thức rất nhiều đặc sản nổi tiếng của trà Việt theo phong cách dân gian bình dị hoặc cung đình cầu kỳ, cùng với những món điểm tâm truyền thống tuyệt ngon, trên nền âm thanh du dương của nhạc cụ dân tộc hòa tấu. Nơi đây có Chiêu Anh Các để những nhà thư họa và trà sĩ đề thơ vẽ tranh lưu lại kỷ niệm, trao đổi bình luận các tác phẩm khi hội họp.

Mỗi sáng chủ nhật, Lan Huân sẽ đưa bé Kha đến trà quán để học chữ Hán Nôm. Việc này do cô bé chủ động đề nghị lúc sáu tuổi, cô và Lạc Dương không ép buộc. Vì chương trình học ở trường quá nặng nề, không còn thời gian vui chơi giải trí, nếu bắt bé Kha học thêm nhiều thứ chính là cực hình tra tấn, tước mất tuổi thơ hồn nhiên thoải mái. Thật ra, cô cũng muốn con gái học một chút về những thú tiêu khiển tao nhã của người xưa khi bé Kha lớn hơn, không cần tinh thông xuất sắc, chỉ cần hiểu biết nền tảng cơ bản để lúc đứng trước hoành phi câu đối trong đình đền chùa miếu hay bàn thờ tổ tiên, con gái cô không phải ngơ ngác tự hỏi chúng viết cái gì, ý nghĩa ra sao, điển tích thế nào, hoặc khi bé Kha tiếp xúc với cầm kỳ thi họa thì có đủ khả năng phân biệt đâu là nghệ thuật tinh hoa, đâu là lừa đảo lố bịch. Với lại, cô vẫn tin lời dạy của ông ngoại mình là đúng:

“Tây học là để lập nghiệp,  Nho học là để tu thân”

Bước qua ngạch cửa khá cao của trà quán, đi theo hành lang dài hẹp dẫn vào khu nhà riêng phía sau, Lan Huân có cảm giác lạc vào thế giới khác, hoặc đang sống lại quá khứ xa xăm của ngày thơ bé trong ngôi nhà cổ cùng ông bà cha mẹ và hai chị gái. Những bộn bề lo toan, muộn phiền mệt mỏi của cuộc sống hiện tại đã bị bỏ lại sau lưng, bên ngoài bức tường loang màu rêu thẫm.

Sau hàng rào trúc xanh mướt như ngọc là ngôi nhà gỗ nhỏ mộc mạc giản dị, dưới mái hiên treo những giò lan hồ điệp trổ hoa trắng thuần, trước thềm nhà vài chậu cúc vàng rực đưa hương. Khoảng sân nhỏ bao quanh trồng mấy cây trà cao ngang thân người, vài gốc mai già sum suê tỏa bóng. Cô đặt chân lên nền gạch tàu mát lạnh, chìm vào không gian mờ tối bên trong những cánh cửa lá sách mở toang đón gió, những hàng cột vĩ kèo đỡ mái ngói âm dương cong nhẹ thanh thoát… Cho dù ngôi nhà thoáng đãng ngăn nắp, quán trà phía trước nhộn nhịp khách hàng, sự đơn sơ tĩnh lặng nơi đây vẫn tạo cảm giác cô liêu tịch mịch, thậm chí lạnh giá thâm u.

- Thụy Kha, con đi học trễ năm phút.

Giọng nói trầm ấm vang lên cùng sự xuất hiện của chủ nhân ngôi nhà. Bé Kha vội vàng xin lỗi, âm sắc có chút run rẩy lo lắng. Sáng nay mẹ gọi dậy nhưng cô bé chần chờ ngủ nướng, dù sao cũng là chủ nhật. Cô bé có vẻ chín chắn trưởng thành hơn bạn bè cùng tuổi nhưng cuối cùng vẫn là trẻ con.

- Con chép phạt chữ Tín năm mươi lần, tuần sau nộp cho thầy. Phải viết ngay ngắn sạch đẹp, nếu không sẽ bị phạt gấp đôi. Con mau đến phòng học đi.

Thái độ nghiêm khắc của người nói vẫn không thay đổi. Cô bé nhỏ giọng vâng dạ, nhanh chóng chào mẹ bước vào thư phòng, ngoan ngoãn ngồi lên ghế, bày ra văn phòng tứ bảo của mình.

Lan Huân đứng một bên chứng kiến tất cả. Sự việc kết thúc cô khẽ phì cười. Người bé Kha nghe lời nhất không phải cha mẹ mà là Khuất Bình, thầy dạy chữ Hán Nôm. Cô bé cũng rất giống anh về mặt tính cách, nhất là khí chất lạnh nhạt thường ngày. Cho nên rất nhiều vấn đề liên quan việc dạy bảo con gái, cô phải nhờ người bạn “thanh mai trúc mã” này tiếp sức giải quyết. Khuất Bình vẫn còn độc thân rảnh rỗi, cô cũng chẳng sợ gây phiền phức cho anh. Dù bề ngoài như không quan tâm, anh vẫn tận tình sẵn lòng giúp đỡ.

- Lan Huân. Hôm nay, hai mẹ con ở lại ăn cơm trưa đi.

Thanh âm nhẹ nhàng nhưng lãnh đạm. Khuất Bình nói xong quay vào thư phòng. Anh thường gọi tên người khác bằng hai chữ làm cô bị ảnh hưởng theo. Đây là thói quen được tập từ nhỏ.

Theo lối thông thường, khách được mời cơm chẳng phải làm gì, nhưng cô và Khuất Bình thì hoàn toàn khác. Cô sẽ là người làm hết mọi thứ, ngoại trừ rửa chén và mua nguyên liệu. Chuyện này chẳng phải xảy ra lần đầu. Cô phản đối ca thán đều là vô ích.

Cô xuống phòng bếp bắt tay vào việc sơ chế thức ăn. Nơi đây được trang bị nhiều đồ dùng hiện đại như tủ lạnh, bếp gas, lò vi sóng… nhưng màu sắc nâu đen thâm trầm của gỗ từ những vật dụng khác vẫn áp đảo kim loại sáng lạnh. Vẻ đẹp cổ điển được nhấn mạnh làm cô nhớ gian bếp sạch sẽ ngăn nắp, thơm nồng mùi khói của mẹ. Bà là một người phụ nữ cực kỳ khéo tay, tùy tiện kho cá luộc rau cũng có thể thơm ngon như sơn hào hải vị. Bốn chị em gái trong nhà đều ít nhiều kế thừa được tài nghệ này.

Tuy khả năng nấu nướng của cô không tệ nhưng so với Khuất Bình vẫn thấp hơn, thậm chí tư thế làm bếp cũng xấu hơn. Cho dù anh chỉ biết nấu vài món như trứng chiên, trứng luộc trà, trứng hấp thịt… nhưng tất cả đều được nâng lên tầm nghệ thuật, từ hương vị đến trang trí. Nhìn bên ngoài, cách sống của anh có vẻ giản dị đơn thuần, không biệt thự xe sang, không công nghệ hiện đại… nhưng điều đó chỉ là lầm tưởng. Sự thật, anh là người cầu toàn đến mức hoàn hảo, luôn đòi hỏi mọi thứ toàn bích thanh lệ.

Điều này xuất phát từ chính bản chất của Khuất Bình. Một người trầm tĩnh lạnh lùng, tài hoa nổi bật, thành công mỹ mãn dù thực hiện bất cứ chuyện gì.

Ở trường anh luôn đứng nhất, năm đầu đi làm tiền lương mỗi tháng mấy chục triệu, quyết định nghỉ việc mở trà quán cũng rất phát đạt. Thương hiệu Trà Âm Quán đã trở thành hệ thống, được chào đón nồng nhiệt ở Sài Gòn, Đà Lạt, Cần Thơ. Lúc hai mươi lăm tuổi với những tác phẩm thư họa được triển lãm trong và ngoài nước, anh ghi tên mình vào “Thất tinh”, chỉ đứng sau “Tứ trụ” trong giới thư họa đất Việt. Anh cũng là trà sư trẻ tuổi nhất trong giới nghiên cứu, chuyên về trà ướp hương với những công thức tuyệt mật độc nhất vô nhị sắp trở thành giai thoại.

Nhiều khi cô trào phúng tự hỏi, mục đích đến trái đất của anh là gì. Làm bạn thân với anh từ nhỏ, học chung từ lớp một đến mười hai, Lan Huân vừa tự hào vừa áp lực, vừa vô cùng ngưỡng mộ vừa mơ hồ ghen tỵ mỗi khi Khuất Bình nhận được ngợi khen. Cô cảm thấy hai người đi chung với nhau tương tự như vịt bầu cùng với thiên nga, nhưng mối quan hệ vẫn tồn tại bền chặt lâu dài một cách phi thường khó hiểu. Dường như không có bất cứ kẻ nào hay thứ gì xen giữa hai người, ngay cả bạn gái của anh và hôn lễ của cô, nếu có mâu thuẫn cũng chỉ xuất hiện trong thời gian ngắn.

Khi hai người vào năm nhất đại học, Khuất Bình có người yêu. Đó là một nàng thiên kim tiểu thư , xinh đẹp sắc sảo, thông minh tài giỏi. Gia cảnh của nàng với anh môn đăng hộ đối. Hai người được bạn bè ví von là kim đồng ngọc nữ. Nhưng quen nhau chưa đầy sáu tháng đã nhanh chóng chia tay với lý do từ phía nàng là anh không biết yêu thương, anh ích kỷ vô cảm, anh thiếu quan tâm chăm sóc… Nàng không thể chấp nhận chuyện anh bỏ mặc mình, biệt vô âm tín suốt cả tháng khi đi thực địa rừng trà nguyên sinh, hay việc anh giam mình trong phòng, vùi đầu vào sáng tác thư họa quên mất sinh nhật nàng trôi qua…

Nhưng còn một nguyên nhân Khuất Bình không muốn đề cập. Đó chính là mối quan hệ của cô và anh. Cho dù lúc anh tuyên bố chính thức hẹn hò, cô đã chủ động giữ khoảng cách, tách mình ra khỏi anh để hai người có nhiều không gian riêng tư ngọt ngào. Có lần nàng đã lên tiếng chấp vấn anh về nghi ngờ của mình, cũng thẳng thừng chỉ trích cô là kẻ thứ ba xen vào phá hoại. Và đó là một hành động ngu ngốc. Thay vì ghen tuông, nàng nên âm thầm cảnh giác và thân thiết với cô.

Với sự ích kỷ và độc chiếm trong tình yêu, chẳng cô gái nào muốn nhìn thấy bên cạnh bạn trai mình có một hồng nhan tri kỷ từng là thanh mai trúc mã. Tuy nhiên, người ta lại quên rằng, để trở thành tri kỷ thì phải hiểu nhau, phải giống nhau. Nhưng càng hiểu nhau, càng giống nhau, lại càng không thể yêu nhau. Nếu có cũng là một loại tình yêu không tuân theo quan điểm nam nữ bình thường, mà những kẻ đứng ngoài mãi mãi không thể tranh giành cướp đoạt.

Người yêu của Khuất Bình không thể thông suốt được điều này. Nàng cũng không thể thấu hiểu đam mê của anh dành cho trà Việt.

Anh từng bôn ba mọi miền đất nước, thậm chí xuất ngoại để nghiên cứu trà. Nhiều lần mọi người tưởng anh đã chết nơi rừng thiêng núi thẳm vì không ai liên lạc được trong thời gian dài. Chuyến đi đến cánh rừng lão trà Shan Tuyết hoang dã bạt ngàn, thấp thoáng trong sương mù mây phủ trên dãy Hoàng Liên Sơn được mệnh danh nóc nhà  Đông Dương là đáng nhớ nhất. Lần đó, anh mang theo lương khô cùng người bạn đồng hành là dân địa phương băng rừng lội suối suốt hai tháng. Mỗi sáng, anh ngắt từng lá trà đầy răng cưa, rửa sạch vò nát, đôi khi nướng sơ qua lửa rồi cho vào ấm nước nấu uống cả ngày. Buổi tối hai người vào hang đá, hoặc mắc võng lên cây nghỉ ngơi. Anh chuyên tâm khảo sát rừng trà quý hiếm mấy ngàn năm tuổi, thưởng thức loại kỳ trà hảo hạng với phong cách cổ xưa mà quên hết xung quanh.

Nếu ví “trà ngon tựa như mỹ nhân, hương trà là nhan sắc, vị trà là nét duyên thầm, là vẻ đẹp tâm hồn” thì sự say mê anh dành cho trà chính là tình yêu điên cuồng chìm đắm.

Còn thư họa đối với Khuất Bình là một loại nghiệp duyên không thể buông bỏ ngay từ lúc sinh ra. Anh lớn lên trong gia đình dòng dõi thư hương, phải giỏi cầm kỳ thi họa là điều hiển nhiên bắt buộc. Các anh chị đều tài năng thành đạt, đứa em nhỏ muốn được quan tâm chú ý thì phải nổi bật xuất chúng, hoặc vô cùng tệ hại. Với tâm tính kiêu hãnh, bản chất tự trọng, Khuất Bình chắc chắn lựa chọn cách thứ nhất.

Khi anh năm tuổi đã bắt đầu học cách mài mực, luyện cách cầm bút. Với thiên tư hơn người, sau chín tháng anh có thể viết chữ, trong khi người khác cần một đến ba năm. Trong khi những đứa trẻ cùng trang lứa vẫn hồn nhiên vui chơi, anh đã làm quen với những trước tác kinh điển của triết học phương Đông. Suốt thời trung học, anh hầu như không tham gia các hoạt động đoàn thể, chỉ chuyên tâm học tập. Cô là kênh thông tin duy nhất kết nối anh với bạn bè trong trường. Khi bước vào xã hội, tình trạng trở nên tốt hơn, nhưng sâu thẳm tâm hồn, anh không thể hòa nhập. Bức tường vô hình anh dựng nên với thế giới con người không kẻ nào có thể phá vỡ.

Người ta thường nói chẳng ai cho không ai cái gì. Thật ra, trời cao cũng chẳng cho không ai cái gì. Thiên tài, trong trường hợp của Khuất Bình, ngoài một chút năng khiếu bẩm sinh, phần còn lại được đánh đổi bằng mồ hôi, nước mắt và tuổi thơ. Số phận cô độc anh nhận lãnh cũng là cái giá phải trả cho sự thành công.

Anh vẫn có thể sống cuộc đời xa hoa hào nhoáng, vợ đẹp con ngoan như nhiều người giàu sang phú quý nếu chấp nhận đánh lừa kẻ khác và đánh lừa chính mình. Nhưng Khuất Bình lại quá trung thực chính trực với bản thân. Là thương nhân nhiều năm, anh chẳng nhuốm mùi tiền, không bị vấy bẩn bởi lợi lộc, không bị hoen ố bởi hư vinh. Cái Tâm vẫn sáng, vẫn thiện lương đến đáng sợ. Cho nên, anh rất điềm tĩnh đối diện chuyện duyên phận dở dang, thản nhiên thừa nhận bản chất con người mình, làm bạn bè chỉ biết câm lặng khi hỏi anh việc hôn nhân:

“Tôi không có ý định kết hôn. Tôi không thể yêu ai nhiều hơn bản thân mình, cũng không thể yêu ai nhiều hơn trà”

Gần đây, gia đình có ý định tìm nơi mai mối cho anh, bạn gái trước kia cũng do giới thiệu quen biết. Nhiều người thuộc thế hệ ông bà cha mẹ trong dòng tộc vẫn quan niệm rằng không yêu vẫn có thể sống với nhau cả đời hoặc nghĩa vợ tình chồng có thể bồi dưỡng theo năm tháng dài lâu. Nhưng Khuất Bình đã cương quyết từ chối, trực tiếp vứt bỏ tư tưởng nối dõi tông đường, triệt để kết thúc vấn đề bằng mấy câu giải thích khiến người nhà ngỡ ngàng:

“Con không có ham muốn quan hệ với bất kỳ ai, không phải bệnh lý lãnh cảm hay bất lực, chỉ đơn giản là không muốn. Con cũng không chấp nhận vợ tương lai của mình ngoại tình, càng không muốn liên lụy làm khổ người khác, đặc biệt là thế hệ sau. Cho nên việc thụ tinh trong ống nghiệm hay mang thai hộ cũng đừng nhắc đến”

Kiểu ngụy biện này do cô gợi ý cho anh bằng hiểu biết về xu hướng tính dục của người vô tính. Cô cũng không muốn nghe thân nhân của anh than thở triền miên mỗi lần sang chơi. Mọi người chẳng biết điều anh nói là thật hay giả, nhưng điều anh quyết định chưa bao giờ lay chuyển, nếu quá bức bách hậu quả khó lường. Cho nên, họ đành nhắm mắt làm ngơ, dù sao con cháu nội ngoại trong nhà đều đông đủ.

- Mẹ có cần con giúp gì không?

Thụy Kha đã học xong, bước vào bếp hỏi cô. Lan Huân lấy ba bộ chén đũa ra khỏi tủ đưa cho con gái xếp lên bàn ăn.

Cô nhìn bộ đồ ăn cao cấp có xương gốm mỏng nhẹ phủ lớp men trong mịn sáng bóng, họa tiết màu lam ngọc vẽ hoa lan thanh nhã, thầm thán phục thẩm mỹ của anh. Một bữa cơm đơn giản hàng ngày với anh cũng phải được chuẩn bị hoàn mỹ từ vật dụng chứa đựng đến hương vị món ăn. Cô nghĩ trên đời chẳng ai đáp ứng được tiêu chuẩn chọn vợ của anh. Việc anh sống độc thân xem như tích phúc đức cho phụ nữ.

Cô xới cơm ra chén khi bé Kha đến ngồi bên cạnh. Khuất Bình vẫn đang sắp xếp lại thư phòng.

- Mẹ. Mấy hôm trước con đọc được quyển sách nói rằng ở một số vùng nước ta, mọi người gọi cha mẹ là thầy mẹ.

- Vậy con muốn gọi ba là thầy sao?

Lan Huân bật cười. Bé Kha nghiêm túc nói.

- Con gọi ba là ba mà. Nhưng con muốn gọi thầy Bình là cha. Thầy từng gọi con là con gái, nghe rất thích. Lúc đó, thầy rất hiền hòa, không có đáng sợ chút nào.

Cô mỉm cười không nói gì, bàn tay cầm muỗng bất giác run nhẹ làm vài hạt cơm rơi lung tung.

Thụy Kha rất giống Khuất Bình, ngoài khí chất còn có vài sở thích cá nhân, hoặc thói quen bẩm sinh. Ví dụ như việc thuận tay trái. Khi bé Kha vào lớp một đã bị cô giáo bắt tập viết lại bằng tay phải. Cô không đồng ý cách làm cực đoan này, nhưng trong môi trường giáo dục chưa cho phép những thứ khác biệt với số đông thì cũng vô phương. Cuối cùng, cô đành cho con gái tập viết bằng hai tay, còn làm việc hàng ngày thì tùy ý con.

 Khi Khuất Bình đến, bữa cơm cũng bắt đầu. Nhìn cảnh anh gấp thức ăn cho bé Kha, nhận ra không khí hài hòa đầm ấm như một gia đình khiến Lan Huân cảm thấy nao lòng. Cô đã ở bên cạnh anh suốt mấy chục năm, hiểu rõ anh mạnh mẽ bản lĩnh, cũng từng chứng kiến anh yếu đuối tổn thương. Người ngoài thường bảo anh nghiêm trang ngay thẳng đến lạnh lùng vô cảm, suy nghĩ chôn sâu khiến kẻ khác chẳng thể đoán định, nhưng nhìn theo góc độ khác chính là anh không quen biểu lộ những cảm xúc tích cực.

Con người, ai cũng sợ cô đơn, ai cũng mong hạnh phúc, từ chối kết hôn không có nghĩa chẳng cần ai bên cạnh.

.

Chú thích

[1] “Trà làm cho tâm hồn sảng khoái, thanh nhiệt cơ thể, uống một bát vạn nỗi ưu phiền tan biến”

[ Hai thế giới ] Chương 2

.

Chương 2

.

Một ngày của Lan Huân bắt đầu bằng việc làm điểm tâm cho cả nhà, hoặc hâm nóng lại vài món đã nấu tối qua, những khi cô và Lạc Dương bận rộn sẽ ra ngoài ăn, dù thế nào cũng không để bé Kha bỏ bữa sáng. Một trong những điểm tốt của môi trường gia đình so với cuộc đời độc thân tự do phóng túng là khiến nhiều người sống lành mạnh và nền nếp hơn, nếu như họ ý thức được đầy đủ trách nhiệm và bổn phận của mình, tự rèn luyện mình vào khuôn khổ bất chấp khó khăn trở ngại.

Con gái của cô rất ngoan, từ lúc bốn tuổi đã học cách tự lập, chẳng bao giờ cần cha mẹ nài ép đút cơm hay kén ăn nhõng nhẽo. Vì vậy cô hiếm khi lâm vào tình trạng rối rắm vào buổi sáng gây trễ giờ làm. Hơn nữa, Lạc Dương luôn chủ động chia sẻ việc nhà và chăm sóc bé Kha. Anh thức sớm, thay cô chuẩn bị cho con, đưa bé đi học. Việc của cô chỉ là nấu nướng và dọn dẹp. Đôi khi cô nghĩ nếu không có mình, anh vẫn sẽ hoàn thành mọi chuyện rất chỉnh chu. Vì anh có một bản năng làm cha mạnh mẽ còn cô chỉ đóng vai trò làm mẹ, thậm chí gây phiền phức cho anh.

Cuộc đời này là một sân khấu lớn, mỗi người đảm nhận vai diễn của mình, có kẻ thành công có người thất bại, có kẻ chỉ diễn một vai đến cuối đời, cũng có người diễn rất nhiều vai.  Cô tự thấy khả năng diễn xuất của mình không tệ nhưng vai người mẹ chưa lúc nào hoàn hảo, chỉ hy vọng kết thúc vở tuồng không phải là bi kịch.

- Thưa mẹ con đi học.

Bé Kha mặt đồng phục thủy thủ, bím tóc thắt hai bên dài đến lưng, gương mặt xinh xắn với đôi mắt to tròn ngẩng lên nhìn cô, tuy vẻ mặt lạnh nhạt nhưng vẫn đáng yêu như búp bê. Cô cúi xuống ôm hôn con gái rồi nói với anh.

- Chiều nay để em rước con đi ăn tiệc.

- Khi nào về thì gọi cho anh.

Cô cười gật đầu. Cô có thể chạy xe nhưng buổi tối mắt nhìn không tốt, cho dù mang kính vẫn rất nguy hiểm. Ánh đèn làm cô không xác định được khoảng cách xa gần nên luôn cần người đi cùng, tránh gây tai nạn.

Hai cha con bé Kha lên đường, cô cũng nhanh chóng đến cơ quan. Lan Huân làm việc ở thư viện Trung tâm thành phố, phòng Bảo quản Tài liệu. Nơi đó được xem là nhà kho không thấy ánh mặt trời, còn công việc thì tẻ nhạt nhàm chán như nhân bản, chuyển dạng, phục chế, vệ sinh, tu bổ tài liệu… Cả ngày cô chỉ tiếp xúc với máy móc, hóa chất và những dụng cụ vô tri, có thêm phụ cấp độc hại nhưng chẳng bao nhiêu. Đồng nghiệp làm chung phòng với cô ngoài một chị đã hơn bốn mươi, còn lại đều là nam.

Tuy nhiên, nhà kho cũng có cái tốt của nhà kho. Cô không cần phải trau chuốt vẻ ngoài như những người trực tiếp phục vụ bạn đọc, không dính vào mấy chuyện thị phi tranh chấp, không cần đề phòng bị đâm chém sau lưng, không phải suốt ngày mỉm cười trò chuyện hay quan tâm sắc mặt người khác…

Nhưng bản chất lười biếng thích sống an nhàn cũng phải giao lưu với đồng nghiệp. Vào giờ nghỉ trưa tại căn tin, cô sẽ ngồi chém gió cùng vài cô bạn, nghe họ bàn tán chuyên mục thời trang đang thịnh hành, hoặc nội dung những bộ phim dở hơi cám lợn, sỉ nhục trí tuệ của khán giả, dài mấy trăm tập được chiếu từ năm này qua năm khác trên truyền hình địa phương, hoặc những chuyện vui buồn linh tinh về người yêu, gia đình… Tuy phần lớn đều là việc lặt vặt nhảm nhí, nhưng cô cũng thu lượm được vài kinh nghiệm này kia, quan trọng hơn là thông tin về tình hình chiến sự trong cơ quan.

Ví dụ như mấy tháng trước có một Phó Giám đốc mới nhậm chức, được chuyển từ địa phương khác đến. Người này chỉ khoảng ba mươi, du học Hoa Kỳ lấy bằng thạc sĩ. Anh sẽ trực tiếp điều hành Dự án “Nâng cao khả năng sử dụng máy tính và truy cập internet công cộng tại Việt Nam” do Quỹ Bill & Melinda Gates tài trợ cho thư viện Trung tâm thành phố. Mọi người nói rằng Phó Giám đốc mới làm việc rất nghiêm túc hiệu quả, là người thật sự tài giỏi và có năng lực. Anh cũng là người lịch sự nhã nhặn, đối với đồng nghiệp vui vẻ hòa đồng. Nếu không xảy ra biến cố lớn, có lẽ anh sẽ lên làm Giám đốc thư viện trong tương lai. Anh quen biết rộng lại được người đương nhiệm nâng đỡ, cho dù mấy đối thủ kết bè kéo cánh cũng không gây hiệu quả uy hiếp đáng kể.

Cô chưa có may mắn trực tiếp gặp mặt lãnh đạo, vì ngày anh đích thân chào hỏi khắp các phòng ban cô đã nghỉ phép dưỡng bệnh, công việc cô làm cũng không thuộc quyền quản lý của anh… Tóm lại là duyên phận chưa đủ nên chưa hội ngộ. Nhưng cô rất mừng cho thành công của Dự án vì sau rất nhiều kẻ bất tài cũng có người hữu dụng.

- Hôm nay, chị Huân mua vé số là trúng chắc luôn. Chị mới nói chưa được gặp Phó Giám đốc thì có cơ hội liền nha.

Đồng nghiệp ở phòng đọc Thiếu nhi chỉ tay về hướng chàng trai vừa bước qua cửa. Cô nhìn theo, sau năm giây sửng sốt chỉ có thể cảm thán một câu: “Thế giới thật quá nhỏ bé”

- Thấy sao? Đẹp trai, phong độ, lịch lãm đúng không?

- Thua xa cha của bé Kha.

Cô bật cười trả lời, xung quanh cũng cười theo. Tuy nhiên với cô, điều này không phải là đùa giỡn. Đánh giá bề ngoài tám lạng nửa cân, nhưng nhân cách thì Lạc Dương hơn hẳn.

- Nghe đâu Phó Giám đốc có người yêu rồi. Hình như chị đó là biên tập viên ở Đài Phát thanh thành phố, con gái của Giám đốc Sở Nội vụ. Việc này làm mấy nàng độc thân trong cơ quan đau lòng lắm.

Cô nghe thêm thông tin chỉ cười trừ, nghĩ đến trí nhớ của mình đã suy giảm so với lúc mười tám đôi mươi mà phiền não. Sự trùng hợp về tên họ Vũ Phong, cảm giác quen mắt khi nhìn ảnh anh ta trên bảng nhân sự của Thư viện cũng không làm cô liên tưởng được. Hình dung về Phó Giám đốc được mọi người ca ngợi cùng với hình ảnh kẻ buông tiếng chửi rủa miệt thị tàn nhẫn người khác thật quá khác biệt. Đúng là không thể trông mặt mà bắt hình dong vì con người luôn thích đeo mặt nạ.

Khi cô cùng các đồng nghiệp trở về phòng, đi ngang qua anh, mọi người lên tiếng chào hỏi. Nhìn vẻ mặt thoáng chút ngạc nhiên của đối phương, cô tự hiểu còn phải gặp lại người này để giải quyết tận gốc hậu quả mấy lời mỉa mai lần trước, dù cô thấy điều mình nói cũng không nặng nề lắm, nếu so với mấy câu cay nghiệt của anh với Minh Hiên.

“Nhìn bề ngoài anh cũng rất giống người, sao không học cách hành xử tử tế để trở thành người. Làm việc nửa chừng uổng phí quá vậy”

Và phán đoán của cô đã trở thành sự thật vào cuối giờ chiều, khi được mời lên văn phòng của Phó Giám đốc. Cô rất bình tĩnh đối diện anh, lịch sự chào hỏi, kiên nhẫn ngồi chờ chủ nhân pha trà mời khách.

- Tôi muốn gặp cô là vì việc riêng. Chuyện ở công viên lần trước. Tôi không hy vọng nó trở thành đề tài bàn tán trong cơ quan.

Vũ Phong trực tiếp đi thẳng vào vấn đề. Cô nhấp một ngụm trà, chậm rãi hỏi lại.

- Việc liên quan đến người đồng tính làm anh xấu hổ đến vậy sao? Cho dù người đó là bạn thân nhiều năm của anh, có lòng tốt lo lắng quan tâm anh.

- Phải.

Câu trả lời lạnh lùng ngắn gọn, không chút ngập ngừng làm cô hết ý kiến. Cô thật sự đau lòng thay Minh Hiên vì đã đặt tình yêu vào người này.

- Tôi không phải người nhiều chuyện, anh có thể yên tâm. Nhưng tôi là người công tư phân minh nên sẽ không xin lỗi về những điều đã nói lần trước. Vì anh là cấp trên của tôi trong công việc chuyên môn chứ không phải trong quan điểm sống.

-…

- Nếu anh không còn việc gì thì tôi xin phép.

Cô định rời đi nhưng sau mấy giây lưỡng lự lại nói thêm, tay gõ nhẹ tách trà vừa uống dở trên bàn.

- Cả bộ trà cụ rất đẹp nhưng trà sen này lại rất dở. Hương thơm hóa học trơ trẽn, màu sắc vàng sậm hỗn xược, vị đắng chát không có hậu ngọt. Nếu dùng loại này mời một vị khách khác có chút am hiểu về trà, không những mang ý nghĩa xem thường người ta, mà còn nhục mạ đặc sản trà sen của thành phố.

-…

- Tôi tin thẩm mỹ của anh không tệ, vì văn phòng này được thiết kế rất tinh tế hài hòa. Anh cũng thường tiếp những vị khách có nhiều hiểu biết. Vậy nên dùng loại trà sen cao cấp hơn một chút cho tương xứng.

Không đợi Vũ Phong nói thêm, cô mỉm cười đứng lên, hơi nghiêng đầu chào, nhanh chóng đi mất. Sau khi cánh cửa văn phòng khép lại, cô nghĩ mức độ biến sắc trên mặt anh đã vượt báo động đỏ. Nhưng chuyện cô khuyên về trà là sự thật. Mấy thứ này thường do nhân viên tạp vụ tùy tiện mua, càng rẻ càng tốt vì ngân sách cơ quan hạn hẹp. Nếu ai muốn uống trà ngon thì tự bỏ tiền túi.

Trút được phần nào ấm ức cho Minh Hiên, cô cũng thấy rất hả lòng hả dạ, cho dù đắc tội với lãnh đạo vẫn xứng đáng. Cô thuộc dạng không thích đụng chạm, thường giữ hòa khí, nhưng cũng có vài nguyên tắc riêng không được xâm phạm, vài vấn đề không thể nhẫn nhịn, đặc biệt là liên quan đến người nhà.

Cô từng nghe Minh Hiên kể rằng cậu và Vũ Phong là hàng xóm, chơi thân với nhau từ thời trung học, tình cảm anh em rất tốt. Nhưng việc cậu yêu anh đã phá vỡ mối quan hệ hai người. Cậu biết anh căm ghét đồng tính nhưng vẫn ngoan cố thổ lộ nên bị xa lánh xua đuổi như bệnh dịch là tự chuốt lấy, không thể oán trách. Tuy nhiên mọi chuyện đã qua lâu lắm, hiện giờ Minh Hiên chỉ muốn làm bạn bình thường với anh. Cậu hay tin anh chuyển công tác đến thành phố này nên muốn gặp mặt, có việc gì thì giúp đỡ nhau. Cuộc nói chuyện biến thành như vậy cậu cũng không ngờ, nhưng việc cậu ngã vào đài phun nước không hẳn do anh, vì anh bỏ đi cậu liền đuổi theo, bị hất mạnh ra nên mất thăng bằng.

“Bây giờ em mới hiểu. Anh Phong không đơn giản căm ghét người đồng tính mà là thù hận họ. Điều tốt nhất em có thể làm cho tình bạn của cả hai là không bao giờ xuất hiện trong cuộc sống của anh ấy nữa”

Đó là kết luận của Minh Hiên. Và cô cũng khuyên cậu làm vậy. Bởi vì Vũ Phong không còn nghĩ đến tình nghĩa bạn bè, độc miệng nguyền rủa người khác chết trong khi cậu chỉ quan tâm lo lắng cho anh, cũng chẳng gây phiền phức rắc rối. Giả sử anh thù hận người đồng tính vì bị họ hãm hại trong quá khứ cũng không nên quơ đũa cả nắm, xem ai cũng dơ bẩn xấu xa. Những người có trình độ tri thức, được đào tạo trong môi trường tự do phóng khoáng, được tiếp xúc với thông tin đúng đắn mà vẫn giữ định kiến kỳ thị, phân biệt đối xử thì hoàn toàn hết phương cứu chữa.

Chiều tan tầm, cô đón bé Kha đi ăn tiệc chia tay cùng đồng nghiệp chung phòng và vài người khách, trong đó có Vũ Phong. Bác Trưởng phòng đến tuổi về hưu rất thích bé Kha nên bảo cô dẫn theo, vì bác sẽ rời thành phố về quê sống với con, không còn cơ hội gặp mặt. Mọi người làm việc chung nhiều năm nên tình cảm rất tốt, chuyện trò ăn nhậu xong còn định hát karaoke. Nhưng tàn tiệc đã hơn tám giờ, cô phải đưa bé Kha về, không thể đi theo. Cô gọi cho Lạc Dương rồi cùng con gái đứng chờ trước cửa quán thì gặp Vũ Phong bước ra nghe điện thoại.

- Mẹ, chú Phong là người đánh cậu Hiên trong công viên phải không?

Bé Kha kéo tay cô hỏi nhỏ. Trí nhớ của con gái làm cô kinh ngạc, chắc cô bé đã thắc mắc suốt buổi tiệc.

- Chú Phong không có đánh cậu Hiên. Do cậu Hiên trượt chân ngã vào đài phun nước.

Cô nghiêm túc giải thích. Bé Kha vâng dạ gật đầu, ngoan ngoãn im lặng.

Lúc Lạc Dương đến, Vũ Phong cũng đi ngang, nhưng anh đột nhiên dừng lại khiến cô không thể làm ngơ, đành gượng cười xã giao giới thiệu. Khoảnh khắc hai người đàn ông bắt tay nhau, cô cảm thấy không khí có chút kỳ quái. Tuy mọi thứ diễn ra rất nhanh, cũng không rõ ràng, nhưng trực giác của cô hiếm khi sai lầm. Có lẽ cuộc sống bình yên qua bao nhiêu năm của gia đình cô đã trở nên hỗn loạn hoặc sắp bị đảo lộn mà chính cô cũng không biết là bắt đầu từ lúc nào !?

- Con thưa chú Phong về đi.

Cô nhắc bé Kha, nhưng cô bé lắc đầu nói khẽ.

- Chú Phong là người xấu. Chú Phong mắng chửi và kỳ thị cậu Hiên.

Lúc cô và Lạc Dương chưa biết làm sao thì Vũ Phong đã bật cười, giọng nói châm chọc không cần che giấu.

- Cô Huân. Tôi lo lắng cho tương lai của con gái cô lắm.

- Cảm ơn anh. Nhưng chúng tôi tự biết cách dạy con. Hơn nữa, tôi nghĩ việc thấu hiểu sự bình đẳng về quyền con người là một điều rất tốt.

Cô không kiêng nể đáp trả. Vũ Phong cười cười bỏ đi.

Nhờ thái độ ngạo mạn của người kia mà cô chẳng còn cảm thấy khó xử khi con gái không chịu nghe lời. Nhưng vẫn phải dạy bảo bé Kha một chút, cách nhìn của cô bé hơi phiến diện, cách hành xử cũng không đúng. Mà chuyện này thì Lạc Dương giỏi hơn cô, vì anh có khả năng sư phạm, từng nghiên cứu tâm lý trẻ em, lại là giảng viên đại học dày dạn kinh nghiệm hơn mười năm. Mỗi lần cần phải giải thích khuyên răn con gái điều gì, đều là anh lên tiếng, cô chỉ đứng một bên qua sát, đôi khi tham dự góp lời không quá trọng yếu, nhưng tuyệt đối không thể vắng mặt.

Đèn đường vàng vọt kéo vài bóng người liêu xiêu trong con hẻm nhỏ tĩnh lặng. Gió lạnh thổi lao xao hàng cây bên đường, cuốn lá vàng rơi tản mác không trung. Lan Huân nhìn hai cha con bé Kha đi xe phía trước, bất giác thở dài.

- Cuộc sống thật sự quá nhiều rắc rối !

.

[ Hai thế giới ] Chương 1

.

Chương 1

.

Hôm nay là sinh nhật Thụy Kha. Cô bé vừa tròn tám tuổi. Vì không phải cuối tuần nên bữa tiệc được tổ chức tại nhà vào xế chiều, sau giờ tan tầm. Tiệc không đông khách, chỉ có vài bạn học chung lớp và người thân của gia đình.  Lan Huân đã cẩn thận chuẩn bị mọi thứ từ một tuần trước. Việc lên danh sách món ăn, trang trí nhà cửa, mua quà đặt bánh… đều được lựa chọn chi tiết.

Đây không phải lần đầu tiên cô tổ chức sinh nhật cho con gái, nhưng việc nhận ra bé Kha lớn thêm một tuổi, nhìn cô bé từng bước trưởng thành làm cô vừa hạnh phúc vừa buồn phiền. Hạnh phúc vì cô bé đã tự quyết định, tự thực hiện nhiều việc dựa vào hiểu biết của bản thân, không cần sự giúp đỡ của cha mẹ. Buồn phiền vì những đứa trẻ càng lớn càng xa cách, thường có những suy nghĩ mà cha mẹ không thể hiểu nổi, thậm chí ngang bướng nổi loạn chống lại sự bảo vệ khuyên nhủ của người lớn bằng những hành động nguy hiểm vô lý.

Tuy nhiên lúc này, Lan Huân chưa phải đối mặt với những điều tiêu cực vì Thụy Kha rất ngoan hiền hiếu thảo, yêu thương cha mẹ và nghe lời dạy bảo. Cô bé thông minh học giỏi, thầy yêu bạn mến dù tính cách không hoạt bát, hiếu động và thân thiện như những đứa trẻ khác.

Một thời gian dài, cô và Lạc Dương đã phải gõ cửa bệnh viện Nhi Đồng vì lo lắng con gái mắc chứng tự kỷ hoặc thiểu năng trí tuệ, nhưng may mắn đó chỉ là khí chất ưu tư bẩm sinh và di chứng của sự thay đổi môi trường sống trong quá khứ. Những điều này không có cách điều trị tận gốc, chỉ có thể làm giảm khuyết điểm bằng những phương pháp lâu dài. Lan Huân đã mang con gái tham gia rất nhiều hoạt động vui chơi giải trí, công tác xã hội để cô bé tăng cường tiếp xúc hòa nhập cộng đồng. Và mọi chuyện đang tiến triển theo chiều hướng tốt đẹp hơn.

- Mẹ, con thay áo xong rồi.

Giọng nói chậm rãi, trong vắt nhẹ nhàng vang lên. Bé Kha mặc chiếc đầm xòe màu xanh lam cổ cánh sen đứng bên cạnh cô, vẻ mặt như chờ khen ngợi. Biểu cảm rất nhỏ nhưng khoảng thời gian dài nuôi dạy con làm cô hiểu được.

- Con gái của mẹ hôm nay đẹp quá.

Lan Huân bật cười, cúi người hôn lên má của bé. Cô đang mặc tạp dề, mang bao tay rửa chén nên không thể ôm con.

- Em lên phòng chuẩn bị đi. Mọi việc còn lại để anh làm.

Lạc Dương vừa cười vừa đi đến chỗ hai mẹ con. Anh mặc chiếc áo sơ mi cùng màu với đầm hoa của bé Kha. Chiếc áo này là quà sinh nhật chính cô bé tặng anh cách đây không lâu.

Cô vội vàng giao lại công việc cho anh, chỉ một mình cô sắp xếp thì bữa tiệc cũng không chu toàn trọn vẹn. Lạc Dương luôn thực hiện mọi chuyện rất hoàn hảo, đôi khi cẩn trọng hơn cô rất nhiều.

- Mẹ cũng mặc cái đầm giống con nha.

Bé Kha kéo tay cô đề nghị. Cô liếc mắt nhìn anh rồi bật cười nhéo má con gái.

- Ba mặc cái áo đó cũng do con yêu cầu phải không?

- Cả nhà mặc đồng phục rất đẹp mà.

Cô bé mỉm cười, đôi mắt to tròn híp lại, vẻ mặt vui sướng như con mèo nhỏ lười biếng nằm phơi nắng làm Lan Huân không thể nhẫn tâm từ chối.

Chiếc đầm Thụy Kha đang mặc được thiết kế một đôi dành cho mẹ và bé, là quà sinh nhật cô tặng cho con, để con tự chọn. Lần trước đi siêu thị, cô nghĩ bé Kha sẽ lấy chiếc đầm đỏ in hoa hồng rất đúng sở thích của bé, nhưng con gái cô lại chọn chiếc đầm xanh lam, lại muốn hai mẹ con mặc giống nhau. Tất cả đều được cô bé tính toán kỹ lưỡng từ trước. Hành động đáng yêu như vậy làm cô vừa đau đầu vừa buồn cười. Cô và Lạc Dương đã quá vô tâm với những suy nghĩ của con gái, sau này chắc chắn sẽ gặp phiền toái nhiều hơn. Ai bảo trẻ con không đáng sợ chứ !?

Lúc Lan Huân trở lại phòng khách thì bé Kha đang ngồi nghiêm chỉnh trên sô pha để Minh Hiên thắt bím tóc. Vị khách này là em kết nghĩa cô nhận cách đây mấy tháng, tình cờ gặp trong dịp rất trớ trêu.

Hôm đó, cô dẫn Thụy Kha về nhà sau buổi học bơi ở trung tâm thể thao, đi ngang qua công viên thì gặp một vụ tranh cãi. Hai người kia không ồn ào, nhưng dựa vào ngôn ngữ cơ thể có khả năng đoán ra. Nếu họ đột nhiên đánh nhau có thể liên lụy người khác, cô cũng không muốn day vào phiền phức nên vội vàng dẫn bé Kha đi nhanh lên, vừa vượt qua chợt nghe một câu chửi rất vô nhân đạo kèm theo tiếng động lớn. Quay mặt nhìn, cô gặp cậu thanh niên trẻ hơn đã ngã vào đài phun nước, toàn thân ướt sũng vô cùng chật vật.

Cô để con gái đứng vào góc an toàn, dặn dò cẩn thận rồi đến giúp người gặp nạn, đồng thời lớn tiếng mỉa mai kẻ gây cớ sự. Vài người xung quanh hiếu kỳ cũng ngó nghiêng xem thử làm hắn nhanh chóng bỏ đi với thái độ tức giận, không lời xin lỗi hay tự thấy xấu hổ. Đến giờ cô vẫn còn cảm thán vì một kẻ bề ngoài lịch sự trí thức lại hành xử thiếu hiểu biết và vô văn hóa như vậy. Còn câu nói miệt thị cùng giọng điệu căm ghét cay độc của hắn, cô vẫn nhớ rất rõ.

“Thứ pê đê dơ bẩn ghê tởm như mày sao không chết hết đi”

 Sau ngày đó, Minh Hiên có trở lại nhà cô để cảm ơn vì cho cậu mượn quần áo của Lạc Dương, nhiều hơn là cảm kích tấm lòng của gia đình. Qua hai lần trò chuyện, cô biết rằng mẹ của cậu là một thành viên của PFLAG[1]. Bà là một trong những phụ huynh tuyệt vời mà cô từng gặp trong sự kiện VietPride[2] được tổ chức ở Sài Gòn vài năm trước. Hành ảnh người mẹ xúc động choàng lá cờ cầu vòng lục sắc, kể về hành trình come out[3] đầy khó khăn đau khổ của con trai mình, cách đối xử tàn nhẫn của gia đình với cậu ban đầu, cách họ yêu thương thấu hiểu nhau để bước qua định kiến… đã làm rất nhiều người rơi nước mắt.

Thật ra, từ rất lâu cô đã dành sự cảm thông và ủng hộ cho cộng đồng LGBT[4] cho dù những ấn tượng đầu tiên về họ khá bi thảm, vì xuất phát từ một vụ án mạng gây chấn động dư luận ở quê cô về người đồng tính nữ xảy ra mười bảy năm trước.

Khi đó, đồng tính là vấn đề cấm kỵ trong xã hội truyền thống, bị khinh rẻ xem thường ghế tởm… đặc biệt là ở nông thôn. Những thông tin kiến thức đúng đắn về vấn đề này cũng vô cùng thiếu thốn hạn hẹp. Nhưng bất chấp tất tả, có người đã yêu cô bạn thân của mình, quan tâm chăm sóc, lo lắng bảo vệ suốt mười mấy năm đến lúc cô bạn sắp kết hôn vẫn không thể bày tỏ. Vì quá đau khổ bế tắc, người đó đã muốn cô bạn chết cùng mình. Trong buổi tối chúc mừng hôn lễ trước ngày xuất giá chỉ có hai người, được sắp đặt từ trước tại nhà riêng, đã xảy ra xô xát. Nhưng cuối cùng, người chết không phải cô bạn gái. Kẻ còn sống đã dọn dẹp hiện trường rồi đến đồn công an tự thú. Tội danh phòng vệ vượt quá mức cần thiết dẫn đến ngộ sát được thành lập.

Những người xung quanh nghe chuyện bàn tán, chửi mắng nạn nhân và tội nghiệp người sống. Nhưng Lan Huân lại tội nghiệp cho cả hai. Lỡ tay đâm dao vào tim bạn thân trong lúc chạy trốn rồi nhìn người đó chết trong vũng máu ngay trước mắt mình, không phải là trải nghiệm đơn giản có thể dùng hai từ “kinh khủng” để hình dung, cần rất nhiều thời gian để vượt qua những ám ảnh quá khứ, để tha thứ cho người kia và cho chính bản thân mình, dù ghê tởm tình yêu đồng giới đến thế nào thì tình bạn chân thành qua bao nhiêu năm vun đắp không dễ dàng xóa sạch. Còn kẻ chủ mưu mọi chuyện đã qua đời ngoài đáng trách lại càng đáng thương, bởi vì tính mạng không thể lấy lại, hạnh phúc của bản thân và người mình yêu đều bị hủy hoại, tâm nguyện cũng chẳng đạt thành.

Từ ngày đó đến nay, cô luôn nghĩ rằng nếu hai người họ được sống trong một xã hội cởi mở và khoan dung hơn, biết đâu mọi chuyện đã khác.

Lan Huân bước đến sô pha, đưa tấm ảnh mới chụp trên máy cho hai cậu cháu cùng xem, vừa vuốt tóc con gái vừa nói với Minh Hiên.

- Khéo tay quá. Chị không ngờ là em biết thắt bím.

- Khi ở nhà em vẫn thường thắt bím cho em gái.

Cậu mỉm cười, lúm đồng tiền hiện ra trên gương mặt thanh tú. Cậu đã đi làm được hai năm nhưng nhìn vẻ ngoài vẫn như sinh viên. Dùng từ dễ thương cho con trai không thích hợp lắm, nhưng thật sự Minh Hiên rất dễ thương, cho dù bề ngoài hay tính cách. Bé Kha vốn không thích người lạ cũng nhanh chóng làm quen với cậu, chơi đùa cười giỡn rất tự nhiên. Cô có em trai nhưng không thân thiết, cậu vừa chuyển công tác đến thành phố này chẳng có gia đình bè bạn, hai người lại có duyên nên cô đã chủ động xem cậu như người nhà. Minh Hiên cũng rất vui mừng chấp nhận.

Nhìn cậu chăm chú ngắm tấm ảnh chính mình đang cẩn thận thắt bím tóc cho bé Kha, Lan Huân chợt thấy nao lòng. Cô từng nghe cậu nói rất thích trẻ con, rất ngưỡng mộ những người có được gia đình hạnh phúc.

- Em có nghĩ đến chuyện xin con nuôi không?

Cô vừa hỏi vừa cắm nến lên bánh kem. Cậu cười cười.

- Em cũng rất muốn… nhưng điều kiện của em bây giờ chưa cho phép. Có lẽ sau này… khi nào cuộc sống ổn định với người yêu.

- Mẹ em nhờ chị tìm người làm mai cho em. Bác sợ em đến già vẫn độc thân.

- Mẹ lo quá. Em còn trẻ mà.

Hai chị em cùng bật cười. Bé Kha chạy ra ngoài đón bạn mới đến khi nghe tiếng gọi. Tiệc sinh nhật cũng đến giờ bắt đầu.

Mọi thứ đã được chuẩn bị chu đáo nên suốt buổi tiệc Lan Huân không bận rộn nhiều, vẫn có thời gian thảnh thơi ngồi nhìn bọn trẻ chơi đùa dưới sự quản trò của em trai. Lúc làm sinh viên, Minh Hiên tham gia rất nhiều hoạt động từ thiện, đặc biệt là tổ chức vui chơi tặng quà cho các em nhỏ trong trại trẻ mồ côi hoặc thuộc hộ nghèo ở các xã vùng sâu vùng xa vào dịp Tết Trung Thu, Giáng Sinh hoặc Quốc tế Thiếu nhi. Tính cách của cậu vốn sôi nổi nhiệt tình nên rất hợp với công tác xã hội.

Từ khi Minh Hiên xuất hiện, mỗi cuối tuần gia đình cô giống như có thêm mùa xuân. Bởi vì Lạc Dương trầm tĩnh ôn hòa, cô không phải dạng năng động vui tính, cho dù hai người cố gắng thay đổi để không khí trong nhà bớt tĩnh lặng nhạt nhẽo vẫn cảm giác thiếu chút chân thật. Điều này rất không tốt với bé Kha, không chỉ vì tâm bệnh của bé, mà còn vì trẻ em cần một cuộc sống vui tươi ấm áp để có thể phát triển hoàn thiện. Nhiều năm trôi qua, đôi lúc cô cảm thấy vô cùng mệt mỏi như bản thân đang gồng lên gánh vác chiếc mặt nạ nụ cười, rồi tự trách mình không thể hoàn thành vai trò người mẹ theo cách tốt nhất. Nhưng bây giờ, cô đã có cậu giúp đỡ.

Nghe tiếng cười rộn rã hồn nhiên của bọn trẻ, cô không ngăn được mình bật cười theo. Hạnh phúc trong cuộc sống của các bậc cha mẹ có lẽ cũng chỉ đơn giản như thế.

Những đứa trẻ chơi xong trò rồng rắn lên mây và đập bong bóng liền vây quanh Minh Hiên đòi ăn bánh kem, uống nước. Cô nhanh tay chụp lại vài hình ảnh, định bước qua giúp thì Lạc Dương đã ngăn lại.

- Em ngồi nghỉ đi. Để anh làm cho.

Cô không từ chối, tiếp tục công việc chụp ảnh, tạo điều kiện để anh thể hiện hình tượng người đàn ông mẫu mực.

Lần đầu tiên gặp Lạc Dương, cô không thể nghĩ sẽ có ngày mình cùng anh sống chung một mái nhà, cùng chịu trách nhiệm nuôi dạy cô con gái đáng yêu tên Thụy Kha, cùng chia sẻ và giúp đỡ nhau trong cuộc sống. Tất cả giống như một giấc mơ hoang đường chẳng thể đoán trước hồi kết, tùy vào duyên phận định đoạt tương lai. Nếu một ngày nào đó phải rời xa nhau thì xem như là duyên đã tàn, phận đã tận. Cô sẽ không chấp vào đó mà đau khổ buồn phiền, chỉ là một chút tiếc thương chắc không thể tránh. Nhưng cho dù xảy ra chuyện gì, Lạc Dương sẽ mãi mãi là người mà cô có thể tin tưởng yêu quý đến cuối cuộc đời.

Nhìn buổi tiệc sinh nhật vui vẻ đang diễn ra trước mắt, cảm nhận giờ phút bình yên hiện hữu chân thật xung quanh, cô thấy cuộc sống vẫn còn nhiều điều tốt đẹp, nhiều màu sắc như ánh cầu vòng chứ không thuần màu đen tăm tối, cho dù luôn tồn tại những xấu xa kỳ thị độc ác… khiến con người lâm vào bế tắc khổ đau. Thế giới này quá nhỏ bé để có thể chia thành thứ hai, thứ ba, thứ tư… bởi vì con người ai cũng giống nhau, máu vẫn đỏ và nước mắt vẫn mặn, vẫn cần yêu thương và được yêu thương. Nếu phải nhìn nhận cuộc sống như những mặt đối lập, thì đó sẽ là thế giới của bao dung tự do bình đẳng… và thế giới của hận thù bất công tàn nhẫn…

Lan Huân đưa máy ảnh lên lần nữa, trong khung hình là nụ cười rạng rỡ của bé Kha bên cạnh cha và cậu. Khoảnh khắc hài hòa ấm áp được lưu giữ làm cô có chút ngẩn ngơ. Vài linh cảm mơ hồ len lỏi vào tâm trí nhưng cô không thể nắm bắt rõ ràng. Gió đêm thổi qua mang theo hơi lạnh khiến Lan Huân bất giác rùng mình. Gió cũng thổi bay những suy nghĩ vừa được định hình không còn một mảnh. Cô khẽ cười trào phúng, vừa nhìn khung hình vừa gõ gõ ngón tay lên chiếc máy ảnh.

- Mình thật sự già cả lẩm cẩm rồi sao !?

.

Chú thích

[1] PFLAG: Là những chữ viết tắt của “Parents and Friends of Lesbians and Gays” – Hội Cha mẹ và Bạn bè của Người đồng tính, song tính và chuyển giới.

[2] VietPride: Sự kiện tự hào của Người đồng tính, song tính và chuyển giới Việt Nam.

[3] Come out: Việc công khai xu hướng tính dục của người thuộc cộng đồng LGBT.

[4] LGBT: Là những chữ viết tắt của Lesbian (đồng tính nữ), Gay (đồng tính nam), Bisexual (song tính nam hoặc nữ), Transsexual/Transgender (hoán tính/chuyển giới).

.

[ Hai thế giới ] Giới Thiệu

.

Bốn người đàn ông xung quanh cô: hai người yêu nhau, một người yêu trà, một người đã có người yêu. Nhưng cuộc sống vẫn vô cùng tốt đẹp vì hạnh phúc là do cô định đoạt…

Thế giới này quá nhỏ bé để có thể chia thành thứ hai, thứ ba, thứ tư… bởi vì con người ai cũng giống nhau, máu vẫn đỏ và nước mắt vẫn mặn, vẫn cần yêu thương và được yêu thương. Nếu phải nhìn nhận cuộc sống như những mặt đối lập, thì đó sẽ là thế giới của bao dung tự do bình đẳng… và thế giới của hận thù bất công tàn nhẫn…

Tuy nhiên đối với một số người lại có hai kiểu thế giới, thực và ảo. Họ sống chênh vênh trên lằn ranh  phân cách mong manh, nắm lấy một, hay nhiều, điểm tựa để không ngã vào tăm tối. Họ mang một, hay nhiều, chiếc mặt nạ khác nhau để đối mặt với cuộc sống, để có thể tiếp tục sống.

Trong mắt mọi người, Lan Huân có một gia đình hạnh phúc: con gái 8 tuổi thông minh ngoan hiền và người chồng hoàn hảo thương yêu vợ con. Nhưng mọi thứ bắt đầu chệch khỏi quỹ đạo khi hai người đàn ông xuất hiện: cậu em kết nghĩa dễ mến cô vừa nhận và anh lãnh đạo mới chuyển đến cơ quan. Sự xuất hiện của họ không gây quá nhiều phiền phức rắc rối, chỉ là cuộc sống của cô đã mở ra một trang mới, đồng thời cũng gợi lại nhiều hồi ức xa xôi. Tuy nhiên, cô vẫn luôn có một chỗ dựa tinh thần vững chắc là người bạn thanh mai trúc mã…

.

Tôi nghĩ rằng ai đọc những chương đầu tiên cũng sẽ tự hỏi. “Thế nào mà mọi chuyện vô lý như vậy?”  Nhưng tôi cam đoan mọi thứ sẽ được giải quyết và giải thích hợp lý ở phía sau. Bởi vì tôi viết theo kiểu quá khứ và hiện tại đan xen cho nên những nút thắt sẽ được lật mở từ từ.  Các nhân vật trong truyện vài người sẽ suy nghĩ theo lối hơi quái dị, có lẽ là hỗn loạn và mâu thuẫn, đôi khi không tuân theo những đạo lý quan điểm bình thường. Tôi không có ý định báng bổ điều gì. Tôi chỉ muốn nêu một góc nhìn khác về cuộc sống và những điều ẩn sâu bên trong con người mà đôi khi ta không dám đối mặt, hoặc không nhận ra ở chính bản thân mình.

p/s: Hy vọng là tôi không thất bại  =_=

.

[ Tơ duyên ] Kết thúc

.

Kết thúc

 .

Hoa bạc hà trải khắp núi đồi một màu tím mênh mông bất tận tỏa hương thơm lay động tinh thần. Gió dịu dàng lướt qua đồng hoa tạo nên những cơn sóng rập rờn mang sắc tím êm đềm mộng mị. Những núi đá tai mèo xám đen nhấp nhô vươn mình lên không trung với tay vào tấm màn mây trắng bồng bềnh lướt qua nền trời xanh. Ánh nắng dìu dặt không gay gắt sưởi ấm làn không khí se lạnh. Từng đàn ong lượn bay lấy mật làm không gian sôi động vui tươi.

Diêm Cơ ngồi trên nệm êm ái, váy áo đen thuần bằng thổ cẩm thướt tha trải ra một khoảng rộng, mái tóc mượt cũng mang huyền sắc khẽ phiêu bồng trong gió sớm mai. Nàng rót rượu mật ong vào chén, cử chỉ tao nhã lại nhẹ nhàng. Màu rượu vàng sóng sánh sắc xanh ẩn hiện bóng mây trời hoa núi. Dòng chất lỏng cay ngọt mê say chạm làn môi mềm mại ửng hồng gợi lên những hồi ức xa xăm.

Diêm Cơ là dì của Nim Khan nhưng huyết thống không phải quá gần. Nàng đã từng gặp mẹ Yang Sa, giao tình hai bên cũng rất tốt. Với Châu Ly, nàng là sư tỷ vì theo học cùng chung một thầy. Nhưng Diêm Cơ là người khép kín, những mối quan hệ trong thân tộc hay xã giao bằng hữu bên ngoài, nàng thường không duy trì mật thiết dù bản thân trân trọng quan tâm.

Sau khi Yang Sa hạ phàm trần thì lễ dạm hỏi của Nim Khan cũng diễn ra ở Ngân Lang tộc. Nàng nghe tin vô cùng choáng váng vì không ngờ hôn thê của hắn lại chính là Châu Ly sư muội. Nàng nghĩ đến hạnh phúc Châu Ly, lại lo lắng mạng sống Nim Khan. Nàng biết rõ U Linh tức giận nhất định ngầm tính toán trả thù bằng phương cách cực đoan tàn độc. Nàng cũng muốn U Linh dạy hắn một bài học xương máu nhớ đời nhưng không thể để cho hắn chết. Bản chất của Nim Khan không xấu, chỉ vì gia đình quá nuông chiều, dung dưỡng những hành động sai quấy, nên hắn mới xem trời bằng vung gây lỗi lầm thù oán khắp nơi.

Lúc đoán ra Nim Khan và chàng đã vượt quá giới hạn bằng hữu, nàng nghiêm khắc cảnh cáo khuyên răn, chỉ là hắn chẳng chịu nghe lời, ngoan cố sa chân vào bể khổ. Mấy ngàn năm nàng nhìn hai người từng bước dấn thân vào mê lụy, cảm thấy có một chút lạ kỳ vì ái tình giả dối của hắn đã kéo dài quá mức bình thường, thời gian hơn hẳn những vấn vương phong hoa tuyết nguyệt xảy ra trước. Đôi lần nàng tự hỏi có phải Nim Khan đã yêu thương thật tâm, nhưng đến ngày thấy chàng tiều tụy với mái tóc bạc trắng thê lương giữa biển hoa ngập tràn huyết sắc, Diêm Cơ đành thất vọng thở dài.

Mang một chút niềm tin le lói, mong mỏi hắn chuyển ý hồi tâm nếu không sẽ phải chịu sự trừng phạt rất thảm khốc khủng khiếp nặng nề, Diêm Cơ lặng lẽ đến Kim Sư lấy cớ là thăm hỏi chị họ và chúc mừng hôn sự sắp thành, quan trọng hơn là gặp riêng hắn để truy vấn ẩn tình bên trong.

Nhưng không đợi Diêm Cơ khơi chuyện, hắn đã ngập ngừng thành khẩn hỏi “tình trạng hiện thời của Yang Sa”

Nàng vừa giận vừa thương lên tiếng “ngoài mái tóc chuyển màu bạc trắng thì mọi thứ ổn thỏa bình yên”

Nim Khan nhẹ mỉm cười lặp lại, giọng nói tựa như tiếng thở dài.

“Ổn thỏa bình yên là tốt rồi… Ổn thỏa bình yên là tốt rồi…”

Chén trà trên tay hắn khẽ run. Vài giọt nước nhỏ lên vạt áo. Nụ cười nhàn nhạt trên môi hắn so với khóc càng khó coi hơn. Nhưng tâm tình trấn định rất nhanh, hắn nhìn nàng cầu xin tha thiết.

“Con đã tìm được một số dược liệu chữa trị mái tóc của Yang Sa. Xin nhờ dì chuyển cho ngài ấy. Nhưng đừng để Yang Sa biết thuốc này do con gửi đến. Nếu thuốc không có tác dụng thì con sẽ tìm loại khác… đến khi nào thành công…”

Nàng nhìn sâu vào trong mắt hắn, im lặng bất đắc dĩ gật đầu.

Diêm Cơ đã nhận ra một chuyện mà chính Nim Khan cũng không biết. Đó là hắn đã yêu thương chàng bằng tình cảm chân thành thật sự.

Không cách nào ngăn cản việc U Linh thực hiện báo thù nhưng dựa vào tình nghĩa lâu năm nàng hy vọng rằng vị tri kỷ sẽ chừa cho cháu trai của mình một con đường sống sót mong manh dù giăng đầy khó khăn thử thách, nên đã đem mọi chuyện kể hết với U Linh thần nữ. May mắn là Thánh Mẫu Địa phủ vẫn châm chước tình xưa nghĩa cũ, chỉ đày đọa hắn khá giản đơn, sau đó lại giúp hắn cầu tình với Dược Quân đang cơn thịnh nộ muốn đem hắn lăng trì xẻo thịt vì phản bội cháu ngoại của ngài, thậm chí là Dược Quân còn muốn tính nợ với gia đình của hắn.

Nim Khan và Yang Sa có kết thúc viên mãn hạnh phúc, không gặp cảnh chia uyên rẽ thúy, còn gia đình Tộc trưởng Kim Sư bình an thoát đại nạn đẫm máu đều là nhờ Thượng Địa Thánh Mẫu.

Nàng đưa mắt nhìn sang U Linh đang chăm chú vào những cuộn giấy ghi dày đặc cẩn thận tỉ mỉ về những việc cần phải chuẩn bị cho hôn lễ Nim Khan – Yang Sa. Kim Sư tộc không thể phản đối, càng không muốn đồng ý hôn nhân, nên tuyệt nhiên không thèm hỏi đến hay góp sức thực hiện việc gì. U Linh là sư phụ Yang Sa, chăm sóc nuôi dạy chàng từ nhỏ, tình cảm cũng giống như mẹ ruột nên đứng ra nhận phần trách nhiệm và Diêm Cơ cũng bị kéo theo.

- Thật ra cô định tổ chức hôn sự này trong bao lâu?

Thái độ có một chút ngỡ ngàng, Diêm Cơ lên tiếng hỏi U Linh khi đọc lướt nhanh qua danh sách những vật phẩm trong lễ dạm hỏi, chỉ là lần đưa mâm đầu tiên đã lên đến trăm khay trầu cau, còn bánh chưng bánh dày bánh cốm, cùng trà rượu và xôi ngũ sắc, thêm hoa quả dâng cúng tổ tiên tại tông miếu thần tộc Kim Sư, rồi thổ cẩm chăn nệm gối áo… tất cả đều tròn trăm mâm chẵn. Những lần đưa sính lễ sau này số lượng sẽ phải tăng gấp đôi thì đến lễ rước dâu chính thức vật phẩm thành ra rất khủng khiếp.

- Một trăm năm.

U Linh trả lời rất thản nhiên.

- Nương nương Căn kỷ tổ chức hôn lễ cho cháu ngoại của nàng đến hai trăm năm. Hôn lễ cháu ngoại của Dược Quân, học trò của ta, chẳng lẽ không thể tổ chức long trọng bằng một nửa hay sao? Đừng quên Dược Quân là Thượng thần Viễn cổ, còn ta là Thượng Địa Thánh Mẫu cũng là Mỵ nương Quỷ tộc, phô trương thanh thế một chút có sao chứ? Ta còn định tổ chức ngang bằng, nhưng Yang Sa không chấp nhận nên mới giảm xuống.

-…

- Ta muốn để gia đình Kim Sư cổ hủ kia biết, không phải Yang Sa của ta về đó chịu khổ mà là Nim Khan bị bắt về Địa phủ làm dâu. Yang Sa của ta chẳng có điều gì không xứng với Nim Khan của bọn họ. Sau này Yang Sa có đến đó bái tế tổ tiên cũng không ai dám gây khó dễ. Ta cho Quân Vũ làm băng nhân cũng vì lý do này. Hắn là Trưởng quản Tử thần, phẩm hàm tước vị không thấp, còn miệng lưỡi có thể làm kẻ khác tức đến hộc máu mà chết, đi đàm phán với thông gia chỉ thắng không bại, bằng chứng là lần ướm lời vừa rồi. Hắn đã khiến bọn họ cam nguyện gật đầu đồng ý, không chối cãi được.

Diêm Cơ nghe xong không còn gì để nói.

Chư thần khắp nơi thường âm thầm bàn tán rằng Địa phủ dưới sự cai quản của Mỵ nương Quỷ tộc đã trở thành một bọn tà ma ngoại đạo, tự tung tự tác, bất tuân lễ giáo, không quản thị phi. Tiếng xấu đồn xa nên U Linh cũng chẳng cần kiêng nể. Ngày Yang Sa cứu Nim Khan thoát khỏi cấm ngục, nàng đã cho Quân Vũ cùng đoàn tùy tùng mang lễ vật đến gia đình hắn, vừa bàn việc hôn nhân đại sự vừa ngăn chặn tin tức phá ngục truyền ra, nếu kế hoạch cứu người bất thành cũng có thể tiện tay giúp đỡ, diệt trừ mọi biến cố hiểm nguy. Bây giờ khắp tam tầng tứ giới đang rỉ tai nhau việc Thượng Địa Thánh Mẫu trực tiếp dùng uy quyền ép hôn Kim Sư tộc, bắt bọn họ phải gả Quan lang.

- Diêm Cơ. Ta có một việc quên hỏi cô. Vì sao cô lại cho Châu Ly biết Nim Khan vượt ngục theo lối nào, không sợ nàng gây chuyện hay sao?

U Linh nhàn nhã buông viết, vừa uống rượu mật ong vừa tinh nghịch hỏi.

- Châu Ly là một thần nữ thông minh.

Diêm Cơ lạnh nhạt đáp lời, tiếp tục đọc cuộn giấy thứ ba ghi phẩm vật trong lễ ra mắt. Nàng đã từng rơi vào hoàn cảnh tiến thoái lưỡng nan, giúp Nim Khan lại thấy có lỗi với Châu Ly, cuối cùng đành để bọn họ tự giải quyết.

- Ta sẽ bồi thường cho Châu Ly gấp đôi số lễ vật hủy hôn theo quy định.

U Linh bật cười hồn nhiên, âm thanh ngân nga tựa tiếng chuông bạc rung rinh trong gió. Đôi mắt long lanh màu thạch anh khả ái dường như cũng cười rất vô tư. Mái tóc tử sắc óng mượt xõa dài buông lơi tung bay cùng mấy tầng thổ cẩm tím nhạt thêu dệt hoa văn kỷ hà duyên dáng.

Sau mấy vạn năm mới có chuyện trọng đại để nàng chuyên tâm thực hiện. Cuộc sống của quỷ thần bất tử cũng nhàm chán không kém con người hay bất cứ tộc loài nào khác mang tuổi thọ hữu hạn mong manh. Nàng chỉ sợ thiên hạ không loạn, nhưng chẳng thể khơi mào chiến tranh vì nghiệp chướng sẽ rất nặng nề nên đành phải tìm niềm vui mới.

Khi xong việc bế quan luyện thuốc, Dược Quân đến Âm giới thăm chàng, phát hiện ra sự thật Yang Sa vẫn chưa uống viên Vong Niệm Đan, mái tóc đen đã thành bạc trắng. Ngài liền muốn khởi binh vấn tội chuyện Nim Khan đã phản bội chàng.

U Linh thật tình muốn góp sức, nhưng tội cho bọn trẻ khổ đau nên dừng tay tích chút phúc đức, lại lo lắng Diêm Cơ đau lòng nên đành phải cắn răng ngăn cản, không thể đùa giỡn thêm được nữa. Nàng khuyên ngài “đừng nên lỗ mãng làm ảnh hưởng hạnh phúc Yang Sa. Chàng yêu thương khắc cốt ghi xương, Nim Khan cũng thật lòng thật dạ, nếu bức bách uống Vong Niệm Đan khiến cả hai dở dang duyên nợ chính là gây tội lỗi tày đình, làm trời đất cùng chung phẫn nộ”

Mấy lời hù dọa của U Linh cũng chẳng có gì là ghê gớm nếu so với bản tính bá đạo lại tàn bạo cuồng ngạo kiêu hùng của Mộc Thảo Dược Quân lừng lẫy, nhưng may mắn dành cho Nim Khan là ngài quá thương yêu cháu ngoại bảo bối của chính mình, nên đành phải kiềm chế cơn giận mà tác thành chúc phúc đôi trẻ.

Hoặc còn vì một nguyên nhân khác.

- Diêm Cơ. Cô đã từng gặp Thượng thần Kinh Hàn của Kim Quy tộc chưa?

U Linh nghiêng người tựa đầu lên cánh tay chống trên bàn gỗ, mỉm cười đầy ý vị sâu xa. Diêm Cơ ngẩng đầu khỏi cuộn giấy, thanh âm lãnh đạm không cảm xúc.

- Ta vinh hạnh được gặp Thượng thần vài lần trước lúc ngài tạ thế. Có việc gì?

- Ta nghi ngờ Dược Quân và Thượng thần có tình ý với nhau.

Bất chấp sự sửng sốt của Diêm Cơ, U Linh vẫn tiếp tục thao thao bất tuyệt.

- Sau khi Thượng thần Kinh Hàn hồn tiêu phách tán, nguyên thể cũng tan thành tro bụi do cứu mạng đệ tử của mình bị Yêu vương Hiên Võng giăng bẫy, Dược Quân đã hung ác lập lời thề sẽ đem toàn bộ Yêu tộc tuẫn táng theo Thượng thần, dùng huyết tinh cúng tế vong linh vị bằng hữu hy sinh trong trận mạc. Khi Ma giới yếu thế phải nghị hòa thì số lượng yêu tinh còn sống chỉ bằng một phần năm trước kia. Những trận chiến có Dược Quân tham gia không một yêu tinh nào toàn mạng, dùng từ thảm sát cũng không quá. Câu nói thâm tình của Dược Quân lúc từ chối dự lễ phong tước ở Hồng Bàng thần cung đã được ghi vào sử sách, không chỉ thể hiện thái độ khinh thường quyền quý hư vinh, còn cho thấy tình nghĩa kim bằng sâu nặng tựa thái sơn.

-…

- “Kinh Hàn không còn thì phẩm hàm tước vị với ta chẳng có ý nghĩa gì”

-…

- Hơn nữa, sử ký thần linh vẫn đặt một dấu hỏi lớn vào sự kiện Thượng thần Kinh Hàn từ chối tham chiến khi Quy tộc và Long tộc đánh nhau lần thứ ba để tranh giành Thủy giới, khiến cho Long tộc thuận lợi cai trị Bát Hải. Trận chiến này hai bên thương vong rất ít, thời gian diễn ra rất ngắn. Lúc đó, Thượng thần đang nắm trong tay Cửu Minh Long Đao, là vũ khí xếp hàng thứ hai sau Liên Châu Thần Nỏ trong danh sách Cửu Vũ Thần Khí truyền từ thời Hồng Hoang, còn Dược Quân có Thiết Diệp Phiến chỉ xếp hàng thứ năm. Nếu đánh nhau chắc chắn Thượng thần sẽ chiến thắng bởi vì thần lực pháp thuật của ngài đều cao hơn Dược Quân một bậc.

-…

- Ta cho rằng Thượng thần Kinh Hàn làm như vậy chính là nhường Thủy giới cho Long tộc, nói khác đi là nhường cho Dược Quân.

Diêm Cơ nghe xong không bình luận gì, đưa tay nâng chén rượu lên môi. Những ngón tay thon dài mảnh khảnh run nhè nhẹ. Nàng uống xong nhàn nhạt thở dài.

-  Nếu thật như vậy thì… Đáng tiếc.

- Cũng không hẳn. Ta nhận được thông tin bí mật rằng Thượng thần Xích Nguyệt của Bạch Hổ tộc đã tìm được Âm Dương thần châu có tác dụng tụ hồn kết phách thần linh tiêu tán tịch diệt, dù nguyên thể tan thành tro bụi vẫn có khả năng hồi sinh. Viên ngọc này là một truyền thuyết từ thời Hồng Hoang chỉ có kẻ hữu duyên mới gặp. Xích Nguyệt là đệ tử cuối cùng của Thượng thần Kinh Hàn, rất quý trọng kính yêu sư phụ. Nàng cùng với Dược Quân đã thay phiên nhau thi triển truy hồn thuật suốt sáu vạn năm mong cứu sống Thượng thần. Nhưng bốn vạn năm trước, Âm Dương thần châu đột nhiên biến mất, biệt vô âm tín.

-…

- May mắn Dược Quân chưa phát điên. Ông ấy đang dùng mọi cách để tìm Âm Dương thần châu.

U Linh nói xong ánh mắt xa xăm nhìn đồng hoa bạc hà mênh mông bát ngát. Màu tím dịu dàng mang ý nghĩa thủy chung son sắt trải ra bất tận như tình cảm thinh lặng mà bền chặt dài lâu.

Diêm Cơ im lặng cúi mặt nhìn lại, xung quanh chỗ nàng ngồi hoa mạn châu sa lộng lẫy kiêu kỳ đã nở rộ tràn lan. Nàng vừa để cảm xúc vượt qua sự kiểm soát của lý trí ảnh hướng đến thần lực. Vươn tay hái một đóa hoa đỏ thẫm nhuộm sắc máu, Diêm Cơ cảm thấy tâm mình tĩnh lại khi nhớ đến niềm vui hiện tại của đôi lứa đã chịu khổ đau, vượt qua bao thị phi luân lý, bao tham si của chính bản thân để cùng nhau se duyên kết tóc, xây tổ ấm hẹn ước trọn đời.

Duyên phận không một ai đoán được, có kẻ chịu sinh ly tử biệt, có người cười hạnh phúc đoàn viên. Nhưng mọi loài hữu tình tứ giới đều cầu mong viên mãn bình yên với người mình yêu thương thật sự.

.

Hết

Đồng Tháp, 14:42  PM, ngày 19-06-2014

.

Chú thích

16. Hôn lễ

Lễ cưới cổ truyền của người Mường thường gồm có 4 bước chính: Lễ Dạm hỏi (Ti kháo thiếng), Lễ Ăn hỏi (Ti nòm), Lễ Ra mắt chàng rể (Ti cháu) và Lễ đón dâu (Xước du).

Theo tài liệu từ các đợt khảo cứu của TS. Nguyễn Hữu Thức thì: “Lễ Dạm hỏi của một số xã của huyện Lạc Sơn, tỉnh Hòa Bình phải trải qua 5 lần mang quà (lễ vật) sang nhà gái, tiếng Mường gọi là đi “nòm””

Lần 1: 1 chai rượu, 1 buồng cau, 80 đến 100 lá trầu, 1 gói chè khô.

Lần 2: 1 gánh bánh chưng, 2 chai rượu, 1 gói chè.

Lần 3: 2 gánh bánh dày, 2 chai rượu, 1 buồng cau, 1 gói chè.

Lần 4: 1 gánh bánh dày, 1 chai rượu.

Lần 5: cau, trầu, 1 gánh bánh dày, 1 chai rượu.

Bánh chưng hình vuông có kích cỡ khoảng 10cm x 10cm, cao 6 cm; bánh dày nhỏ bằng miệng bát cơm, nhưng những chiếc bánh trên cùng sọt bao giờ cũng phải đủ lớn để phủ hết miệng sọt. Các sọt đựng lễ này được đan bằng tre, là sọt mới, đường kính miệng sọt khoảng 40 cm x 40 cm và có chiều cao cũng như vậy.

http://www.spnttw.edu.vn/Pages/ArticleDetail.aspx?siteid=1&sitepageid=131&articleid=816

.

Nói chung là hôn lễ người Mường qua bài viết rất chi tiết, bạn nào muốn tìm hiểu thì đọc thêm bằng cái link đó nha, thú vị lắm đấy

Chuyện Kinh Hàn và Dược Quân *hắng giọng* là tác giả đang thỏa mãn sự fangirl của bản thân *ôm tim* mọi người đừng tin *xách dép chạy*

.

[ Tơ duyên ] Chương 15

.

15.

 .

Căn phòng rộng thênh thang kín cửa với bếp lửa chỉ còn than hồng và vài ngọn đèn đồng nhỏ bé. Rèm sa mỏng manh màu sương khói rủ mềm mại xung quanh giường đôi khiến không gian lờ mờ sáng tối. Chàng nằm trên tấm nệm êm ái, tư thế thoải mái mê mệt ngủ, làn tóc đen óng mượt xõa dài chảy lan tràn trên nền vải trắng. Cơ thể chỉ che đậy một nửa phơi bày vô số những dấu hôn hiện hữu trên làn da lạnh lẽo. Hoa văn xăm trên thân người chàng là vật tổ hình rồng uốn lượn đang giương nanh múa vuốt oai hùng, từ phía lưng vươn ra trước ngực một đầu rồng ngậm ngọc uy nghiêm.

Tựa đầu lên cánh tay chống thẳng, hắn nghiêng người ngắm chàng yên giấc. Gương mặt luôn lạnh lùng vô cảm giờ trở nên thanh thản an nhiên thêm một chút thuần khiết tao nhã làm hắn cũng cảm thấy bình yên. Săn sóc kéo chăn lại cho chàng, Nim Khan hôn khẽ lên vầng tráng lơ thơ phủ vài sợi tóc mềm, dịu dàng vuốt ve làn da mặt mịn màng nhưng có chút xanh xao. Hắn vòng tay ôm chàng vào lòng bên dưới lớp chăn dày xốp nhẹ, chóp mũi kề sát bên mái tóc thoang thoảng mùi hoa dạ lai hương.

Thân nhiệt của Yang Sa luôn thấp như mọi thần linh nguồn gốc Thủy tộc làm hơi lạnh chờn vờn luẩn quẩn. Khi được hắn âu yếm ôm chặt theo bản năng chàng càng tìm kiếm nguồn nhiệt để sưởi ấm toàn thân. Chàng mơ màng quay sang ôm hắn, dán sát vào khuôn ngực vững vàng, vùi mặt vào hõm vai ấm áp. Thỏa mãn với sức nóng bao quanh, chàng bất giác khoan khoái thở dài như con mèo mướp ôm quả bông sung sướng ngây thơ nằm phơi nắng, không một chút ý thức đề phòng.

Hơi thở thanh mát nhẹ thả đều, làn tóc mai loáng thoáng cọ sát, hai cơ thể thân mật cận kề làm tâm thân hắn càng nhộn nhạo nhưng đành phải miễn cưỡng cười trừ, vì không thể gây thêm sức ép cho người đã mệt mỏi suốt đêm. Hắn cố gắng khắc chế ham muốn, dời chú ý về phía căn phòng.

Trong bóng tối chẳng nhìn rõ lắm nhưng hắn vẫn cảm nhận hình dung được không khí cô liêu hiu quạnh vì phòng ngủ rộng rãi mênh mông nhưng chỉ có vài ba vật dụng. Chiếc gương đồng lớn treo trên vách, bên cạnh là bàn đặt lược trâm cùng với hai hòm gỗ trắc cao xếp y phục ngăn nắp gọn gàng, một dùng trong những ngày bình thường, một vào dịp lễ nghi trọng đại. Bếp lửa nằm ở giữa phòng trống kèm theo bàn trà và ấm chén, chỉ có một đệm bông để ngồi. Chiếc giường lớn được kê cuối phòng, che phía trước là một bình phong dệt hoa văn kỷ hà đơn giản, còn dưới chân đặt hòm gỗ nhỏ đựng những thứ đồ dùng quan trọng. Dưới những ngọn đèn đồng le lói, màu sắc trang trí trên vách gỗ hay thân cột vững chãi khắp phòng đơn điệu và tẻ nhạt vô cùng vì chỉ có hai màu đen trắng.

Từ ngày quen biết với Yang Sa, đây là lần đầu tiên hắn bước chân vào phòng ngủ của chàng, hoàn toàn xâm nhập chốn riêng tư của người mình yêu thương quý mến. Mấy vạn năm dạo chơi Âm giới, hắn chưa từng ngủ lại qua đêm vì sau khi thăm hỏi Diêm Cơ liền lập tức trở về gia tộc. Sau lần cùng với chàng bày tỏ, hắn có  lúc ở lại Tĩnh cung tuy chỉ ngủ trong gian phòng khách. Hắn chưa từng hỏi qua nguyên nhân nhưng cũng đoán định được vài phần.

Chàng là kẻ cẩn thận tinh tế lại yêu cầu hoàn hảo rất cao nhưng lỡ lầm yêu thương mê chấp đối với hắn toàn ý toàn tâm. Chàng có thể trao ra mọi thứ nhưng một tia lý trí cuối cùng vẫn giữ chặt tôn nghiêm phẩm giá không cho phép tình cảm xuyên qua để ngăn tinh thần không sụp đổ nếu như hắn phụ bạc nhẫn tâm, buông tay tuyệt tình nói ly biệt. Giới hạn bản thân chàng xây dựng bao gồm cả không gian riêng tư giữa bốn bức vách nơi phòng ngủ, còn điều quan trọng hơn chính là bước cuối cùng trong mối quan hệ.

Hắn thấu hiểu mình sẽ rời xa nên không ngu xuẩn dùng thủ đoạn bức ép hay ngoan cố cưỡng đoạt. Nếu Yang Sa tổn thương trầm trọng, hắn cũng khó có đường thoái lui vì nghiệp chướng gây ra quá nặng. Trong đùa vui tơ tình phong nguyệt, hắn chưa từng ngang ngược vượt qua cấm kỵ của tam tầng tứ giới đối với các dòng tộc thần linh.

Hơn nữa, hắn chẳng muốn thấy chàng hoàn toàn vướng chân vào bể khổ, triệt để lụy thân vào tình ái, không thể trở lại như lúc xưa, cho dù tất cả chỉ vì hắn. Có đôi lần hắn thầm hối hận đã tham lam dây dưa với chàng vì sợ hãi chính tay mình sẽ hủy hoại vị nam thần cao quý tài hoa, một bằng hữu ân nhân đáng trọng. Nhưng sức mạnh vô hình khủng khiếp luôn xúi giục hắn độc chiếm chàng, nắm giữ trọn trái tim Yang Sa không cho phép kẻ nào chạm tới, cho dù chỉ một đoạn thời gian rồi tan tác đường chia đôi ngả. Và một điều kỳ lạ khó tin trong mấy ngàn năm yêu giả dối, chính là hắn có thể kiềm chế dục vọng thiêu đốt muốn dâng trào. Hắn chỉ cần ở bên cạnh chàng đã cảm thấy bình yên thỏa mãn vì trách nhiệm bổn phận nhẹ hẫng tựa mây trời gió thổi bay xa.

Nhưng tính toán cân nhắc bao nhiêu thì một phần bản chất ích kỷ vẫn có được cơ hội trỗi dậy. Khi hắn nhờ Nhược Tác cùng mình diễn một màn ái ân giả tạo để cho chàng tận mắt bắt gặp ngay trong vùng thạch động huyết hoa, nơi chất chứa yêu thương kỷ niệm, rồi nhìn chàng tóc đen bạc trắng, tiều tụy trong gió thốc thê lương, hắn mới thật sự hiểu tận tường tình yêu chàng trao hắn sâu sắc hy sinh chịu đựng đến nhường nào, cũng hiểu được giới hạn cuối cùng của chàng đã bị hắn phá tan. Cho dù hắn ăn năn hối hận thì duyên phận đã quá muộn màng. Hắn chẳng còn được ở bên chàng, càng không thể phản bội gia tộc. Dùng biện pháp độc ác như vậy hắn cũng mong có kết quả này, chỉ là trong sâu thẳm đáy lòng đau đớn nhiều đến không ngờ được, nhưng cảm xúc thiện lương chân thật đều bị lý trí cùng vị kỷ chôn sâu che lấp xóa sạch dần.

Nhớ lại khoảng thời gian lầm lỗi hắn cảm thấy hạnh phúc hiện tại giống như một giấc mơ hoang đường buộc bản thân đem toàn tâm sức mà cẩn thận trân quý nâng niu.

Hắn vuốt khẽ tấm lưng của chàng, âu yếm hôn vành tai tóc mai, nhẹ nhàng sợ người yêu thức giấc. Nhưng chàng đã mơ màng tỉnh dậy, giọng nói khàn còn chút mê man lại pha thêm vài phần lười biếng.

- Nim Khan. Trời sáng rồi sao?

- Trời sáng rồi, nhưng ngài ngủ thêm một lát đi. Hay là muốn ăn điểm tâm rồi ngủ tiếp?

- Ta chỉ muốn uống nước, vừa thức không muốn ăn.

Hắn quan tâm giúp chàng ngồi dậy, với tay lấy bầu nước đầu giường, mở nắp đưa đến bên miệng chàng. Yang Sa nhận lấy chậm rãi uống. Một giọt nước tràn ra khóe môi, lăn nhanh xuống chiếc cằm thanh mảnh rồi chảy trên làn da trắng xanh nơi chiếc cổ trần cong khẽ động.

Hình ảnh nhỏ bé mà khiêu khích khiến tâm tình của hắn lao xao vội đưa tay lau giúp cho chàng. Bầu nước được đặt về chỗ cũ, chàng kéo gương mặt hắn đến gần, nhướng người hôn lên môi Nim Khan. Chàng từ tốn đẩy ngụm nước mát trong khoang miệng của mình sang hắn, điêu luyện không một giọt nước rơi.

- Đền bù cho lần trước ở Bạch Mai Đảo.

Chàng lên tiếng thản nhiên điềm tĩnh, ngã người vùi mình vào đống chăn. Hắn định thần sau chút ngơ ngẩn vì hành động mơn trớn ngọt ngào, khẽ mỉm cười như có như không, áp sát trên thân chàng thì thầm.

- Ở trên giường lại trêu chọc ta như vậy, ngài có biết là nguy hiểm lắm hay không?

Chàng nhắm mắt nhíu mày không nói. Hắn trở nên lo lắng khẩn trương.

- Thấy khó chịu ở đâu sao? Ta đã kiểm tra không có vết thương nhưng sau lần đầu tiên có lẽ phải tìm thuốc để…

- Không sao. Lưng hơi nhức một chút thôi.

Chàng vội vàng ngắt ngang lời hắn, xoay người nằm nghiêng ở trên giường. Nim Khan luồn tay vào trong chăn, chu đáo xoa thắt lưng cho chàng, đề nghị rất kiên định thành khẩn.

- Yang Sa. Việc xây thêm một phòng cho ta ở Tĩnh cung không cần thiết. Ta sẽ ở đây với ngài.

Chàng khẽ cười gật đầu đồng ý, ngồi dậy lấy hộp gỗ cẩn ngọc mà Dược Quân tặng làm quà cưới đang đặt trong hòm nhỏ cuối giường. Hai chiếc vòng bằng bạc sáng bóng trơn nhẵn không chạm khắc hoa văn tỏa ánh sáng lấp lánh diệu kỳ được chế tác vô cùng tinh xảo chẳng một chút tỳ vết hiện ra. Cầm một chiếc vòng đưa cho hắn, chàng trầm giọng giải thích rõ ràng.

- Ông ngoại nói với ta hai chiếc vòng này do tộc loài Mol Te ở Mường Pưa Đín thuộc tầng Đất làm ra. Bọn họ là những thợ thủ công kỳ tài chuyên chế tác trang sức yếm bùa ngải. Thần linh phải có phép thuật và niên kỷ trên một trăm vạn năm mới hy vọng tìm được cách phá giải. Cặp vòng này dùng bùa yêu để luyện, dùng máu làm vật hiến tế nhằm khởi động phong ấn. Nếu cam tâm tình nguyện đeo nó sẽ vĩnh viễn không thể tháo bỏ trừ khi bản thân hồn tiêu phách tán, nếu sinh tâm phản bội người mình sánh đôi sẽ bị trừng phạt rất nặng nề.

-…

- Nếu như ngài không muốn, ta cũng không ép buộc.

- Ta đồng ý cùng ngài đeo chiếc vòng này. Trọn đời trọn kiếp không thay đổi.

Hắn trịnh trọng cầm tay của chàng cùng với chiếc vòng bạc ước định, nhẹ nhàng hôn lên đôi môi lạnh, cọ hai đôi má sát vào nhau.

Nghi thức được nhanh chóng tiến hành. Chàng cắt ngón tay của Nim Khan, nhỏ máu lên đôi vòng kẹp sát hòa với máu mình vừa rơi xuống. Màu bạc óng ánh bị bao phủ bởi lớp máu đỏ thẫm mỏng manh. Chất lỏng thấm hết vào kim loại, hai chiếc vòng bóng loáng sáng ngời nhưng hoa văn đã bị biến đổi xứng đáng là bảo vật quý hiếm. Xoay bên trái sẽ thấy họa tiết mạn châu sa lộng lẫy kiêu kỳ đang bung nở quyến rũ ma mị, xoay bên phải là dạ lai hương đọng sương mai long lanh thuần khiết, còn mặt trong chỉ hai người thấy là tên tộc húy kỵ thiêng liêng, kẻ biết tên nếu được cho phép có thể điều khiển nửa linh hồn, khiến đối phương tuân theo mệnh lệnh.

Chàng ân cần đeo chiếc vòng bạc vào cổ tay trái của Nim Khan. Hắn thực hiện hành động tương tự rồi hiếu kỳ hỏi khẽ một câu.

- Là Mang Yang sao?

- Mẹ sinh ta ở Thiên Môn Sơn, ngọn núi đầu tiên của dãy Thiên Trụ. Còn ngài, vì sao là Klei Khan?

- Gia tộc hy vọng ta có thể lưu danh sử sách như những vị anh hùng.

Chàng nhìn thẳng vào đôi mắt hắn, trầm tĩnh kiên định như thề nguyền.

- Ta sẽ giúp ngài.

- Chúng ta sẽ cùng nhau thực hiện. Thời gian còn rất dài.

Hắn bật cười vui vẻ mãn nguyện, vươn cánh tay ôm chàng vào lòng, xiết chặt như có thể hòa tan. Năm tháng hạnh phúc trong hiện tại hắn nhất định trân trọng giữ gìn để tương lai viên mãn bình yên, vĩnh viễn không để chàng đau khổ hay tổn thương phiền muộn sầu bi. Những chướng ngại khó khăn thử thách phải vượt qua để được gia tộc chấp nhận, hắn cũng không quá mức lo lắng vì đã có chàng ở bên cạnh, nhất định sẽ giải quyết êm xuôi.

- Ta quên một chuyện. Vật này cũng nên cất giữ để ghi nhớ dài lâu bài học xương máu, đúng không?

Chàng lấy chiếc đàn môi mỏng mảnh làm bằng đồng hình dạng lá tre từ dưới nệm đặt vào hộp gỗ thế chỗ cho vòng bạc hẹn ước, rồi giao mọi thứ cho Nim Khan.

- Nợ tình của ngài.

Thái độ chàng bình tĩnh lãnh đạm. Hắn nhận lấy giả lả cười xòa, ngắm nghía chiếc hộp gỗ trong tay, chợt phát hiện ra điều bí mật ẩn đằng sau dáng vẻ bình thường. Hắn mở hộp gỗ ra lần nữa, bỏ lớp lụa trắng phủ dưới đáy thì xuất hiện thêm một vách ngăn. Tầng dưới hộp chứa hai lọ sứ đựng loại cao dược tỏa hương thơm ngào ngạt như vạn đóa bạch mai, trong suốt óng ánh tựa thạch anh. Hắn chưa kịp nhìn rõ là gì thì chàng đã vội vã đoạt lại, xếp tất cả về vị trí cũ. Nhìn vành tai chàng hơi ửng hồng cùng với vẻ bối rối căng thẳng thấp thoáng hiện ra trong đáy mắt, hắn bật cười hiểu ra mọi chuyện, xấu xa kề môi chàng chọc ghẹo.

- Dược Quân thật sự không nói cho ngài biết quà cưới có hai loại sao?

-…

- Sao lại quên nói với ta vậy chứ? Loại thuốc này chắc chắn tốt hơn loại chúng ta đã sử dụng nha.

- Ông ngoại đôi khi rất… biến thái. Ai biết ông ngoại đã chế ra thứ gì. Ta làm sao dám dùng chứ.

Chàng bất đắc dĩ khẽ thở dài. Hắn cũng không hảo tâm tha thứ, kéo chàng ngồi vào trong lòng mình, tiếp tục giọng điệu đầy dụ dỗ.

- Dược Quân là ông ngoại của ngài, sẽ không làm gì thái quá đâu. Lần sau, chúng ta cùng thử đi nha.

Chàng im lặng không trả lời hắn. Nim Khan trượt bàn tay nóng bỏng theo đường cong trên cơ thể chàng, từ trên vai xuống dưới tấm lưng và chuẩn bị tiến xa hơn nữa, đồng thời gặm cắn xương quai xanh để lại những dấu răng đỏ ửng. Lời thì thầm nhẹ như gió thoảng.

- Hay là ngay bây giờ đi?

- Để lần sau.

Chàng đẩy hắn, cương quyết từ chối rồi chợt nhận ra mình bị lừa, cắn môi quay lưng bỏ mặc hắn, vùi mình vào trong chiếc chăn ấm.

Nim Khan cũng chui vào trong chăn, từ phía sau ôm ghì lấy chàng, hôn cắn làn da trần trên vai, mỉm cười tưởng những ngày sắp tới, cuộc sống sẽ thú vị tuyệt vời.

.

Chú thích

14. Mường Pưa Đín

Trong văn hóa người Mường Hòa Bình, tầng giữa là nơi ở của con người và vạn vật, gọi là mường Pưa (mường Bằng). Nơi đây chia ra mường Pưa (mường Bằng Trên) và mường Pưa Đín (mường Bằng Dưới). Mường Pưa Đín cũng có người và vạn vật sinh sống, nhưng tất cả đều rất nhỏ bé, chiếc đũa cái của người ở mường Bằng Trên bằng cột nhà của người mường Bằng Dưới.

Mol Te là từ ghép tiếng Mường mà tôi chém gió để chỉ người tí hon, Mol = người hay người Mường, và Te = bé. Cấu trúc ngôn ngữ tiếng Mường giống tiếng Việt. Ngoài ra, việc chế tác trang sức yếm bùa… cũng là do tôi chém gió.

15. Tên hai nhân vật chính

Klei Khan là tiếng Rhade (Ê-đê), có nghĩa là sử thi; Klei =  lời, bài; Khan = hát kể. Từ Nim trong tên Nim Khan, được lấy cảm hứng từ chữ Đa Nhim trong tiếng một số tộc người Nam Tây Nguyên (Churu, K’ Ho…), Đa Nhim = nước mắt, anh ấy bị hành cũng không phải ít, nhưng đã bỏ mất chữ “H” vì chữ “Nhim” làm tôi liên tưởng đến con nhím  =))

Mang Yang là tiếng Jrai, có nghĩa là cổng trời; Mang = cổng, Yang = trời. Từ Sa trong Yang Sa, được lấy cảm hứng từ tiếng Việt, tức là cát hoặc té ngã , anh ấy ngã vào lưới tình không thoát ra được, chữ Thiên trong Thiên Sa quen quá rồi nhá   =))

.

Nói chung là mớ ngôn ngữ trong truyện rất loạn, Nam Đảo (Austronésien) hay Bách Việt (Austroasiatic) đều có, các bạn đọc biết cho vui thôi, còn 1 chương nữa là Kết thúc, 2 bà cô già ngồi tán dốc chuẩn bị lễ cưới cho bọn trẻ.

Dứt điểm cái này mình sẽ viết về hủ nữ. Hãy ủng hộ mình nha  ^^ 

.